BEIJING (AP) — China atacó el viernes la teoría de que la pandemia de coronavirus podría haberse originado como una filtración de un laboratorio chino como una mentira políticamente motivada, luego de que la Organización Mundial de la Salud recomendara en sus términos más enérgicos hasta el momento que se necesita una investigación más profunda para determinar si un accidente de laboratorio puede ser el culpable.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian, también rechazó las acusaciones de que China no cooperó completamente con los investigadores y dijo que agradecía una investigación basada en la ciencia pero rechazaba cualquier manipulación política.

También reiteró los llamados a una investigación sobre “laboratorios altamente sospechosos como Fort Detrick y la Universidad de Carolina del Norte” en los Estados Unidos, donde China sugirió, sin evidencia, que los Estados Unidos estaban desarrollando el coronavirus como arma biológica.

“La teoría de la fuga de laboratorio es totalmente una mentira inventada por las fuerzas contrarias a China con fines políticos, que no tiene nada que ver con la ciencia”, dijo Zhao en una sesión informativa diaria.

“Siempre apoyamos y participamos en el rastreo global de virus basado en la ciencia, pero nos opusimos firmemente a cualquier forma de manipulación política”, dijo, repitiendo la explicación de larga data de China por retrasar o rechazar más investigaciones sobre los orígenes del virus.

Zhao dijo que China ha hecho importantes contribuciones al rastreo de virus, compartiendo la mayor cantidad de datos y resultados de investigación.

Eso “refleja completamente la actitud abierta, transparente y responsable de China, así como su apoyo al trabajo de la OMS y el grupo asesor”, dijo.

La postura de la OMS en un informe publicado el jueves es un cambio radical de la evaluación inicial de la agencia de salud de la ONU sobre los orígenes de la pandemia. Se produce después de que muchos críticos acusaron a la OMS de descartar o minimizar demasiado rápido una teoría de fuga de laboratorio que puso a las autoridades chinas a la defensiva.

Luego de una visita estrictamente controlada a China el año pasado, la OMS concluyó que era “extremadamente improbable” que el coronavirus se haya propagado a los humanos desde un laboratorio en la ciudad de Wuhan. Muchos científicos sospechan que el coronavirus saltó de los murciélagos a las personas, posiblemente a través de otro animal.

Sin embargo, en el informe del jueves, el grupo de expertos de la OMS dijo que aún faltaban “datos clave” para explicar cómo comenzó la pandemia. Los científicos dijeron que el grupo “permanecería abierto a cualquier evidencia científica que esté disponible en el futuro para permitir una prueba exhaustiva de todas las hipótesis razonables”.

Identificar la fuente de una enfermedad en los animales suele llevar años. Los científicos tardaron más de una década en identificar las especies de murciélagos que eran el reservorio natural del SARS, un pariente del COVID-19.

El grupo de expertos también señaló que dado que los accidentes de laboratorio en el pasado han desencadenado algunos brotes, la teoría no puede descartarse. Dijeron que China no ha presentado ningún estudio a la OMS que evaluara la posibilidad de que el coronavirus sea el resultado de una fuga de laboratorio.

El nuevo informe es indicativo de una relación más conflictiva entre el liderazgo comunista autoritario de China y la OMS, que inicialmente había sido acusada de ser demasiado deferente con Beijing, particularmente por parte de la anterior administración estadounidense Trump.

El coronavirus ha matado a más de 6,3 millones de personas en todo el mundo, obligó a docenas de países a cerrar y trastornó la economía mundial. Se detectó por primera vez en la ciudad de Wuhan, en el centro de China, a fines de 2019 y se vinculó inicialmente a un mercado tradicional donde se vendían animales salvajes como alimento.

Se acusó a China de responder con lentitud y encubrir el alcance del brote, antes de bloquear toda la ciudad de Wuhan y las áreas circundantes en la primera de una serie de medidas draconianas etiquetadas como “cero-COVID” que continúan hoy como gran parte del resto. del mundo se está abriendo de nuevo.

El mes pasado, la OMS calificó el “COVID cero” como insostenible, señalando un mayor conocimiento del virus y el costo para la economía y los derechos civiles. China rechazó las críticas como “irresponsables”.

China también fue acusada de liderar una campaña de desinformación, sugiriendo que el virus se detectó en otros lugares antes del brote de Wuhan y presentando otras teorías destinadas a desviar la atención de China.

Las investigaciones de The Associated Press encontraron que algunos de los principales expertos de la OMS se sintieron frustrados con China durante el brote inicial, incluso cuando la OMS elogió al presidente chino, Xi Jinping. También estaban molestos por cómo China trató de tomar medidas drásticas contra la investigación sobre los orígenes de COVID-19.

Zhao pareció dar a entender que China rechazaría cualquier crítica o sospecha al respecto.

“La investigación sobre el origen del virus debe adherirse a principios científicos y no debe estar sujeta a interferencias políticas”, dijo Zhao.