(NEXSTAR) – Desde el inicio de la pandemia, varios animales han aparecido en los titulares al dar positivo por COVID-19: visones en granjas, ciervos en la naturaleza, grandes felinos en zoológicos. Ahora, otro animal está recibiendo atención, y no por una prueba positiva, sino por el impacto positivo que podría tener en la lucha contra los coronavirus.

Los investigadores buscan tiburones y sus proteínas similares a anticuerpos para neutralizar el virus COVID actual y prepararse para los virus que podrían aparecer en el futuro.

Los coronavirus, que se refieren a tipos específicos de virus, han existido mucho antes de que se detectara COVID-19. Como explica la Escuela de Medicina John Hopkins , los coronavirus se nombran en función de su apariencia: “corona” significa “corona” y el término se usa para describir las capas externas del virus, que están cubiertas con proteínas de punta. En 2019, se encontró un coronavirus, SARS-CoV-2. Provoca una enfermedad respiratoria, que ahora se conoce como COVID-19.

Los VNAR (receptores de nuevos antígenos variables), que son proteínas únicas similares a anticuerpos derivadas del sistema inmunológico de los tiburones, pueden evitar que el virus que causa COVID, sus variantes y el coronavirus relacionado infecten células humanas, según un estudio de la Universidad de Wisconsin. Madison ha encontrado.

En el estudio, una colaboración entre UW-Madison, la Universidad de Minnesota y Elasmogen, una empresa biomédica de Escocia que desarrolla VNAR terapéuticos, se probaron VNAR de tiburón contra el SARS-CoV-2 y una versión del virus que no puede replicarse en las células.

Se descubrió que tres VNAR de un “conjunto de miles de millones” eran eficaces para evitar que el virus infectara células humanas.

También se determinó que los tres VNAR eran eficaces contra el SARS-CoV-1, que provocó el brote de SARS en 2003. Los Shark VNAR también pudieron neutralizar WIV1-CoV, una variante que actualmente solo se encuentra en murciélagos.

Según el estudio, publicado en Nature Communications , uno de los VNAR, 3B4, se adhirió a una ranura en la proteína de la espiga y bloqueó su unión a la célula humana. Los investigadores dicen que este mismo surco es similar a otros coronavirus, incluido el MERS. Donde se une tampoco cambia cuando se trata de variantes, explica el estudio.

Otro VNAR, 2CO2, pareció bloquear la proteína de pico en una forma inactiva, informan los investigadores. Sin embargo, el lugar donde se une este VNAR se altera en algunas de las variantes del SARS-CoV-2.

Los investigadores dicen que “no tienen ningún dato estructural para la ubicación de unión” para el tercer VNAR, 4C10, pero “las mutaciones del virus no tienen un efecto sustancial” en su eficacia.

Los investigadores dicen que se podrían incluir múltiples VNAR de tiburón en un cóctel para futuras terapias. Es más barato y más fácil de fabricar que los anticuerpos humanos, pero aún no se ha probado en humanos.

“El gran problema es que hay una serie de coronavirus que están preparados para emerger en humanos”, dijo Aaron LeBeau, profesor de patología de la Universidad de Washington en Madison que ayudó a dirigir el estudio, en un comunicado de prensa. “Lo que estamos haciendo es preparar un arsenal de terapias VNAR para tiburones que podrían usarse en el futuro para futuros brotes de SARS. Es una especie de seguro contra el futuro”.