Famosa gorila huérfana muere en brazos del cuidador que la salvó cuando era bebé

Tampa Hoy

Orphaned mountain gorilla, Ndakasi, lies in the arms of her caregiver, Andre Bauma, on September 21, 2021 shortly before her death, which the park confirmed on September 26. Mr Bauma and others at the Senkwekwe Mountain Gorilla Center had cared for Ndakasi and other orphans for 13 years. Ndakasi had suffered a prolonged illness prior to her death. This is the only mountain gorilla orphanage in the world and takes in mountain gorilla orphans who have lost their families to poaching or conflict. A number of the orphans here were rescued from sales by poachers in sting operations carried out by Congolese National Park Authority (ICCN) rangers. (Photo by Brent Stirton/Getty Images)

KINSHASA, Congo (AP) – Ndakasi, una gorila de montaña que posó para una selfie con su cuidador en el Parque Nacional Virunga del Congo, murió a los 14 años después de una larga enfermedad, dijo el parque.

“Es con una profunda tristeza que Virunga anuncia la muerte de la amada gorila de montaña huérfano, Ndakasi, que había estado bajo el cuidado del Centro Senkwekwe del parque durante más de una década”, dijo un comunicado del parque esta semana.

“Ndakasi tomó su último aliento en los brazos amorosos de su cuidador y amigo de toda la vida, Andre Bauma”, dijo el comunicado, y agregó que murió el 26 de septiembre luego de una enfermedad prolongada en la que su condición se deterioró rápidamente.

Ndakasi tenía solo dos meses cuando los guardabosques la encontraron aferrada al cuerpo sin vida de su madre, que había sido abatida a tiros por milicianos armados en 2007. Bauma la consoló esa primera noche abrazándola contra su pecho desnudo y continuó cuidándola desde entonces. Fue transferida al Centro Senkwekwe después de su creación en 2009 y vivía con otros gorilas de montaña huérfanos que se consideraban demasiado vulnerables para regresar a la naturaleza.

La vida del gorila de montaña apareció en programas y en el documental “Virunga”, y ganó fama en Internet en 2019 por una foto que la mostraba de pie relajada en dos pies, con la barriga hacia afuera junto a otro gorila, Ndeze, y con Bauma en el primer plano tomándose una selfie.

“Fue un privilegio apoyar y cuidar a una criatura tan amorosa”, dijo Bauma en un comunicado. “Fue la naturaleza dulce y la inteligencia de Ndakasi lo que me ayudó a comprender la conexión entre los humanos y los grandes simios y por qué deberíamos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para protegerlos”.

Bauma dijo que estaba orgulloso de haber llamado amiga a Ndakasi.

“La amaba como a una niña y su personalidad alegre me hacía sonreír cada vez que interactuaba con ella”, dijo en el comunicado.

El Parque Nacional Virunga en el este del Congo es el hogar de algunos de los últimos gorilas de montaña del mundo. Las vecinas Ruanda y Uganda también tienen algunos de los gorilas de montaña y juntos su población es de más de 1,000.

Casi 700 guardabosques en el parque Virunga arriesgan sus vidas para proteger su vida silvestre en una región que ha sido testigo de más de dos décadas de conflicto armado e inestabilidad.

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