Biden ofrecerá 500 millones de pruebas de COVID-19 en el hogar a medida que aumente el virus

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WASHINGTON (AP) – A medida que aumentan los casos de coronavirus en los días previos a Navidad, el presidente Joe Biden planea aumentar el apoyo a los hospitales, mejorar el acceso a las pruebas de COVID-19 y ampliar la disponibilidad de vacunas que pueden reducir los riesgos de la variante omicron .

El mundo se enfrenta a la perspectiva de una segunda temporada navideña consecutiva con COVID-19 a medida que las familias y los amigos comienzan a reunirse mientras la variante se propaga rápidamente. Los científicos aún no saben si omicron causa una enfermedad más grave, pero sí saben que la vacunación debería ofrecer una protección sólida contra las enfermedades graves y la muerte. Un alto funcionario de la administración, insistiendo en el anonimato, proporcionó detalles sobre las propuestas que Biden anunciará en su discurso el martes por la tarde.

La administración está preparada para desplegar 1.000 soldados adicionales en profesiones médicas en hospitales, así como para dirigir personal médico federal a Michigan, Indiana, Wisconsin, Arizona, New Hampshire y Vermont. También hay planes para enviar ventiladores y equipos adicionales de la reserva nacional, además de ampliar la capacidad del hospital para atender a los pacientes infectados.

El gobierno comprará 500 millones de pruebas rápidas en el hogar que se entregarán de forma gratuita a los hogares de los estadounidenses que las soliciten. También establecerá nuevos sitios de prueba y utilizará la Ley de Producción de Defensa para ayudar a fabricar más pruebas. También habrá sitios de vacunación emergentes, cientos de personas nuevas para administrar las vacunas y nuevas reglas que facilitan que los farmacéuticos trabajen a través de las fronteras estatales.

En una vista previa del discurso de Biden, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo en la rueda de prensa del lunes que el presidente demócrata no planea imponer ningún bloqueo y, en cambio, alentará a las personas a vacunarse y, si son elegibles, a recibir su dosis de refuerzo.

“Este no es un discurso sobre el bloqueo del país. Este es un discurso sobre los beneficios de vacunarse ”, dijo Psaki a los periodistas.

El principal asesor médico de Biden, el Dr. Anthony Fauci, dijo durante el fin de semana que Biden emitirá “una severa advertencia de cómo será el invierno” para los estadounidenses no vacunados.

Biden se ha encontrado en la delicada posición tanto de alertar al país sobre los peligros que plantea omicron como de asegurar a los estadounidenses que las vacunas los protegerán. Los funcionarios de la Casa Blanca buscan ayudar a la nación a aceptar la realidad de un virus endémico con mucho menos riesgo para los vacunados. Esto ha significado establecer un difícil equilibrio a medida que aumentan los casos y las muertes y enfermedades graves entre los no vacunados dominan los titulares.

Al subrayar lo extendido que está el virus, la Casa Blanca dijo el lunes por la noche que Biden había estado en contacto cercano con un miembro del personal que luego dio positivo por COVID-19. El miembro del personal pasó unos 30 minutos con el presidente en el Air Force One el viernes en un viaje desde Orange, Carolina del Sur, a Filadelfia. El miembro del personal, que estaba completamente vacunado y reforzado, dio positivo el lunes temprano, dijo Psaki.

Psaki dijo que Biden ha dado negativo dos veces desde el domingo y volverá a realizar la prueba el miércoles. Citando la guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Psaki dijo que Biden no necesitaba ponerse en cuarentena y continuaría con su horario regular.

Hay 40 millones de adultos estadounidenses elegibles pero no vacunados. Los esfuerzos para aumentar las tasas de vacunación han luchado por superar una serie de divisiones políticas, sociales y culturales . Psaki dijo que el presidente planea apelar a los instintos de supervivencia.

“Nuestros expertos en salud estiman que tiene 14 veces más probabilidades de morir de COVID si no ha sido vacunado que si no ha sido vacunado”, dijo el lunes.

Los científicos dicen que el omicron se propaga más fácilmente que otras cepas de coronavirus, incluida la delta. Ya se ha convertido en la cepa dominante en los EE. UU., Y representó casi las tres cuartas partes de las nuevas infecciones la semana pasada.

Los primeros estudios sugieren que los vacunados necesitarán una inyección de refuerzo para tener la mejor oportunidad de prevenir una infección por omicron, pero que incluso sin la dosis adicional, la vacuna debería proteger en gran medida a las personas de enfermedades graves o la muerte.

En la ciudad de Nueva York, casi 42,600 personas en toda la ciudad dieron positivo de miércoles a sábado, en comparación con menos de 35,800 en todo el mes de noviembre. La ciudad nunca ha tenido tantas personas con resultados positivos en tan poco tiempo desde que las pruebas estuvieron ampliamente disponibles; No hay una imagen clara de cuántas personas contrajeron el virus durante el primer aumento repentino de la ciudad en la primavera de 2020.

El último brote refleja los desafíos globales para detener la pandemia de coronavirus .

El primer ministro británico, Boris Johnson, dijo que los funcionarios han decidido no imponer más restricciones, al menos por ahora.

“Tendremos que reservarnos la posibilidad de tomar más medidas para proteger al público”, dijo Johnson el lunes. “Los argumentos de cualquier manera están muy, muy finamente equilibrados”.

El gobierno holandés comenzó el domingo un duro bloqueo a nivel nacional para frenar el fuerte aumento de las infecciones, pero muchos líderes europeos han optado por algo menos.

Francia y Alemania han prohibido la entrada a la mayoría de los viajeros británicos, y el gobierno de París ha prohibido los conciertos públicos y los fuegos artificiales en las celebraciones de Año Nuevo. Irlanda impuso un toque de queda a las 8 pm en pubs y bares y una asistencia limitada a eventos en interiores y exteriores, mientras que Grecia tendrá 10,000 oficiales de policía de guardia durante las vacaciones para llevar a cabo controles de pase COVID-19.

En España, la media nacional de casos nuevos es el doble de hace un año. Pero las autoridades del país con una de las tasas de vacunación más altas de Europa están apostando principalmente por el uso obligatorio de mascarillas en interiores y el lanzamiento de inyecciones de refuerzo, sin más restricciones planificadas.

El vecino Portugal le está diciendo a la mayoría de los trabajadores no esenciales que trabajen desde casa durante una semana en enero, pero el país no tiene otras medidas nuevas en trámite.

Los mercados de valores de Asia, Europa y EE. UU. Cayeron el lunes con la expectativa de que las infecciones podrían afectar el crecimiento económico mundial y empeorar los desafíos de la cadena de suministro global.

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La escritora de Associated Press Darlene Superville contribuyó a este informe.

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