EXETER, Inglaterra (StudyFinds.org) – Las personas que contraen COVID-19 aún podrían ser infecciosas durante más de dos meses, advierte una nueva investigación. Por supuesto, es mucho menos probable que siga siendo contagioso durante tanto tiempo, pero los científicos esperan ampliar el estudio para tener una mejor idea de cuántas personas podrían ser portadoras durante mucho tiempo.

Investigadores de la Universidad de Exeter en Inglaterra informan que el 13 por ciento de los pacientes aún son infecciosos y muestran niveles clínicamente relevantes del virus después de 10 días de cuarentena. En el más extremo de estos casos, las personas aún portaban el virus durante 68 días. No hay nada “clínicamente destacable” en las personas que permanecen con altos niveles del virus , según el estudio, lo que significa que le podría pasar a cualquiera.

Para el estudio, los investigadores aplicaron una nueva prueba a 176 personas que habían dado positivo en PCR estándar para determinar si el virus aún estaba activo. Los resultados sugieren que la nueva prueba debe aplicarse en entornos donde las personas son vulnerables para detener la propagación de COVID-19.

“Si bien este es un estudio relativamente pequeño, nuestros resultados sugieren que el virus potencialmente activo a veces puede persistir más allá de un período de 10 días y podría representar un riesgo potencial de transmisión posterior”, dice la coautora del estudio Lorna Harries, profesora de la Universidad de Escuela de Medicina de Exeter, en un comunicado . “Además, no hubo nada clínicamente notable en estas personas, lo que significa que no podríamos predecir quiénes son”

Harries y su equipo advierten que las personas aún deben tener cuidado con las personas que se infectaron recientemente. Ese es especialmente el caso después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades redujeron el tiempo de aislamiento recomendado a cinco días para los pacientes infectados.

“En algunos entornos, como las personas que regresan a los hogares de ancianos después de una enfermedad, las personas que continúan siendo infecciosas después de diez días podrían representar un grave riesgo para la salud pública”, dice el autor principal, el Dr. Merlin Davies. “Es posible que debamos asegurarnos de que las personas en esos entornos tengan una prueba de virus activa negativa para garantizar que las personas ya no sean infecciosas. Ahora queremos realizar ensayos más grandes para investigar esto más a fondo”.

No se mencionó en el comunicado de prensa si el equipo está en proceso de seguimiento con un estudio más amplio.

La investigación se publica en el Journal of Infectious Diseases.

El escritor de South West News Service, Joe Morgan, contribuyó a este informe.