¿Cuánto tiempo puedo esperar que dure una enfermedad COVID-19?

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Juan Carlos Lara, 59, a patient with COVID-19, remains on a stretcher at the Intensive Care Unit of the Rebagliati Hospital, in Lima, after being transferred in an air ambulance. (Photo by ERNESTO BENAVIDES/AFP via Getty Images)

(NEXSTAR / AP) – Depende. La mayoría de los pacientes con coronavirus tienen una enfermedad leve a moderada y se recuperan rápidamente. Los pacientes mayores y más enfermos tienden a tardar más en recuperarse. Eso incluye a aquellos que son obesos o tienen presión arterial alta y otras enfermedades crónicas.

La Organización Mundial de la Salud dice que la recuperación suele tardar de dos a seis semanas. Un estudio de EE. UU. Encontró que alrededor del 20% de las personas no hospitalizadas de entre 18 y 34 años todavía presentaban síntomas al menos dos semanas después de enfermarse. Lo mismo ocurrió con casi la mitad de las personas de 50 años o más.

Entre los que estaban lo suficientemente enfermos como para ser hospitalizados, un estudio en Italia encontró que el 87% seguía experimentando síntomas dos meses después de enfermarse. Los síntomas persistentes incluyeron fatiga y dificultad para respirar.

La Dra. Khalilah Gates, especialista en pulmones de Chicago, dijo que muchos de sus pacientes hospitalizados con COVID-19 todavía tienen episodios de tos, dificultades para respirar y fatiga tres o cuatro meses después de la infección.

Dijo que es difícil predecir exactamente cuándo los pacientes con COVID-19 volverán a sentirse bien.

“La parte inquietante de todo esto es que no tenemos todas las respuestas”, dijo Gates, profesor asistente de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

También es difícil predecir qué pacientes desarrollarán complicaciones después de que desaparezca la enfermedad inicial.

COVID-19 puede afectar a casi todos los órganos y las complicaciones a largo plazo pueden incluir inflamación del corazón, disminución de la función renal, pensamientos confusos, ansiedad y depresión.

No está claro si el virus en sí mismo o la inflamación que puede causar conduce a estos problemas persistentes, dijo el Dr. Jay Varkey, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Emory.

“Una vez que se supera la enfermedad aguda, no necesariamente se acaba”, dijo.

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