¿Cómo puedo diferenciar entre la gripe y el COVID-19?

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(Getty Images)

(AP / Nexstar) – Es imposible saberlo sin una prueba. La influenza y el COVID-19 tienen síntomas similares, es posible que deba hacerse una prueba para saber qué lo hace sentir miserable.

Dolores corporales, dolor de garganta, fiebre, tos, dificultad para respirar, fatiga y dolores de cabeza son síntomas que comparten los dos.

¿Una diferencia? Las personas con gripe generalmente se sienten más enfermas durante la primera semana de enfermedad. Con COVID-19, las personas pueden sentirse peor durante la segunda o tercera semana y pueden estar más enfermas durante un período más prolongado.

Otra diferencia: el COVID-19 tiene más probabilidades que la gripe de causar pérdida del gusto o del olfato. Pero no todos experimentan ese síntoma, por lo que no es una forma confiable de diferenciar los virus.

Eso deja las pruebas, que se volverán más importantes a medida que la temporada de gripe aumente este otoño en el hemisferio norte. Los médicos deberán conocer los resultados de las pruebas para determinar el mejor tratamiento.

También es posible infectarse con ambos virus al mismo tiempo, dijo el Dr. Daniel Solomon, experto en enfermedades infecciosas del Brigham and Women’s Hospital y la Escuela de Medicina de Harvard en Boston.

Si se hace la prueba de uno o ambos virus puede depender de qué tan disponibles estén las pruebas y qué virus están circulando donde vive, dijo.

“En este momento no estamos viendo la transmisión comunitaria de la influenza, por lo que aún no se recomiendan las pruebas generalizadas para la influenza”, dijo Solomon.

Tanto la gripe como el coronavirus se transmiten a través de gotitas de la nariz y la boca. Ambos pueden contagiarse antes de que la gente sepa que está enferma. La gripe tiene un período de incubación más corto, lo que significa que después de la infección puede tomar de uno a cuatro días sentirse enfermo, en comparación con el coronavirus, que puede tardar de dos a 14 días desde la infección hasta los síntomas.

En promedio, COVID-19 es más contagioso que la gripe. Pero muchas personas con COVID-19 no transmiten el virus a nadie, mientras que algunas personas lo transmiten a muchas otras. Estos “eventos de superpropagación” son más comunes con COVID-19 que con la gripe, dijo Solomon.

La prevención de la gripe comienza con una vacuna anual contra la gripe adaptada a las cepas del virus de la gripe que circulan. A los funcionarios de salud les gustaría que un número récord de personas se vacunen contra la gripe este año para que los hospitales no se vean abrumados por dos epidemias a la vez.

Todavía no hay una vacuna para COVID-19, aunque varios candidatos se encuentran en las etapas finales de prueba.

Las precauciones contra el COVID-19 (máscaras, distanciamiento social, lavado de manos) también retrasan la propagación de la gripe, por lo que los funcionarios de salud esperan que una vigilancia continua pueda disminuir la gravedad de la temporada de gripe de este año.

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