EE.UU. amplía refuerzos de vacuna de COVID-19 a todos los adultos

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A syringe is prepared with the Pfizer COVID-19 vaccine at a clinic at the Reading Area Community College in Reading, Pa., on Sept. 14, 2021. U.S. regulators have opened up COVID-19 booster shots to all and more adults, Friday, Nov. 19, letting them choose another dose of either the Pfizer or Moderna vaccine. (AP Photo/Matt Rourke, File)

WASHINGTON (AP) – Los reguladores estadounidenses abrieron el viernes las vacunas de refuerzo de COVID-19 a todos los adultos, ampliando la campaña del gobierno para reforzar la protección y adelantarse a los crecientes casos de coronavirus que pueden empeorar con las vacaciones.

Pfizer y Moderna anunciaron la decisión de la Administración de Alimentos y Medicamentos después de que al menos 10 estados ya habían comenzado a ofrecer refuerzos a todos los adultos.

La última acción simplifica lo que hasta ahora ha sido una lista confusa de quiénes son elegibles al permitir que cualquier persona mayor de 18 años elija el refuerzo de cualquiera de las compañías seis meses después de su última dosis, independientemente de la vacuna que haya recibido primero.

Pero hay un paso más: los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades deben acordar expandir los refuerzos de Pfizer y Moderna incluso a adultos jóvenes sanos. Sus asesores científicos debían debatir más tarde el viernes.

Si los CDC están de acuerdo, decenas de millones más de estadounidenses podrían tener tres dosis de protección antes del nuevo año. Cualquiera que haya recibido la vacuna Johnson & Johnson de una dosis ya puede recibir un refuerzo.

Las tres vacunas COVID-19 utilizadas en los EE. UU. Todavía ofrecen una fuerte protección contra enfermedades graves, incluidas la hospitalización y la muerte, pero la protección contra las infecciones puede disminuir con el tiempo. Anteriormente, el gobierno había aprobado refuerzos de la vacuna de Pfizer y BioNTech, así como la vacuna Moderna similar, solo para grupos vulnerables, incluidos los estadounidenses mayores y las personas con problemas de salud crónicos.

La medida para expandirse se produce cuando los nuevos casos de COVID-19 han aumentado de manera constante durante las últimas dos semanas, especialmente en los estados donde el clima más frío está llevando a la gente al interior.

Impulsados por esas tendencias preocupantes, algunos estados no esperaron a que los funcionarios federales actuaran. Utah y Massachusetts fueron los últimos estados en anunciar la semana pasada que están abriendo refuerzos para todos los adultos.

Impulsores para todos era el objetivo original de la administración Biden. Pero en septiembre, un panel de asesores de la FDA votó abrumadoramente en contra de esa idea basándose en la efectividad continua de las vacunas en la mayoría de los grupos de edad. En cambio, respaldaron una dosis adicional de Pfizer solo para los más vulnerables.

Desde entonces, los funcionarios de la administración, incluido el Dr. Anthony Fauci, han continuado defendiendo el uso de refuerzos de manera más generalizada, señalando que incluso las infecciones más leves en las personas más jóvenes pueden causar un “COVID prolongado” y otras complicaciones.

“No conozco ninguna otra vacuna en la que solo nos preocupemos por mantener a las personas fuera del hospital”, dijo Fauci en una sesión informativa el miércoles.

La semana pasada, Pfizer y su socio alemán BioNTech presentaron nuevos datos para argumentar que los impulsores más amplios podrían ayudar a controlar las infecciones en un período crítico.

“No tenemos absolutamente ninguna posibilidad en la situación actual de controlar la pandemia sin proporcionar refuerzos para todos”, dijo a los periodistas el director ejecutivo de BioNTech, Ugur Sahin, durante una visita a Washington la semana pasada.

Las compañías estudiaron a 10,000 adultos de todas las edades y encontraron que un refuerzo restauró la protección contra las infecciones sintomáticas en aproximadamente el 95%, incluso mientras la variante delta extra-contagiosa estaba aumentando. Es demasiado pronto para saber si ese alto nivel de protección durará más después de un tercer disparo que después del segundo, algo que Sahin dijo que las compañías seguirán cuidadosamente.

Respaldando esa evidencia, Gran Bretaña publicó datos del mundo real esta semana que muestran el mismo salto en la protección una vez que comenzó a ofrecer refuerzos a adultos de mediana edad y mayores. Israel ha dado crédito a los impulsores generalizados por ayudar a hacer retroceder otra ola del virus en ese país.

Más de 195 millones de estadounidenses están completamente vacunados, lo que se define como haber recibido dos dosis de las vacunas Pfizer o Moderna o la vacuna Johnson & Johnson de dosis única. Más de 30 millones ya han recibido un refuerzo.

Antes de la expansión, las personas que recibieron las vacunas Pfizer o Moderna eran elegibles para una tercera dosis si eran personas mayores o tenían un alto riesgo de COVID-19 debido a problemas de salud o sus trabajos o condiciones de vida. Debido a que una sola inyección de J&J no ha demostrado ser tan efectiva como sus competidores de dos dosis, cualquier receptor de J&J puede recibir un refuerzo al menos dos meses después.

Pero las personas que no cumplen con los criterios a menudo obtienen una inyección adicional porque muchos sitios de vacunas no verifican las calificaciones.

La FDA dictaminó anteriormente que las personas que reciben un refuerzo pueden recibir una marca diferente de la vacuna que recibieron inicialmente.

A algunos expertos les preocupa que toda la atención a los refuerzos pueda perjudicar los esfuerzos para llegar a los 60 millones de estadounidenses que son elegibles para las vacunas pero que no se han puesto las vacunas. También existe una creciente preocupación de que los países ricos estén ofreciendo refuerzos generalizados cuando los países pobres no han podido vacunar a más de una pequeña fracción de su población.

“En términos de la prioridad número uno para reducir la transmisión en este país y en todo el mundo, esto sigue siendo brindarle a las personas su primera serie de vacunas”, dijo el Dr. David Dowdy de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.


El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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