Biden insta a las vacunas de refuerzo de COVID-19 para aquellos que ahora son elegibles

Información Coronavirus

WASHINGTON, DC (WFLA / AP) – El presidente Joe Biden instó el viernes a aquellos que ahora son elegibles para las vacunas de refuerzo de COVID-19 a obtener protección adicional un día después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades aprobaron las dosis para millones de estadounidenses mayores o vulnerables.

Abriendo una nueva fase importante en la campaña de vacunación de EE. UU. contra COVID-19, la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, aprobó una serie de recomendaciones de un panel de asesores el jueves por la noche. Biden elogió la decisión y apuntó a dejar de lado cualquier malestar por la vacunación, diciendo que pronto recibiría su propio refuerzo.

“Es difícil reconocer que tengo más de 65 años, pero recibiré mi vacuna de refuerzo”, dijo Biden. “Es un oso, ¿no?”

Los asesores dijeron que se deben ofrecer refuerzos a las personas de 65 años o más, a los residentes de hogares de ancianos y a las personas de 50 a 64 años que tienen problemas de salud subyacentes de riesgo. La dosis adicional se administraría una vez que hayan pasado al menos seis meses después de su última inyección de Pfizer.

Sin embargo, Walensky decidió hacer una recomendación que el panel había rechazado.

El jueves, el panel votó en contra de decir que las personas pueden recibir un refuerzo si tienen entre 18 y 64 años y son trabajadores de la salud o tienen otro trabajo que los pone en mayor riesgo de estar expuestos al virus. Pero Walensky no estuvo de acuerdo y volvió a incluir esa recomendación, señalando que tal movimiento se alinea con una decisión de autorización de refuerzo de la FDA a principios de esta semana. La categoría que incluyó cubre a las personas que viven en entornos institucionales que aumentan su riesgo de exposición, como prisiones o refugios para personas sin hogar, así como a los trabajadores de la salud.

Un funcionario de la administración dijo que la Casa Blanca no participó en la decisión de Walensky ni recibió un aviso. Biden dijo el viernes que “la decisión se deja en manos de los científicos y los médicos. Eso es lo que pasó aquí”.

El panel había ofrecido la opción de un refuerzo para las personas de 18 a 49 años que tienen problemas de salud crónicos y quieren uno. Pero los asesores se negaron a ir más allá y abrieron refuerzos a los trabajadores de atención médica de primera línea sanos que no están en riesgo de sufrir una enfermedad grave pero que quieren evitar incluso una infección leve.

El panel votó 9 a 6 para rechazar esa propuesta. Walensky decidió ignorar al abogado del comité asesor y emitió un comunicado en el que decía que había restablecido la recomendación.

“Como director de los CDC, es mi trabajo reconocer dónde nuestras acciones pueden tener el mayor impacto”, dijo Walensky el jueves por la noche. “En los CDC, tenemos la tarea de analizar datos complejos, a menudo imperfectos, para hacer recomendaciones concretas que optimicen la salud. En una pandemia, incluso con incertidumbre, debemos tomar medidas que anticipamos harán el mayor bien ”.

Es raro que un director de los CDC anule la recomendación del panel; los expertos dijeron que solo ha sucedido una vez en este siglo.

Los expertos dicen que conseguir que los no vacunados hagan sus primeros disparos sigue siendo la máxima prioridad, y el panel se debatió sobre si el debate sobre el refuerzo distraía de ese objetivo. Biden enfatizó que el enfoque de la administración seguía siendo lograr que las personas recibieran sus primeras inyecciones y que tenía la intención de seguir implementando “requisitos de vacunación donde pueda”.

“La negativa a vacunarnos nos ha costado a todos”, dijo el presidente. “No es una hipérbole: es literalmente una tragedia. No dejes que sea tu tragedia”.

Las tres vacunas COVID-19 que se usan en los EE. UU. siguen siendo altamente protectoras contra enfermedades graves, hospitalización y muerte, incluso con la propagación de la variante delta extra contagiosa. Pero solo alrededor de 182 millones de estadounidenses están completamente vacunados, o solo el 55% de la población.

“Podemos dar refuerzos a las personas, pero esa no es realmente la respuesta a esta pandemia”, dijo la Dra. Helen Keipp Talbot de la Universidad de Vanderbilt. “Los hospitales están llenos porque la gente no está vacunada. Estamos rechazando la atención a las personas que merecen atención porque estamos llenos de pacientes positivos para COVID no vacunados”.

La decisión del jueves representó una reducción drástica del plan de la administración de Biden anunciado el mes pasado para dispensar refuerzos a casi todos para apuntalar su protección. El miércoles por la noche, la Administración de Alimentos y Medicamentos, al igual que el panel de los CDC, aprobó los impulsores de Pfizer para una porción mucho más reducida de la población de lo que imaginaba la Casa Blanca.

El plan de refuerzo marca un cambio importante en la campaña de vacunación del país. Gran Bretaña e Israel ya están dando una tercera ronda de disparos por las fuertes objeciones de la Organización Mundial de la Salud de que los países pobres no tienen suficiente para sus dosis iniciales.

Walensky abrió la reunión del jueves destacando que vacunar a los no vacunados sigue siendo el objetivo principal “aquí en Estados Unidos y en todo el mundo”.

Walensky reconoció que los datos sobre quién realmente necesita un refuerzo de inmediato “no son perfectos”. “Sin embargo, colectivamente forman una imagen para nosotros”, dijo, “y son lo que tenemos en este momento para tomar una decisión sobre la próxima etapa de esta pandemia”.

El panel de los CDC enfatizó que sus recomendaciones cambiarán si la nueva evidencia muestra que más personas necesitan un refuerzo.

Los asesores de los CDC expresaron su preocupación por los millones de estadounidenses que recibieron inyecciones de Moderna o Johnson & Johnson al principio del lanzamiento de la vacuna. El gobierno aún no ha considerado potenciadores para esas marcas y no tiene datos sobre si es seguro o efectivo mezclar y combinar y darles a esas personas una oportunidad de Pfizer.

“Simplemente no entiendo cómo más tarde esta tarde podemos decirles a las personas de 65 años o más: ‘Están en riesgo de sufrir una enfermedad grave y la muerte, pero solo la mitad de ustedes pueden protegerse en este momento’”, dijo la Dra. Sarah Long. de la Universidad de Drexel.

Aproximadamente 26 millones de estadounidenses recibieron su última dosis de Pfizer hace al menos seis meses, aproximadamente la mitad de los cuales tienen 65 años o más. No está claro cuántos más cumplirían con las calificaciones de refuerzo del panel de los CDC.

Los datos de los CDC muestran que las vacunas aún ofrecen una fuerte protección contra enfermedades graves para todas las edades, pero hay una ligera disminución entre los adultos mayores. Y la inmunidad contra infecciones más leves parece estar menguando meses después de la inmunización inicial de las personas.

Para la mayoría de las personas, si no está en un grupo recomendado para un refuerzo, “realmente es porque creemos que está bien protegido”, dijo el Dr. Matthew Daley de Kaiser Permanente Colorado.

Los expertos en salud pública que no participaron en la decisión del jueves dijeron que es poco probable que se requiera que las personas que buscan una tercera dosis en una farmacia u otro sitio demuestren que califican.

Incluso con la introducción de refuerzos, alguien que haya recibido solo las dos primeras dosis aún se consideraría completamente vacunado, según la Dra. Kathleen Dooling de los CDC. Esa es una pregunta importante para las personas en partes del país donde necesita mostrar un comprobante de vacunación para comer en un restaurante o ingresar a otros lugares de negocios.

Entre las personas que pueden beneficiarse de un refuerzo, existen pocos riesgos, concluyeron los CDC. Los efectos secundarios graves de las dos primeras dosis de Pfizer son extremadamente raros, incluida la inflamación del corazón que a veces ocurre en hombres más jóvenes. Los datos de Israel, que les ha dado a casi 3 millones de personas, en su mayoría de 60 años o más, una tercera dosis de Pfizer, no han descubierto señales de alerta.

Estados Unidos ya ha autorizado terceras dosis de las vacunas Pfizer y Moderna para ciertas personas con sistemas inmunológicos debilitados, como pacientes con cáncer y receptores de trasplantes. Otros estadounidenses, sanos o no, han logrado obtener refuerzos, en algunos casos simplemente pidiéndolos.

___

Los escritores de Associated Press Jonathan Lemire en Nueva York y Zeke Miller en Washington contribuyeron con este reportaje.

___

El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.