EEUU levanta prohibición de viajar por la pandemia y abre las puertas a visitantes

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AEROPUERTO CHARLES DE GAULLE, Francia (AP) – Estados Unidos levantó el lunes las restricciones a los viajes desde una larga lista de países, incluidos México, Canadá y la mayor parte de Europa.

“Voy a saltar a sus brazos, besarlo, tocarlo”, dijo Gaye Camara sobre el esposo en Nueva York al que no ha visto desde antes de que el COVID-19 llevara el mundo de las moscas aquí y allá y en todas partes a un detener.

“Solo hablar de eso me emociona”, dijo Camara, de 40 años, mientras conducía su equipaje por el aeropuerto Charles de Gaulle de París, que casi podría confundirse con su versión prepandémica, ocupada con multitudes tarareando, aunque con máscaras faciales.

Las reglas que entran en vigencia el lunes permiten viajar en avión desde una serie de países desde los cuales ha estado restringido desde los primeros días de la pandemia, siempre que el viajero tenga prueba de vacunación y una prueba de COVID-19 negativa . Aquellos que crucen una frontera terrestre desde México o Canadá requerirán prueba de vacunación pero no prueba.

A los ciudadanos estadounidenses y a los residentes permanentes siempre se les permitió ingresar a los Estados Unidos, pero las prohibiciones de viaje bloquearon a los turistas, frustraron a los viajeros de negocios y, a menudo, separaron a las familias.

Las aerolíneas ahora se están preparando para un aumento en los viajes. Los datos de la firma de viajes y análisis Cirium mostraron que las aerolíneas están aumentando los vuelos entre el Reino Unido y los EE. UU. En un 21% este mes con respecto al mes pasado.

Cuando Camara vio por última vez a Mamadou, su esposo, en enero de 2020, no tenían forma de saber que tendrían que esperar 21 meses antes de volver a abrazarse. Vive en la región francesa de Alsacia, donde trabaja como secretaria. Tiene su sede en Nueva York.

“Fue muy duro al principio. Lloré casi todas las noches ”, dijo. “Lo superé gracias a él. Sabe hablarme, calmarme ”.

Las videollamadas, los mensajes de texto y las conversaciones telefónicas los mantuvieron conectados, pero no pudieron llenar el vacío de separación.

“No puedo esperar”, dijo. “Estar con él, su presencia, su rostro, su sonrisa”.

Para la abuela Maria Giribet, lo mejor de sus ojos son sus nietos Gabriel y David. Los gemelos se encuentran en San Francisco, que durante el apogeo de la pandemia bien podría haber sido otro planeta para Giribet, de 74 años, que vive en la isla mediterránea de Mallorca. Ahora de 3 1/2 a 4, los niños tenían la mitad de esa edad cuando los vio por última vez.

“Voy a abrazarlos, asfixiarlos, eso es lo que sueño”, dijo Giribet luego de registrarse para su vuelo. Viuda, perdió a su esposo debido a una larga enfermedad antes de la pandemia y sus tres hijos adultos viven en el extranjero: un hijo en París, una hija en Richmond, Virginia, y el padre de los gemelos en San Francisco.

“Me encontré completamente sola”, dijo Giribet, que volaba sola por primera vez en su vida.

El cambio también tendrá un efecto profundo en las fronteras de Estados Unidos con México y Canadá, donde viajar de ida y vuelta era una forma de vida hasta que golpeó la pandemia y Estados Unidos cerró los viajes no esenciales.

Los centros comerciales, restaurantes y tiendas de Main Street en las ciudades fronterizas de Estados Unidos han sido devastados por la falta de visitantes de México . En la frontera con Canadá, las rivalidades de hockey transfronterizas que eran tradiciones de la comunidad se volcaron. Las iglesias que tenían miembros en ambos lados de la frontera esperan dar la bienvenida a feligreses que no han visto en casi dos años.

Los seres queridos se han perdido las vacaciones, los cumpleaños y los funerales, mientras que los viajes aéreos no esenciales estaban prohibidos y ahora están ansiosos por volver a conectarse.

La pareja estadounidense de River Robinson no pudo estar en Canadá para el nacimiento de su bebé hace 17 meses. Estaba encantada de escuchar sobre la reapertura de Estados Unidos.

“Estoy planeando llevar a mi bebé para el Día de Acción de Gracias estadounidense”, dijo Robinson, quien vive en St. Thomas, Ontario. “Si todo va bien en la frontera, planearé acabar con él tanto como pueda”.

EE. UU. Aceptará viajeros que hayan sido completamente vacunados con cualquiera de las vacunas aprobadas para uso de emergencia por la Organización Mundial de la Salud, no solo las que se usan en EE. UU. Eso es un alivio para muchos en Canadá, donde la vacuna AstraZeneca se usa ampliamente.

Las medidas se producen cuando EE. UU. Ha visto mejorar drásticamente su perspectiva de COVID-19 en las últimas semanas desde el aumento repentino del delta en el verano que llevó a los hospitales al borde del abismo en muchos lugares.

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El periodista de Associated Press Rob Gillies en Toronto contribuyó a este informe.

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