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El denunciante Rick Bright advierte sobre el "invierno más oscuro" si el virus se recupera

Información Coronavirus

WASHINGTON (AP / NBC) – Estados Unidos enfrenta el “invierno más oscuro de la historia moderna” a menos que los líderes actúen de manera decisiva para evitar un repunte del coronavirus, dice un denunciante del gobierno que alega que fue destituido de su trabajo después de advertir a la administración Trump que se prepare para el pandemia.

El inmunólogo Dr. Rick Bright hace su predicción aleccionadora en un testimonio preparado para su aparición el jueves ante el Comité de Energía y Comercio de la Cámara. Se espera que los aspectos de su queja sobre el manejo temprano de la crisis por parte de la administración estén respaldados por el testimonio de un ejecutivo de una compañía que fabrica máscaras de respirador.

Una agencia federal de vigilancia ha encontrado “motivos razonables” de que Bright fue removido de su cargo como jefe de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Avanzado Biomédico después de hacer sonar la alarma en el Departamento de Salud y Servicios Humanos. Bright alegó que se convirtió en blanco de críticas cuando instó a los primeros esfuerzos para invertir en el desarrollo de vacunas y abastecerse de suministros.

“Nuestra ventana de oportunidad se está cerrando”, dice Bright en su testimonio preparado publicado en el sitio web del comité de la Cámara. “Si no desarrollamos una respuesta coordinada nacional, basada en la ciencia, me temo que la pandemia empeorará y se prolongará, causando enfermedades y muertes sin precedentes”.

El testimonio de Bright sigue a la advertencia de esta semana del Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno, de que un levantamiento apresurado de las restricciones de cierre de tiendas y de quedarse en casa podría “retrasar el reloj”, sembrando más sufrimiento y muerte y complicando los esfuerzos para que la economía vuelva a funcionar.

El presidente Donald Trump ha desestimado a Bright como “un tipo descontento”, y algunos de los aliados políticos del presidente han instado a que Fauci sea despedido, aunque eso parece poco probable.

Más de 83,000 personas han muerto en los EE. UU., Lo que representa más de una cuarta parte de las muertes mundiales y la cifra más alta del mundo. En el planeta, más de 4.3 millones han sido infectados y unos 295,000 han muerto.

Ansioso por reiniciar la economía, Trump ha instado a los estados a levantar las restricciones, y muchos gobernadores lo están haciendo gradualmente, aunque los consumidores siguen recelosos de regresar a restaurantes, eventos sociales y competiciones deportivas.

En su testimonio preparado, Bright dijo: “El hecho innegable es que habrá un resurgimiento de (COVID-19) este otoño, agravando en gran medida los desafíos de la gripe estacional y poniendo una tensión sin precedentes en nuestro sistema de atención médica”.

“Sin una planificación e implementación claras de los pasos que yo y otros expertos hemos esbozado, 2020 será el invierno más oscuro de la historia moderna”, escribió Bright.

Bright, que tiene un doctorado en inmunología, describió un camino a seguir que se basaría en la ciencia, incluso cuando los investigadores trabajan para desarrollar mejores tratamientos y una vacuna efectiva. Los pasos incluyen:

– Establecer una estrategia de prueba nacional. La Casa Blanca ha instado a los estados a tomar la delantera en las pruebas, incluso cuando el gobierno federal presiona para hacer que más pruebas y mejores estén ampliamente disponibles. Trump dice que Estados Unidos ha “prevalecido” en las pruebas a través de esta estrategia, pero en el Congreso los demócratas están exigiendo un marco federal para abarcar a toda la nación.

– Duplicar la educación del público sobre medidas básicas de seguridad, como lavarse las manos con frecuencia y usar máscaras en lugares públicos, como lo indican las pautas. “Francamente, nuestros líderes deben liderar modelando el comportamiento”, dijo Bright, en una referencia no demasiado sutil a un presidente que conspicuamente no tiene máscara.

– Incrementar la producción de equipos y suministros esenciales, desde hisopos de algodón para pruebas hasta equipos de protección para trabajadores de la salud y trabajadores esenciales.

– Establecer un sistema para distribuir equitativamente los equipos y suministros que son escasos y muy buscados. Eliminar el estado contra la competencia estatal aumentaría la eficiencia y reduciría los costos, escribió.

Como parte de su denuncia de denunciantes, Bright está buscando ser reincorporado a su antiguo trabajo. HHS, su empleador, dice que está totalmente en desacuerdo con sus acusaciones y que lo reasignó a un puesto de alto perfil que ayuda a liderar el desarrollo de nuevas pruebas de coronavirus en los Institutos Nacionales de Salud.

BARDA, la agencia en la que trabajó Bright durante 10 años, fue creada para ayudar al gobierno a responder al bioterrorismo, enfermedades infecciosas y ataques radiológicos. Se centra en desarrollar y adquirir contramedidas como vacunas y tratamientos. Antes de su reasignación, Bright había recibido una evaluación de desempeño “sobresaliente”.

Él dice que la fricción con los líderes del HHS aumentó después de que se opusiera al uso generalizado de hidroxicoloroquina, un medicamento contra la malaria que Trump promocionó sin pruebas como un “cambio de juego” para el tratamiento de pacientes con COVID-19. Estudios posteriores han indicado que el medicamento puede hacer más daño que bien. Bright fue eliminado sumariamente a fines de abril.

Se espera que un aspecto de la queja de Bright reciba respaldo en la audiencia del jueves de un ejecutivo de una compañía de Texas que fabrica máscaras de respirador N95. Michael Bowen, vicepresidente ejecutivo de Prestige Ameritech, envió un correo electrónico a Bright en varias ocasiones a partir de finales de enero. Bowen ofreció poner en marcha las líneas de producción que estaban inactivas, al tiempo que advirtió que el suministro mundial de máscaras se estaba agotando en otros países. Bright dijo en su queja que tardó cinco semanas en mover la burocracia federal.

En un testimonio escrito al comité, Bowen dijo que Bright y otros directores de BARDA con los que había trabajado anteriormente querían abordar un problema crónico de la falta de máscaras en el arsenal del gobierno, “pero en mi opinión no tenían suficiente autoridad”.

Después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, a Estados Unidos se le dijo que los “silos” gubernamentales restrictivos habían sido derribados … para que diferentes agencias federales pudieran trabajar juntas por la seguridad nacional “, agregó Bowen. “Pero no vi evidencia de eso”.

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