Con el voto de desempate de Harris, el Senado aprueba la vía rápida de la ayuda de COVID-19

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WASHINGTON (AP) – El Senado aprobó la madrugada del viernes una resolución presupuestaria que es un paso clave hacia la aprobación por la vía rápida del plan de alivio del coronavirus de $ 1,9 billones del presidente Joe Biden sin el apoyo de los republicanos. La vicepresidenta Kamala Harris estaba en la silla para emitir el voto de desempate, el primero.

Los demócratas en la cámara aplaudieron después de que Harris anunció la votación 51-50 alrededor de las 5:30 am. La acción se produjo después de una agotadora sesión de toda la noche, donde los senadores votaron sobre enmiendas que podrían definir los contornos del eventual proyecto de ley de ayuda COVID-19.

El presupuesto vuelve ahora a la Cámara, donde tendrá que volver a aprobarse por los cambios realizados por el Senado. La aprobación final desbloqueará la siguiente fase en la redacción del proyecto de ley de alivio del virus, con el trabajo dividido entre varios comités del Congreso.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., calificó la aprobación de la resolución como el “primer gran paso para poner a nuestro país nuevamente en el camino de la recuperación”.

Al avanzar por la vía rápida, el objetivo de los demócratas es que se apruebe el alivio de COVID para marzo, cuando expiren la asistencia adicional por desempleo y otras ayudas pandémicas. Es un cronograma agresivo que pondrá a prueba la capacidad de la nueva administración y el Congreso para cumplir.

Biden, quien se ha estado reuniendo con los legisladores en los últimos días para discutir el paquete, hablará el viernes en la Casa Blanca con los presidentes de los comités de la Cámara de Representantes que prepararán el proyecto de ley bajo el proceso presupuestario conocido como “reconciliación”.

La sesión maratónica trajo votos de prueba sobre varias prioridades demócratas, incluido un salario mínimo de $ 15. El Senado adoptó mediante voto de voz una enmienda del senador Joni Ernst, republicano por Iowa, que se oponía a aumentar el salario durante la pandemia. Ernst dijo que un aumento salarial en este momento sería “devastador” para las pequeñas empresas.

Ninguna de las enmiendas al presupuesto es vinculante para los demócratas mientras redactan su plan COVID, pero la aprobación de un aumento salarial podría resultar difícil. Incluso si un salario de $ 15 puede superar los desafíos de procedimiento en el proyecto de ley final, la aprobación requerirá el apoyo de todos los demócratas en el Senado 50-50, lo que podría ser una tarea difícil.

El senador Bernie Sanders, un firme defensor del aumento salarial, prometió seguir adelante. “Necesitamos poner fin a la crisis de los salarios de hambre”, dijo.

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