4 de cada 10 pacientes con COVID no presentan ningún síntoma, advierte un estudio

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(Getty Images)

BEIJING, China (StudyFinds.org) – Cuatro de cada 10 pacientes con COVID son portadores asintomáticos del virus responsable de más de 800,000 muertes en Estados Unidos, advierte un nuevo estudio. Investigadores de China dicen que un estudio global de casi 30 millones de personas encontró que los casos “silenciosos” de COVID-19 son dos veces más frecuentes de lo que se temían las estimaciones anteriores.

Los resultados muestran que el 40.5% de los casos confirmados de la enfermedad se encuentran entre personas que no muestran ningún síntoma de la infección. Las tasas aumentaron entre ciertos grupos, incluidas las mujeres embarazadas (54%), los viajeros aéreos y en cruceros (53%) y los residentes o el personal de residencias de ancianos (48%).

“El alto porcentaje de infecciones asintomáticas destaca el riesgo potencial de transmisión de infecciones asintomáticas en las comunidades”, escribe el autor correspondiente, el profesor Min Liu de la Universidad de Pekín, en la revista JAMA Network Open.

Los datos muestran que el 4.5% de los residentes o el personal de hogares de ancianos no diagnosticados tenían el coronavirus sin mostrar síntomas. Los signos típicos de infección incluyen fiebre, tos, pérdida del gusto u olfato, fatiga y dificultad para respirar. Los hallazgos también se aplican a más de una de cada 50 mujeres embarazadas y viajeros aéreos o de cruceros.

¿El COVID se propaga silenciosamente en los hospitales?

Los resultados provienen de una revisión de 95 estudios en los que participaron 29,776,306 personas de todo el mundo. En general, el número de infecciones asintomáticas entre las poblaciones evaluadas fue relativamente bajo: 0.25% o una de cada 400 personas.

Sin embargo, esta tasa se disparó a casi el 40% entre los que dieron positivo por el virus. La evidencia anterior sugirió que una de cada cinco personas infectadas no experimenta ningún síntoma y es menos probable que propague el COVID que sus pares visiblemente enfermos.

“Estos hallazgos sugieren que las infecciones asintomáticas podrían contribuir a la transmisión del SARS-CoV-2 dentro de la comunidad”, dice el profesor Liu.

Los autores del estudio están pidiendo pruebas más frecuentes y regulares, especialmente en industrias específicas como los viajes aéreos.

Los pacientes más jóvenes tienen más probabilidades de ser asintomáticos

El metanálisis también encontró que los menores de 39 años tenían más probabilidades de ser asintomáticos, lo que confirma investigaciones anteriores.

“Esto indicó que los adultos jóvenes que a menudo presentaban síntomas leves o ningún síntoma eran una fuente potencial de transmisión en la comunidad”, escriben los autores del estudio.

El estudio es el más grande y actualizado de su tipo y abarca Europa, EE.UU., África, Asia y América del Sur. Incluyó a 19,884 personas con una infección confirmada por COVID-19, con 11,069 asintomáticos.

“Nuestros resultados podrían crear conciencia entre el público y los responsables políticos y proporcionar evidencia para las estrategias de prevención”, dice el Prof. Liu.

El escritor de South West News Service, Mark Waghorn, contribuyó a este informe.

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