EE. UU. extiende las fechas de vencimiento de la vacuna COVID-19 de Johnson & Johnson

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An illustration picture shows vials with Covid-19 Vaccine stickers attached and syringes with the logo of US pharmaceutical company Johnson & Johnson on November 17, 2020. (Photo by JUSTIN TALLIS / AFP) (Photo by JUSTIN TALLIS/AFP via Getty Images)

WASHINGTON (AP) – Johnson & Johnson dijo el jueves que los reguladores estadounidenses extendieron la fecha de vencimiento de millones de dosis de su vacuna COVID-19 por seis semanas.

La compañía dijo que una revisión de la Administración de Alimentos y Medicamentos concluyó que las vacunas siguen siendo seguras y efectivas durante al menos cuatro meses y medio. En febrero, la FDA autorizó originalmente la vacuna de J&J por hasta tres meses cuando se almacena a niveles normales de refrigeración.

El anuncio del jueves se produce después de que funcionarios estatales advirtieran que muchas dosis almacenadas expirarían antes de fin de mes.

Las fechas de vencimiento de las vacunas se basan en información proporcionada por los fabricantes de medicamentos sobre cuánto tiempo permanecen las inyecciones con la concentración correcta. J&J dijo que la FDA agregó seis semanas basándose en datos de estudios en curso que evalúan la estabilidad de la vacuna.

La FDA ha estado revisando las fechas de vencimiento de las tres vacunas autorizadas en los EE. UU. Ya que las empresas han continuado probando lotes en los meses desde que se lanzaron por primera vez. Las vacunas de Pfizer y Moderna, autorizadas en diciembre, tienen una vida útil de seis meses.

La extensión de J&J ayudará a mantener los suministros de vacunas incluso cuando ha disminuido el número de estadounidenses que reciben vacunas. El país promedió alrededor de 800.000 nuevas inyecciones por día la semana pasada. Eso es menos que un máximo de casi 2 millones de inyecciones diarias hace dos meses. Los funcionarios gubernamentales y las empresas han recurrido a incentivos para incentivar los tiros, incluido el tiempo libre pagado hasta premios de lotería de $ 1 millón.

A medida que las vacunas se han ralentizado, ha quedado claro que es poco probable que EE. UU. Cumpla con el objetivo del presidente Joe Biden de tener el 70% de los adultos parcialmente vacunados para el 4 de julio. Aproximadamente el 64% de los estadounidenses mayores de 18 años han recibido al menos una dosis, según los Centros para las Enfermedades Control y Prevención.

La vacuna de J&J fue muy esperada debido a su formulación única y su refrigeración fácil de enviar. Se esperaba que la inyección desempeñara un papel clave en las campañas de vacunación en áreas rurales y países de bajos ingresos con una infraestructura de atención médica limitada.

Pero las farmacéuticas rivales Pfizer y Moderna, que comenzaron a enviar inyecciones meses antes, ya han suministrado dosis más que suficientes para satisfacer la demanda estadounidense. Más de 129 millones de estadounidenses han sido completamente vacunados con las inyecciones de dos dosis de las compañías. En comparación, solo 11 millones de estadounidenses han sido vacunados con la vacuna J&J. Se han enviado alrededor de 10 millones de dosis más de J&J a los estados, según los CDC.

El uso de la vacuna de J&J se ha visto afectado por vínculos con un trastorno poco común de los coágulos de sangre. Ese problema llevó a los funcionarios de salud de EE. UU. A “pausar” el uso de la inyección para una revisión de 11 días. Las autoridades levantaron la suspensión a fines de abril después de concluir que los beneficios de la vacuna superaban sus riesgos.

El lanzamiento de J&J también se ha visto retrasado por problemas de contaminación en una fábrica de Baltimore que ayuda a realizar los tiros. La instalación fue cerrada después de que una inspección de la FDA descubrió condiciones insalubres y otros problemas en abril. No se ha distribuido ninguna de las vacunas que allí se fabrican.

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