Explosión masiva de Beirut mata a más de 60 y deja miles de heridos

Tampa Hoy

BEIRUT (AP) – Una explosión masiva sacudió Beirut el martes, allanando gran parte del puerto, dañando edificios en toda la capital y enviando una nube de hongo gigante al cielo. Más de 60 personas murieron y más de 3,000 resultaron heridas, con cuerpos enterrados en los escombros, dijeron las autoridades.

Horas después, las ambulancias aún se llevaron a los heridos mientras los helicópteros del ejército ayudaban a combatir los fuegos en el puerto.

La repentina devastación abrumó a un país que ya estaba luchando tanto con la pandemia del coronavirus como con una crisis económica: los hospitales de Beirut se llenaron rápidamente más allá de su capacidad, pidiendo suministros de sangre y generadores para mantener sus luces encendidas.

La causa de la explosión, que provocó incendios, volcó autos y estalló ventanas y puertas, no se supo de inmediato.

Abbas Ibrahim, jefe de Seguridad General del Líbano, dijo que podría haber sido causado por material altamente explosivo que fue confiscado de un barco hace algún tiempo y almacenado en el puerto. El canal local de televisión LBC dijo que el material era nitrato de sodio.

Los testigos informaron haber visto una extraña nube de color naranja sobre el sitio después de la explosión. Las nubes anaranjadas de gas tóxico de dióxido de nitrógeno a menudo acompañan una explosión que involucra nitratos.

A kilómetros de la escena de la explosión, los balcones fueron derribados, el techo se derrumbó y las ventanas se hicieron añicos.

Algunos de los heridos yacían en el suelo en el puerto, dijo el personal de Associated Press en la escena. Un funcionario de defensa civil dijo que aún había cuerpos dentro del puerto, muchos bajo escombros.

También se produce en medio de crecientes tensiones entre Israel y el grupo militante de Hezbolá a lo largo de la frontera sur del Líbano.

Un funcionario del gobierno israelí dijo que Israel “no tuvo nada que ver” con la explosión. Habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para discutir el asunto con los medios. Los funcionarios israelíes generalmente no comentan sobre “informes extranjeros”.

El video en línea mostró una columna de humo que se elevaba desde el área del puerto de lo que parecía ser una explosión inicial, seguida de una explosión masiva que envió una nube de hongo y una onda expansiva sobre la ciudad.

Algunas estaciones de televisión locales informaron que la explosión fue en el puerto de Beirut dentro de un área donde se almacenaron los fuegos artificiales.

La explosión fue impresionante incluso para una ciudad que ha sido testigo de una guerra civil, atentados suicidas y bombardeos por parte de Israel. Se podía escuchar y sentir tan lejos como Chipre, a más de 180 millas a través del Mediterráneo.

“Fue un verdadero espectáculo de terror. No he visto nada así desde los días de la guerra (civil) “, dijo Marwan Ramadan, que estaba a unos 500 metros del puerto y fue golpeado por la fuerza de la explosión.

Un fotógrafo de Associated Press cerca del puerto de Beirut fue testigo de personas heridas en el suelo y una destrucción generalizada en el centro de Beirut.

Algunas estaciones de televisión locales informaron que la explosión fue en el puerto de Beirut dentro de un área donde se almacenaron petardos.

“Esta es una catástrofe que tenemos en nuestras manos”, dijo un médico, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para hacer declaraciones de prensa.

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