EEUU detecta primer caso de la variante ómicron

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WASHINGTON (AP) — Estados Unidos detectó el miércoles su primer caso de la variante ómicron del coronavirus.

Se trata de una persona en California, informó una fuente oficial a The Associated Press.

La detección surge en momentos en que la comunidad sigue tratando de dilucidar cuán peligrosa es esta nueva mutación.

Una persona en California que había sido vacunada contra COVID-19 se convirtió en la primera en los EE.UU. en tener un caso identificado de la variante ómicron, anunció la Casa Blanca el miércoles mientras los científicos continúan estudiando los riesgos que presenta la nueva cepa del virus.

El Dr. Anthony Fauci dijo a los periodistas que la persona era un viajero que regresó de Sudáfrica el 22 de noviembre y dio positivo el 29 de noviembre. Fauci dijo que la persona estaba vacunada pero no había recibido una inyección de refuerzo y estaba experimentando “síntomas leves”.

La administración Biden tomó medidas a fines del mes pasado para restringir los viajes desde el sur de África, donde la variante se identificó por primera vez y se había generalizado. También se han identificado grupos de casos en unas dos docenas de otras naciones.

“Sabíamos que era solo cuestión de tiempo antes de que se detectara el primer caso de ómicron en los Estados Unidos”, dijo Fauci.

Los funcionarios dijeron que se habían puesto en contacto con todos los que tenían contacto cercano con la persona y todos habían dado negativo.

La secuenciación genómica se llevó a cabo en la Universidad de California en San Francisco y la secuencia fue confirmada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están tomando medidas para endurecer las reglas de prueba de los EE.UU. para los viajeros del extranjero, incluida la exigencia de una prueba para todos los viajeros dentro de un día después de abordar un vuelo a los EE.UU., independientemente del estado de vacunación. También estaba considerando la obligación de realizar pruebas posteriores a la llegada.

Las autoridades dijeron que esas medidas solo “ganarían tiempo” para que el país conociera más sobre la nueva variante y tomara las precauciones adecuadas, pero que dada su transmisibilidad, su llegada a Estados Unidos era inevitable.

Aún se desconoce mucho sobre la nueva variante, incluso si es más contagiosa que las cepas anteriores, si enferma más a las personas y si puede frustrar la vacuna. Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de EE.UU., dijo que se sabría más sobre la cepa ómicron en dos a cuatro semanas a medida que los científicos aumenten y prueben muestras de laboratorio del virus.

El anuncio del primer caso en Estados Unidos se produce antes de que el presidente Joe Biden planee delinear su estrategia el jueves para combatir el virus durante el invierno. Biden ha intentado sofocar la alarma sobre la variante ómicron, diciendo que era un motivo de preocupación pero “no un motivo de pánico”.

Biden y los funcionarios de salud pública se han vuelto más urgentes en sus súplicas para que más estadounidenses se vacunen, y para que aquellos que han sido vacunados reciban vacunas de refuerzo para maximizar su protección contra el virus.

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