¿Cuánto tiempo dura la protección de las vacunas COVID-19?

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(Getty Images)

NUEVA YORK (AP) – ¿Cuánto tiempo dura la protección de las vacunas COVID-19?

Los expertos aún no lo saben porque todavía están estudiando a las personas vacunadas para ver cuándo podría desaparecer la protección. La eficacia de las vacunas contra las variantes emergentes también determinará si, cuándo y con qué frecuencia podrían ser necesarias inyecciones adicionales.

“Solo tenemos información mientras se hayan estudiado las vacunas”, dijo Deborah Fuller, investigadora de vacunas en la Universidad de Washington. “Tenemos que estudiar la población vacunada y comenzar a ver, en qué momento las personas se vuelven vulnerables nuevamente al virus?

Hasta ahora, la prueba en curso de Pfizer indica que la vacuna de dos dosis de la compañía sigue siendo altamente efectiva durante al menos seis meses, y probablemente más. Las personas que recibieron la vacuna de Moderna también tenían niveles notables de anticuerpos que combaten el virus seis meses después de la segunda inyección requerida.

Los anticuerpos tampoco cuentan toda la historia. Para combatir intrusos como los virus, nuestro sistema inmunológico también tiene otra línea de defensa llamada células B y T, algunas de las cuales pueden permanecer mucho después de que disminuyan los niveles de anticuerpos. Si encuentran el mismo virus en el futuro, esas células probadas en batalla podrían entrar en acción más rápidamente.

La historia continúa a continuación.

Incluso si no previenen la enfermedad por completo, podrían ayudar a mitigar su gravedad. Pero aún no se sabe exactamente qué papel podrían desempeñar esas células de “memoria” con el coronavirus, y durante cuánto tiempo.

Si bien las vacunas COVID-19 actuales probablemente durarán al menos alrededor de un año, probablemente no ofrecerán protección de por vida, como ocurre con las vacunas contra el sarampión, dijo la Dra. Kathleen Neuzil, experta en vacunas de la Universidad de Maryland.

“Va a estar en algún lugar en el medio de ese rango muy amplio”, dijo.

Las variantes son otra razón por la que podríamos necesitar una toma adicional.

Las vacunas actuales están diseñadas para trabajar contra una proteína de pico particular en el coronavirus, dijo Mehul Suthar del Centro de Vacunas Emory. Si el virus muta lo suficiente con el tiempo, es posible que sea necesario actualizar las vacunas para aumentar su eficacia.

Hasta ahora, las vacunas parecen protectoras contra las variantes notables que han surgido, aunque algo menos en la que se detectó por primera vez en Sudáfrica.

Si resulta que necesitamos otra inyección, una sola dosis podría extender la protección de las vacunas actuales o contener la vacunación para una o más variantes.

La necesidad de vacunas de seguimiento también dependerá en parte del éxito de la campaña de vacunación a nivel mundial y de reducir la transmisión del virus y las variantes emergentes.

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