Funcionarios federales de salud revelan plan para llevar vacunas contra el coronavirus a hogares de ancianos

Tampa Hoy

CNN Newsource

WASHINGTON (AP) – Funcionarios federales de salud dieron a conocer el viernes un plan para obtener vacunas contra el coronavirus que aún no han sido aprobadas para los residentes de hogares de ancianos de forma gratuita, con dos cadenas nacionales de farmacias para ayudar.

Una vacuna de este tipo aún no está disponible y eso provocó el escepticismo de algunos expertos en cuidados a largo plazo. El programa de distribución depende de que la Administración de Alimentos y Medicamentos autorice una vacuna, lo que no parece ser inminente.

Según el programa voluntario, el personal capacitado de CVS y Walgreens entregaría las vacunas en cada hogar de ancianos y administraría las inyecciones. También pueden participar las instalaciones de vida asistida y las residencias para grupos. El personal de los asilos de ancianos también puede vacunarse, si aún no las ha recibido. Se incluirán agujas, jeringas y otro equipo necesario.

La idea es brindar a los estados en apuros un sistema todo incluido para vacunar a sus residentes más vulnerables, dijo Paul Mango, asesor principal de políticas del Departamento de Salud y Servicios Humanos. “Estamos tratando de eliminar todas las barreras potenciales para que la gente reciba vacunas seguras y efectivas”, dijo Mango.

Contando los hogares de ancianos y otros tipos de residencias grupales, la nación tiene más de 22,000 instalaciones de este tipo.

Las personas en hogares de ancianos y otros entornos de atención a largo plazo representan menos del 1% de la población de EE. UU., Pero representan aproximadamente el 40% de las muertes por COVID-19, con más de 83,600 muertes registradas por el Proyecto de seguimiento COVID.

Los intentos iniciales de la administración Trump para promover las pruebas de coronavirus en hogares de ancianos y garantizar un suministro suficiente de equipo de protección se vieron obstaculizados por pasos en falso y llevaron a quejas generalizadas de los operadores de hogares de ancianos y defensores de las personas mayores. El programa de vacunas parece diseñado para evitar más problemas en un momento en que el presidente Donald Trump está luchando por aferrarse al apoyo de los votantes mayores.

A principios de este mes, las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina recomendaron que las dosis iniciales limitadas de la vacuna se destinen a los primeros en responder y a los trabajadores de la salud de alto riesgo. Los siguientes en la fila deberían incluir a los residentes mayores de los hogares de ancianos, dijeron las Academias Nacionales, y señalaron que quién recibe las vacunas dependerá de las pautas de edad determinadas por los datos sobre la seguridad y eficacia de las vacunas.

Hay muchas preguntas sin respuesta sobre las vacunas que ahora se están sometiendo a ensayos clínicos, incluido qué tan bien funcionarán para prevenir infecciones. Tampoco se sabe si serán igualmente protectores para los adultos mayores, ya que las compañías farmacéuticas generalmente prueban sus productos en personas más jóvenes.

El Dr. Christian Bergman, director médico de un hogar de ancianos en Richmond, Virginia, dijo que le complace que el gobierno tenga un plan para el despliegue rápido de vacunas, pero que necesita ver los datos clínicos antes de que cualquiera de sus pacientes reciba las vacunas.

“Espero la publicación pública de todos los datos relacionados con la seguridad y la eficacia”, dijo Bergman. “Sin estos datos, no podré respaldar éticamente esta vacuna y promoverla dentro de mi hogar de ancianos”.

El plan de vacunación para hogares de ancianos se estableció bajo los auspicios de Operation Warp Speed, una campaña respaldada por la Casa Blanca para producir y distribuir rápidamente cientos de millones de dosis de vacunas aprobadas, suficientes para todos los estadounidenses. El objetivo es reducir el cronograma de producción de años a meses. El esfuerzo involucra al HHS y al Departamento de Defensa, así como a los fabricantes de medicamentos y otras empresas privadas.

Mango dijo que anticipa que si se aprueba una vacuna este año, los suministros iniciales serán limitados. La disponibilidad mejorará notablemente en los primeros tres meses de 2021, dijo.

El HHS está realizando una encuesta en línea para hogares de ancianos para evaluar su interés en el programa de distribución de vacunas, pero la asignación de vacunas se realizará a través de los gobiernos estatales y territoriales.

Los funcionarios son optimistas sobre el plan y dicen que las vacunas estarán en camino a los hogares de ancianos dentro de las 24 a 48 horas posteriores a la aprobación de la FDA.

Los hogares de ancianos y los centros de atención a largo plazo no se cobrarán por el programa. CVS y Walgreens recibirán un reembolso por administrar las vacunas a las tarifas estándar de Medicare, dijeron los funcionarios.

El uso de las cadenas de farmacias minoristas ha suscitado algunas preocupaciones, porque los hogares de ancianos suelen tratar con farmacias especializadas y no con las grandes farmacias que atienden a los consumidores.

Michael Wasserman, geriatra y ex presidente de la Asociación de Medicina de Cuidados a Largo Plazo de California, dijo que las cadenas de farmacias minoristas “no necesariamente tienen ni idea de lo que se necesita para entregar productos farmacéuticos a hogares de ancianos. Hay farmacias de cuidados a largo plazo que hacen esto todo el tiempo … Cada hogar de ancianos en el país tiene un farmacéutico consultor asignado a ese centro “.

Mango dijo que el plan se adaptaría a los hogares de ancianos que desean seguir trabajando con farmacias especializadas.

El secretario del HHS, Alex Azar, dijo que el objetivo de la asociación con CVS y Walgreens es brindar una vacunación conveniente y gratuita a los hogares de ancianos en todo el país.

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