1.2 millones buscan ayuda por desempleo después de que finalice el cheque federal de $600

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FILE – In this May 7, 2020 file photo, a person looks inside the closed doors of the Pasadena Community Job Center in Pasadena, Calif., during the coronavirus outbreak. California’s unemployment rate continued to climb in May, reaching 16.3% as businesses continued to lay people off because of a state-at-home order aimed at slowing the spread of the coronavirus that has wrecked the state’s economy. (AP Photo/Damian Dovarganes, File)

WASHINGTON (AP) – Casi 1.2 millones de estadounidenses despedidos solicitaron beneficios estatales de desempleo la semana pasada, evidencia de que el coronavirus sigue obligando a las empresas a recortar empleos justo cuando ha expirado un importante pago semanal federal por desempleo de $ 600.

El informe del Departamento de Trabajo marcó la vigésima semana consecutiva que al menos 1 millón de personas han buscado ayuda por desempleo. Antes de que la pandemia golpeara con fuerza en marzo, el número de estadounidenses que buscaban cheques de desempleo nunca había superado los 700,000 en una semana, ni siquiera durante la Gran Recesión de 2007-2009.

Los nuevos reclamos de desempleo disminuyeron en 249,000 desde la semana anterior después de aumentar durante dos semanas consecutivas.

La pandemia, los bloqueos destinados a contenerla y la cautela de muchos estadounidenses para aventurarse a salir a comer, comprar o viajar han dado un golpe devastador a la economía a pesar de los esfuerzos de rescate de emergencia del gobierno. El producto interno bruto de la nación, la medida más amplia de la producción económica, se redujo a una tasa anual de casi el 33% de abril a junio. Fue, con mucho, la peor caída trimestral registrada, aunque la economía se ha recuperado un poco desde entonces.

El viernes, se espera que el gobierno informe un aumento considerable de empleos para julio: 1,6 millones. Sin embargo, los empleadores recortaron las nóminas tan profundamente después de que la pandemia paralizó la economía en marzo que incluso el aumento esperado de julio significaría que apenas el 40% de los empleos perdidos por el coronavirus se han recuperado.

Y el ritmo de contratación está claramente disminuyendo. El resurgimiento de casos en el sur y el oeste se ha extendido a otros lugares y ha perdido la esperanza de una pronta recuperación económica, ya que los bares, restaurantes y otras empresas han tenido que retrasar o revertir los planes para reabrir y recontratar personal.

En total, 16,1 millones de personas están cobrando los beneficios tradicionales de desempleo de su estado. Durante meses, los desempleados también habían estado recibiendo $ 600 por semana en ayuda federal por desempleo además de su beneficio estatal. Pero el pago federal expiró la semana pasada. El Congreso está involucrado en negociaciones prolongadas sobre la renovación del beneficio federal, que probablemente se extendería a un nivel reducido.

Mientras tanto, millones de desempleados de repente tienen menos dinero para pagar lo esencial. Muchos de ellos se encuentran entre los 23 millones de personas en todo el país que corren el riesgo de ser desalojados de sus hogares, según el Instituto Aspen, a medida que caducan las moratorias promulgadas debido al coronavirus.

La semana pasada, 656,000 personas adicionales solicitaron ayuda por desempleo bajo un programa que ha extendido la elegibilidad por primera vez a trabajadores independientes y trabajadores por encargo. Esa cifra no se ajusta a las tendencias estacionales, por lo que se informa por separado.

En total, el Departamento de Trabajo dijo el jueves que 31.3 millones de personas están recibiendo algún tipo de beneficios de desempleo, aunque la cifra puede ser inflada por el doble cómputo de los estados.

Un estudio publicado el lunes por la Universidad de Cornell encontró que el 31% de los despedidos o suspendidos debido a la pandemia habían sido despedidos por segunda vez. Un 26% adicional de las personas que fueron llamadas de regreso al trabajo informaron que les dijeron que podrían perder sus trabajos nuevamente.

Después de los cierres de primavera, los restaurantes y bares comenzaron a reabrir. Sin embargo, muchos pronto tuvieron que volver a cerrarse a medida que aumentaron los casos virales, especialmente en el Cinturón solar. En Texas, por ejemplo, solo el 26% de los bares se cerraron el 21 de junio; dos semanas después, la cifra se había reducido al 74%, aunque desde entonces ha bajado ligeramente.

En Florida, cuya industria turística ha sido golpeada por la pandemia, John Brenner ha perdido su puesto como gerente de un hotel. Brenner, de 38 años y originario de Plantation, Florida, lleva cuatro meses sin trabajo.

La ayuda semanal por desempleo de Florida tiene un tope de $ 275 por semana, por lo que “dependo bastante de esos $ 600 adicionales”, dijo Brenner.

“Eso es exactamente lo que cuesta mi renta”, dijo. No es barato vivir aquí. Esos $ 600 extra me pusieron en lo que ganaba cuando estaba trabajando. Y preferiría estar trabajando. Me estoy volviendo muy loco.

El estrés, el miedo y la tristeza por el desempleo prolongado, dijo Brenner, han disminuido todo, desde su dieta hasta su capacidad para dormir. Dijo que está enojado porque el Senado de los Estados Unidos se ha negado a extender la ayuda adicional por desempleo a su nivel actual.

“La ansiedad que me está dando el Senado no me está ayudando mucho”, dijo Brenner.

Clover Williams, una maestra en Gallup, Nuevo México, dijo que la despidieron “justo cuando se acaba todo, se agotan los $ 600 adicionales”.

Ella recibió un cheque de desempleo que incluía el pago de $ 600. Sin ella, a Williams, de 63 años, le preocupa que no pueda pagar sus facturas de servicios públicos o sus gastos médicos.

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Los escritores de AP Christopher Rugaber y Kelli Kennedy en Fort Lauderdale, Florida, contribuyeron a este informe.

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