Birx, coordinador de virus de Trump, busca un papel en el gobierno de Biden

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WASHINGTON (AP) – Cuando la Dra. Deborah Birx fue llevada a la órbita del presidente Donald Trump para ayudar a combatir la pandemia del coronavirus, tenía una excelente reputación como exmédica del Ejército de EE. UU., Investigadora del sida reconocida mundialmente y un inusual vestigio de la administración Obama.

Menos de 10 meses después, cuando el mandato de Trump se acerca a su fin, la reputación del coordinador del grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca está desgastada. Y después de servir a todos los presidentes desde Ronald Reagan, su futuro en la administración entrante de Joe Biden es incierto.

En el transcurso de la pandemia , Birx recibió críticas de expertos en salud pública y legisladores demócratas por no hablar enérgicamente contra el presidente republicano cuando contradijo los consejos de asesores médicos y científicos sobre cómo combatir el virus.

Sobre todo, desde la aversión de Trump a las máscaras hasta su peligrosa sugerencia de que ingerir lejía podría protegerse del virus , los críticos y partidarios dicen que Birx actuó con cuidado para tratar de mantener su influencia con la esperanza de presionar al presidente para que escuche a los científicos.

“La salida del presidente de la realidad se volvió tan extrema que la puso a ella y a otros en el grupo de trabajo en una posición insostenible”, dijo Michael Weinstein, quien dirige la AIDS Healthcare Foundation y llegó a conocer a Birx profesionalmente después de que fue nombrada coordinadora mundial del sida en 2014.

“La historia tendrá que juzgar si habilitaron al presidente dándole credibilidad en base a su experiencia o si ella y los demás hicieron más para ayudar a evitar que más personas se vieran lastimadas por la locura”, dijo.

Donald Trump
ARCHIVO – En esta foto de archivo del 22 de abril de 2020, el presidente Donald Trump escucha mientras la Dra. Deborah Birx, coordinadora de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, habla sobre el coronavirus en la sala de conferencias de prensa James Brady de la Casa Blanca en Washington. Birx fue llevada a la órbita del presidente Donald Trump para ayudar a combatir el coronavirus, tenía una excelente reputación como investigadora del sida reconocida a nivel mundial y un inusual vestigio de la administración Obama. Menos de 10 meses después, su reputación está desgastada y su futuro en la administración del presidente electo Joe Biden es incierto. (Foto AP / Alex Brandon, archivo)

Birx ha dejado en claro que quiere quedarse para ayudar a la administración de Biden a implementar vacunas y persuadir al pueblo estadounidense de que se vacune.

Se ha acercado a los asesores de Biden en los últimos días mientras intenta defender un papel en el esfuerzo de respuesta al virus del presidente demócrata entrante, según una persona familiarizada con las deliberaciones de personal del equipo de Biden y un funcionario del grupo de trabajo sobre coronavirus de la administración Trump. Ambos hablaron bajo condición de anonimato para discutir discusiones internas.

Birx ha transmitido que, en el mejor de los casos, se ve a sí misma en un papel reducido mientras Biden da forma a su propio equipo. Biden ya nombró al copresidente de transición y ex alumno de la administración Obama, Jeffrey Zients, para que se desempeñe como coordinador del coronavirus de la Casa Blanca. Pero la renuencia de Birx a desafiar públicamente a Trump cuando restó importancia al virus ha dejado a algunos en la transición de Biden escépticos de que ella mantenga la credibilidad con el público, según la persona familiarizada con las deliberaciones de transición de Biden.

En una conferencia de directores ejecutivos del Wall Street Journal el martes, Birx, una funcionaria pública durante 40 años, dijo que planeaba permanecer en el gobierno pero que aún no ha escuchado del equipo de transición de Biden sobre cómo o si será utilizada en la pandemia.

Birx fue retirada de su puesto de embajadora como coordinadora mundial del sida de Estados Unidos para ayudar al grupo de trabajo. Trabajó junto a su mentor, el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, quien dudaba menos en contradecir directamente las declaraciones cuestionables de Trump. Fue nombrada para el puesto de SIDA en 2014 por el presidente Barack Obama, y depende de Biden si la devuelve a ese puesto.

“Creo que lo único que aporto a esto es comprender realmente las epidemias en todo el mundo”, dijo.

El equipo de transición de Biden se negó a comentar. Un portavoz del grupo de trabajo de la Casa Blanca dijo que Birx no estaba disponible para hacer comentarios.

Birx ciertamente tenía fanáticos en la órbita de Biden antes e inmediatamente después de que fuera elegida para servir como coordinadora de coronavirus en la Casa Blanca de Trump.

El jefe de personal de Biden, Ron Klain , calificó a Birx como “genial”. El exsecretario de Estado John Kerry, quien será enviado especial sobre el clima de Biden, describió a Birx en su ceremonia de juramentación de 2014 para servir como coordinadora mundial del sida de EE. UU. como alguien que “personifica lo mejor de lo que significa ser un pionero, ser un practicante y un servidor público, todo en uno”.

En su papel de grupo de trabajo sobre el coronavirus, Birx enfrentó críticas por defender a Trump después de que él sugiriera durante una sesión informativa en abril que la luz ultravioleta y la ingestión de desinfectantes podrían servir como tratamiento para el virus. Birx explicó que a Trump “le gusta hablar de eso en voz alta y realmente tener ese diálogo”.

Birx instó a Trump a seguir los datos mientras presionaba para relajar las restricciones de distanciamiento social. No le importaba halagar al presidente. Enfrentó críticas después de que dijo en una entrevista televisiva al comienzo de la crisis que la “capacidad de Trump para analizar e integrar datos que surgen de su larga historia en los negocios ha sido realmente un beneficio real durante estas discusiones sobre temas médicos”.

Jeremy Konyndyk, ahora miembro del equipo de Salud y Servicios Humanos de la transición de Biden, aplaudió el nombramiento de Birx al comienzo de la crisis. Pero Konyndyk, quien dirigió la Oficina de Asistencia para Desastres en el Extranjero de USAID en la administración Obama, pronto se convirtió en un crítico.

“Mi confianza en el Dr. Birx se ha erosionado en las últimas semanas”, tuiteó Konyndyk después de que Birx defendiera la decisión de Trump en abril de suspender la financiación de la Organización Mundial de la Salud. “Pero con esto, se pierde. Esta declaración no es creíble como análisis de salud pública, y claramente no pretende serlo “.

Semanas después, Konyndyk tuiteó que Birx “ha minado repetidamente su credibilidad científica, públicamente, para proteger al presidente”.

A fines del verano, las acciones de Birx a los ojos de Trump también disminuyeron.

Trump estaba furioso con Birx por lo que llamó una respuesta “patética” a las críticas de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. La presidenta demócrata dijo a principios de agosto que no tenía “confianza” en Birx por no presionar con más fuerza al presidente mientras este disminuía repetidamente el impacto del virus.

Días después, Trump incorporó como asesor de pandemias al Dr. Scott Atlas, neurorradiólogo y miembro de la conservadora Institución Hoover de la Universidad de Stanford y crítico de las restricciones económicas relacionadas con el virus. El papel público de Birx en la Casa Blanca se redujo drásticamente después de eso, y pasó los últimos meses viajando por el país instando a los estados a ser más agresivos en la lucha contra el virus.

En los últimos días, Birx se ha vuelto más mordaz en sus críticas a Trump.

Cuando se le preguntó durante una aparición en “Meet the Press” de NBC el domingo sobre funcionarios de la administración Trump que repetidamente desobedecieron las súplicas de los expertos en salud pública para que los estadounidenses evitaran las grandes reuniones y se comprometieran a usar máscaras faciales, Birx expresó su preocupación por los líderes que “repiten mitos como loros”.

“Y creo que nuestro trabajo consiste en decir constantemente que son mitos, que están equivocados y se puede ver la base de pruebas”, dijo Birx.

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Madhani informó desde Chicago.

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