(NEXSTAR) – El martes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades agregaron dos nuevas subvariantes a su rastreador en línea: BA.4 y BA.5. Ambos son subvariantes de la variante ómicron de COVID-19, que ha sido dominante en los EE.UU. desde que ómicron superó a delta en el aumento repentino del invierno pasado.

BA.4 y BA.5 ahora representan el 5.4 % y el 7.6 % de los nuevos casos de COVID, respectivamente, pero su presencia es mayor en el oeste y el sur. En partes del país, las dos subvariantes combinadas ya representan más del 20% de los casos.

Las dos nuevas cepas ya han tenido un “gran impacto” en otras partes del mundo, y los funcionarios de salud de EE.UU. deben monitorear de cerca su impacto en la propagación del virus durante las próximas semanas, dijo el Dr. Tom Inglesby, director de Johns Hopkins Center for Health Security. Esto es lo que sabemos hasta ahora.

¿Dónde se están extendiendo BA.4 y BA.5?

BA.4 y BA.5 se detectaron por primera vez en Sudáfrica a principios de este año, según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades. Desde entonces, las cepas se han detectado en varios otros países y rápidamente se convirtieron en dominantes en Portugal.

En los EE.UU., los CDC rastrean las variantes por regiones. La región que actualmente tiene la mayor proporción de BA.5 y BA.5 es la Región 6, compuesta por Arkansas, Luisiana, Nuevo México, Oklahoma y Texas.

Las nuevas subvariantes tienen lo que los científicos llaman una “ventaja de crecimiento” sobre los tipos más antiguos de ómicron, lo que significa que se volverán más dominantes cada día.

“Dados los datos que hemos visto hasta ahora, espero que BA.4 y BA.5 continúen reemplazando a BA.2.12.1”, dijo Inglesby.

¿Son BA.4 y BA.5 más contagiosas que otros tipos de ómicrón, como BA.1 y BA.2?

La evidencia preliminar sugiere que BA.4 y BA.5 no son más contagiosos. Sin embargo, parece que son mejores para evadir la inmunidad previa.

Entonces, si ya te habías contagiado con ómicron, ¿puedes volver a enfermarte con una nueva subvariante como BA.4 o BA.5?

Es posible, especialmente si te enfermaste de ómicron en diciembre de 2021 o enero de 2022, hace seis meses y varias subvariantes.

Estudios limitados muestran que es probable que BA.4 y BA.5 vuelvan a infectar a personas no vacunadas cuya única inmunidad contra el virus proviene de una infección previa con BA.1 (el primer tipo de ómicron).

Los mismos estudios mostraron que las personas vacunadas parecían estar mejor protegidas contra la reinfección con BA.4 y BA.5. Sin embargo, “la protección derivada de las vacunas actualmente disponibles disminuye con el tiempo contra la variante ómicron”, escribe el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC).

Una vacuna de refuerzo puede ayudar con esa inmunidad menguante, dijo Inglesby. Solo un tercio de los estadounidenses han recibido una vacuna de refuerzo contra el virus.

Estos estudios también solo analizaron la protección previa de BA.1, y en este momento, EE.UU. se encuentra en medio de un aumento repentino de BA.2, otra cepa ómicron más.

“Es posible que BA.4 y BA.5 puedan crear una ola… pero es muy difícil saber esto porque no entendemos si la inmunidad colectiva provista por BA.2.12.1 protegerá contra BA.4 y BA.5”, dijo Inglesby.

¿Son estas subvariantes más peligrosas o mortales?

“Actualmente no hay indicios de ningún cambio en la gravedad de BA.4/BA.5 en comparación con los linajes anteriores de ómicron”, según el ECDC.

Eso no significa que BA.4 y BA.5 deban ignorarse, advierte la agencia europea de salud. Incluso si la variante es menos mortal que una iteración anterior como delta, ómicron es tan contagioso que BA.4 y BA.5 aún amenazan con enfermar a millones y abrumar los sistemas de atención médica.