El papel histórico de El Lector en la educación de los trabajadores de las fábricas de puros

Herencia Hispana

La tradición de los Lectores comenzó en las fábricas de puros cubanos y luego se adoptó en las decenas de fábricas de Ybor City a principios del siglo XX.

TAMPA, Fla. (WFLA) – Hace más de un siglo, las fábricas de cigarros estaban llenas de cientos de enrolladores de cigarros inmigrantes, el fuerte olor a tabaco y el sonido del conocimiento.

Estaba sentado en una plataforma elevada, elegantemente vestido, sosteniendo el periódico o literatura popular de esa mañana. Él era El Lector. Su trabajo era educar y dar entrada a los trabajadores de la fábrica, cuyas mentes a menudo se distraían mientras rodaban cientos de puros.

“Tenías que ser muy leído, tenías que ser muy dramático y tenías que saber lo que estabas haciendo y tenías que ser realmente un poco cabildero”, dijo Kathy Betancourt, quien nació en Ybor City. y trabaja para mantener viva la historia del patrimonio cubano.

La tradición de los Lectores comenzó en las fábricas de puros cubanos y luego se adoptó en las docenas de fábricas de Ybor City a principios del siglo XX. Cada Lector fue elegido por comité en esas fábricas. Al final de la semana, los trabajadores aportarían hasta 25 centavos para pagarle al lector por su trabajo.

“Mi padre solía decir que los Lectores informaron más a los fabricantes de cigarros que la mayoría de la gente de Tampa, Florida”, recuerda Betancourt.

Betancourt nos dice que los trabajadores se enorgullecieron de seleccionar un Lector que los haría bien formados y, a su vez, podría transmitir ese conocimiento a sus hijos. La responsabilidad de los lectores se extiende fuera de las fábricas. Pregúntale a Patrick Manteiga.

“Los lectores de nuestra comunidad fueron vistos como intelectuales”, dijo.

Su abuelo, Victoriano Manteiga, quien emigró de Cuba en 1913, llevó el prestigioso título y luego fundó La Gaceta, un periódico trilingüe que aún se publica hasta el día de hoy.

El abuelo de Patrick Manteiga, Victoriano.

“Los llamarían para dar discursos, los políticos los llamarían”, dijo Manteiga.

Los lectores también podrían provocar controversias. La lectura de artículos de izquierda enfureció a algunos propietarios de fábricas. Entre eso y la introducción de la maquinaria, en la década de 1930, el Lector desapareció.

¿Pero podrían volver algún día?

“Venir a nuestra fábrica es como retroceder en el tiempo”, dijo Eric Newman.

Eric Newman trabaja con JC Newman Cigar Company, el último de su tipo en Ybor City.

Newman dice que los enrolladores de puros están regresando a su fábrica y, con ellos, también lo hará El Lector.

“Vamos a tener lectores aquí”, dice Newman. “No todos los días, pero de vez en cuando y en ocasiones especiales”.

JC Newman Cigar Company está en proceso de renovación y está agregando un museo para seguir preservando la rica historia de liar puros y El Lector en Ybor City.

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