( The Hill ) – El presidente Biden está recibiendo críticas de legisladores y expertos en salud pública que advierten que su afirmación de que la pandemia de COVID-19 ha terminado podría socavar el lanzamiento de nuevas vacunas de refuerzo por parte de la administración, así como los esfuerzos para obtener más fondos del Congreso.

“La pandemia ha terminado”, dijo Biden a “60 Minutes” en una entrevista que se publicó el domingo.

“Todavía tenemos un problema con el COVID. Todavía estamos trabajando mucho en ello. Es, pero la pandemia ha terminado. Si te fijas, nadie lleva máscaras. Todo el mundo parece estar en muy buena forma. Y por eso creo que está cambiando. Y creo que esto [the Detroit Auto Show resuming] es un ejemplo perfecto de ello”, dijo Biden durante un viaje a Detroit la semana pasada en una entrevista con Scott Pelley.

Los comentarios de Biden reflejan los esfuerzos de la administración para señalar un regreso a la normalidad y mostrar el progreso en los esfuerzos para controlar la pandemia. La administración ha centrado sus mensajes recientes en la importancia de vacunarse y recibir inyecciones de refuerzo para aumentar la inmunidad, así como la amplia disponibilidad de píldoras antivirales y otras formas de tratamiento para quienes contraen el virus.

Pero los comentarios también contradicen a algunos de los principales asesores de la Casa Blanca.

“La pandemia no ha terminado. Y permaneceremos atentos y, por supuesto, seguiremos buscando y preparándonos para giros y vueltas imprevistos”, dijo Ashish Jha, coordinador de respuesta de COVID-19 de la Casa Blanca, a los periodistas el 6 de septiembre. .

El virus todavía está matando a unas 400 personas por día, un número que es “demasiado alto para una enfermedad prevenible con vacunas”, dijo recientemente la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Rochelle Walensky.

La Casa Blanca se negó a comentar.

También es probable que los comentarios de Biden compliquen los esfuerzos para convencer a los legisladores de que incluyan en un proyecto de ley de gastos del gobierno que debe aprobarse una solicitud de $22.4 mil millones para vacunas y tratamientos adicionales.

“Uno puede imaginar que al decir que la pandemia ha terminado ahora, la pequeña ventana de oportunidad o la posibilidad de que pueda haber fondos adicionales de COVID se vuelve casi imposible en este momento”, dijo Josh Michaud, director asociado de política de salud global en la Fundación de la Familia Kaiser.

Los funcionarios federales de salud dijeron que la financiación es crucial para ayudar a satisfacer las necesidades domésticas inmediatas a corto plazo, como las pruebas, la investigación y el desarrollo de vacunas y terapias de próxima generación. También ayudaría a prepararse para futuras variantes.

Los republicanos no han estado dispuestos a proporcionar a la administración miles de millones de dólares en dinero nuevo, y algunos aprovecharon de inmediato los comentarios de Biden.

“Ahora que el presidente finalmente ha reconocido que la pandemia ha terminado, debe comenzar de inmediato a resolver la emergencia de salud pública (PHE, por sus siglas en inglés) para que nuestro país pueda volver a la normalidad”, dijo la representante Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.) en un declaración del lunes.

“En lugar de aferrarse a sus poderes de emergencia y pedir 22.000 millones de dólares en gastos adicionales por la COVID-19, el presidente Biden debería ponerse a trabajar y tomarse en serio la necesidad de reconstruir la confianza en las agencias de salud pública de Estados Unidos”, agregó.

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos, la emergencia de salud pública no se está levantando.

“La emergencia de salud pública de COVID sigue vigente y el HHS proporcionará un aviso de 60 días a los estados antes de cualquier posible terminación o vencimiento. Como lo hemos hecho anteriormente, continuaremos apoyándonos en la ciencia para determinar la duración del PHE ”, tuiteó Sarah Lovenheim, portavoz del secretario del HHS, Xavier Becerra.

Los expertos en salud advierten que declarar prematuramente que la pandemia ha terminado también podría socavar el lanzamiento de una inyección de refuerzo actualizada por parte de la administración.

Los funcionarios de la administración dicen que las nuevas vacunas serán clave para controlar un posible aumento repentino de otoño, y 100 millones de estadounidenses podrían infectarse sin fondos adicionales. “El marco general de que la pandemia ha terminado no se suma a los mensajes urgentes que provienen de otras partes de la administración que dicen que es absolutamente crítico que las personas reciban su vacuna de refuerzo”, dijo Michaud.