15% de los estadounidenses en peor situación tras un año de pandemia, según una encuesta

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FILE – In this May 7, 2020, file photo, a person looks inside the closed doors of the Pasadena Community Job Center in Pasadena, Calif., during the coronavirus outbreak. (AP Photo/Damian Dovarganes, File)

Si bien la mayoría de los estadounidenses han resistido la pandemia financieramente, alrededor de 38 millones dicen que están peor ahora que antes de que comenzara el brote en los Estados Unidos.

En general, el 55% de los estadounidenses dice que sus circunstancias financieras son aproximadamente las mismas ahora que hace un año, y el 30% dice que sus finanzas han mejorado, según una nueva encuesta de Impact Genome y The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research. Pero el 15% dice que está peor.

El problema es más pronunciado en los niveles de ingresos más bajos: el 29% de los estadounidenses que viven por debajo del umbral de pobreza federal dicen que sus finanzas personales empeoraron el año pasado. Aproximadamente, muchos también se encuentran en un agujero financiero cada vez más profundo, y dicen que tuvieron problemas para pagar las facturas en los últimos tres meses.

Britney Frick, de 27 años, es una de aquellas cuyas finanzas se han visto afectadas. Trabajó como maestra suplente antes de la pandemia, pero su función fue eliminada. Inicialmente, encontró un trabajo en telecomunicaciones que le permitió trabajar desde casa, pero las horas comenzaron a disminuir y luego se agotaron por completo.

Frick terminó desempleada durante seis meses, pero pudo sobrevivir usando sus ahorros, la reducción del alquiler y la ayuda de sus padres.

“Poco a poco me estoy recuperando, pero no estoy ni cerca de donde estaba antes de COVID”, dijo.

Frick consiguió un trabajo en una guardería en marzo y el trabajo constante la está ayudando a reconstruir su panorama financiero.

“Todavía estoy viviendo de sueldo a sueldo, pero al menos el sueldo cubre las facturas”, dijo. “Pero estoy feliz de volver al trabajo honestamente y feliz de que las cosas estén volviendo a la normalidad”.

La pandemia ha causado estragos en la economía: Estados Unidos todavía tiene 8,4 millones de empleos menos de los que tenía en febrero de 2020, justo antes de que golpeara la pandemia.

En respuesta, el gobierno aprobó tres importantes proyectos de ley de ayuda, que incluían pagos directos de ayuda económica a las personas. Eso ha ayudado a aliviar el sufrimiento de algunos.

La última ronda de pagos del gobierno – $ 1,400 a individuos __ se envió a partir del mes pasado. Los hogares, en promedio, están usando o planean usar alrededor de un tercio del dinero para pagar deudas, alrededor del 25% en gastos y poner el resto en ahorros, según un informe publicado la semana pasada por la Reserva Federal de Nueva York. Eso reflejó de cerca el gasto de los pagos de ayuda anteriores.

En general, la encuesta Impact Genome / AP-NORC encontró que el 52% de los estadounidenses dicen que pudieron ahorrar dinero durante la mayor parte de los últimos tres meses, mientras que el 37% alcanzó un punto de equilibrio y el 10% no pudo pagar las facturas. Entre los estadounidenses que viven por debajo del umbral de la pobreza, el 29% dice que recientemente ha tenido dificultades para pagar sus cuentas, mientras que solo el 16% ha ahorrado. En comparación, el 61% de quienes viven muy por encima de la línea de pobreza dicen que han podido ahorrar.

También hay amplias disparidades raciales, con el 57% de los estadounidenses blancos, el 47% de los hispanos y solo el 39% de los estadounidenses negros que dicen que han ahorrado recientemente. Los estadounidenses de raza negra e hispana tienen aproximadamente el doble de probabilidades que los estadounidenses de raza blanca de decir que se han quedado cortos en el pago de facturas.

Andrew Holland dijo que las finanzas de su familia se mantuvieron bastante estables durante la mayor parte de la pandemia. El residente de California trabajó como enfermero de hospicio y administrador de casos y su esposa mantuvo su trabajo en una refinería. Pero el estrés y el aislamiento de la pandemia lo llevaron a reconsiderar su trabajo.

A diferencia de antes de la pandemia, no tuvo interacción en persona con colegas o amigos para aliviar parte de la presión de su trabajo. Así que renunció y encontró un nuevo trabajo en cuidados paliativos con menos horas. Su esposa también consiguió un nuevo trabajo con mejor salario.

Aunque sus finanzas familiares sufrieron un golpe temporal y gastaron algunos ahorros, él espera recuperarse. Holland y su esposa han comenzado a monitorear sus gastos más de cerca y ahora están planeando una jubilación anticipada.

“Esto realmente me hizo ver qué quiero hacer y cuándo quiero hacerlo”, dijo Holland, de 35 años. “Me siento increíblemente afortunado de que lo peor que pasó es que perdí un mes de salario y conseguí un trabajo”. con menos horas “.

La encuesta encontró que muchos estadounidenses, casi un tercio, no habían tenido cuentas de ahorro a largo plazo de inversión o similares establecidas incluso antes de la pandemia. Otro 19% dice que ha podido agregar más a inversiones como un 401 (k) o un plan de ahorro para la universidad, y el 38% dice que la cantidad no ha cambiado en comparación con el año pasado.

Holland dijo que está desanimado por la desigualdad de cómo se ha desarrollado la pandemia para la gente, y le preocupa que el desequilibrio nunca se corrija.

“Me alegro de que me haya dado el impulso para analizar mis finanzas y planificar un poco más para el futuro”, dijo Holland. “Definitivamente desearía que hubiera tenido un costo mucho menor para el mundo en general”.

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La encuesta AP-NORC de 2,374 adultos se realizó del 12 de febrero al 3 de marzo utilizando una muestra extraída del Panel AmeriSpeak basado en probabilidades de NORC, que está diseñado para ser representativo de la población de EE. UU. El margen de error muestral para todos los encuestados es más o menos 2,9 puntos porcentuales.

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