Una misión para preservar la Danza Folklórica Mexicana en Tampa Bay

Herencia Hispana

Cerca de 60 niños integran el Grupo Folklórico Mahetzi sin fines de lucro con el objetivo de mantener viva la tradición mexicana

CLEARWATER, Fla. (WFLA) – La historia mexicana cobra vida en una pintoresca sala de arte en Clearwater, Florida. Los jóvenes bailarines visten trajes vibrantes y realizan bailes intrincados que cuentan la historia de los 31 estados únicos de México. Para muchos de los niños, el baile folklórico o danza folclórica, no es solo un pasatiempo y una pasión, sino también una forma de conectarse con la herencia mexicana que sus padres inmigrantes quieren preservar en su nuevo hogar.

“Es más que saber dos idiomas”, dice Desere Pioquinto, de 18 años, sobre ser hispano en los Estados Unidos. La estudiante de la Universidad Estatal de Florida que usa una cinta amarilla brillante en su cabello y un hermoso vestido largo tradicional, ha bailado con el Grupo Folklórico Mahetzi durante nueve años.

Su padre, Mere Pioquinto, estableció la organización sin fines de lucro en Clearwater hace diez años. Era un bailarín folclórico en México cuando era adolescente y comenzó a enseñar después de emigrar a los estados. Trabaja a tiempo completo colocando pisos de concreto durante el día, pero pasa las tardes comprometido al 100% con casi 60 niños.

“Lo hago durante dos horas y para mí son como 2 o 3 segundos”, dice Mere emocionado.

Todos los martes y jueves encontrarás a Mere en Artz 4 Life Academy enseñando juego de pies e historia cultural al gran grupo de mexicano-americanos de primera generación entre 7 y 18 años.

“Personalmente, creo que tenemos una herencia increíble”, dice Edgar Cantu. Lleva dos años bailando con el Grupo Folklórico Mahetzi y lo describe como su segunda familia.

Los niños deben demostrar un alto nivel de dedicación y disciplina para ser parte del grupo. Practican durante dos horas dos veces por semana y actúan durante dos o tres horas varias veces al mes frente a grandes multitudes.

“Cuando bailamos, les transmitimos ese mensaje a los demás de que somos nuestra cultura y tenemos muchas cosas hermosas para nosotros”, dijo Quetzia Hernández quien, junto con su hermana, ha bailado con el grupo durante dos años.

Durante la última década, Grupo Folklorico Mahetzi ha ayudado a cientos de niños como Quetzia a abrazar sus raíces mexicanas. Danzan presentaciones tradicionales exclusivas de 12 de los 31 estados de México. Ha resultado útil para la adolescente cuando visita la ciudad natal de su madre.

“Aquí, cada grado baila un estado y cuando voy a México, miro esos estados y digo, ‘Dios mío’, hago esos”, nos dice y enfatizó que estar en el grupo es mucho más que bailar.

“Nos ha enseñado a tener más confianza ya alcanzar sus metas”, dice Quetzia.

Mere cree que este grupo es su sueño americano hecho realidad. Su misión es empoderar a los niños, enseñarles a sentirse orgullosos de su lugar de origen e invertir en su futuro.

“La gente que viene de México o de otro país, está haciendo lo mejor que puede, y que lo que trato de transmitir a mis hijos es que lo que sea que hagan en la vida lo quieren poner en todo”, dice, “para ellos ir a la universidad, ser una buena persona, creo que ese es mi objetivo ”.

Su hija, Desere, es un buen ejemplo. La disciplina que aprendió a bailar es la misma disciplina que está aplicando para lograr su título universitario en psicología.

“Siempre hay baches en el camino, puedes olvidar algo, puedes cometer un error, pero siempre tienes que seguir sonriendo, seguir”, dice Desere.

Un gran bache en el camino es COVID-19. La pandemia ha interrumpido los ensayos y actuaciones del Grupo Folklórico Mahetzi. Se tomaron un descanso de cuatro meses antes de reanudar los ensayos a fines de agosto. Como organización sin fines de lucro, Mere confía en que la contraten para actuar en escuelas, festivales y fiestas privadas para mantener viva la tradición.

Si desea asociarse con Grupo Folklorico Mahetzi u obtener más información, puede consultarlos en su página de Facebook o enviarles un correo electrónico a mahetzi55@gmail.com.

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