“Huracán espacial” observado sobre la Tierra por primera vez en la historia

Tampa Hoy

High altitude view of the slight curvature to the earth from the cockpit of an airplane 10 000 meters high (Getty Images).

(NEXSTAR) – Se ha observado por primera vez un huracán espacial en la atmósfera superior de la Tierra, confirmando finalmente la existencia del llamativo fenómeno.

Un equipo de científicos de EE. UU., China, Noruega y el Reino Unido hizo el descubrimiento retroactivo a partir de observaciones registradas por satélites en agosto de 2014. Sus hallazgos fueron publicados a fines de febrero en la revista Nature Communications .

“Hasta ahora, era incierto que los huracanes de plasma espacial existieran, por lo que demostrar esto con una observación tan sorprendente es increíble”, dijo Mike Lockwood, científico espacial de la Universidad de Reading y coautor del estudio, en un comunicado .

Representación tridimensional del movimiento de un huracán espacial observado en la atmósfera superior de la Tierra (Qing-He Zhang, Universidad de Shandong).

El huracán tenía 1.000 km de ancho, o aproximadamente la longitud de 99 campos de fútbol colocados de extremo a extremo. La masa arremolinada de plasma hace llover electrones, en lugar de agua, pero por lo demás se parece relativamente a los huracanes que tenemos en la Tierra.

Este huracán en particular giró en sentido antihorario durante casi ocho horas antes de apagarse gradualmente.

“Las tormentas tropicales están asociadas con enormes cantidades de energía, y estos huracanes espaciales deben ser creados por una transferencia inusualmente grande y rápida de energía eólica solar y partículas cargadas a la atmósfera superior de la Tierra”, dijo Lockwood.

Debido a que el plasma y los campos magnéticos son comunes en la atmósfera de los planetas de todo el universo, los investigadores asumen que los fenómenos de los huracanes espaciales están muy extendidos.

Si bien estos huracanes se han observado en las atmósferas inferiores de Marte, Júpiter y Saturno, nunca se han visto en la atmósfera superior de un planeta.

Además, el hecho de que ocurriera durante un período de baja actividad geomagnética sugiere que los huracanes espaciales “podrían ser más relativamente comunes dentro de nuestro sistema solar y más allá”, lo que destaca la “importancia de una mejor vigilancia del clima espacial”.

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April 24 2021 08:00 am