Ex abogado del FBI admite que dio declaración falsa durante la investigación de Rusia

Tampa Hoy

This 2018 portrait released by the U.S. Department of Justice shows Connecticut’s U.S. Attorney John Durham. Former FBI lawyer Kevin Clinesmith will plead guilty to making a false statement in the first criminal case arising from U.S. Attorney John Durham’s investigation into the probe of ties between Russia and the 2016 Trump campaign. (U.S. Department of Justice via AP)

WASHINGTON (AP) – Un ex abogado del FBI se declaró culpable el miércoles de alterar un documento relacionado con la vigilancia secreta de un exasesor de campaña de Trump durante la investigación sobre Rusia.

Kevin Clinesmith es el primer funcionario actual o anterior en ser acusado en una revisión especial del Departamento de Justicia de la investigación sobre los vínculos entre Rusia y la campaña presidencial de 2016 de Donald Trump. El fiscal general William Barr nombró a John Durham, el fiscal de los Estados Unidos en Connecticut, para examinar las decisiones tomadas por los funcionarios durante esa investigación.

Clinesmith se declaró culpable a través de una conferencia de audio de un solo cargo de declaración falsa, admitiendo que manipuló un correo electrónico en el que se basó el FBI mientras buscaba la aprobación de la corte para escuchar a escondidas al ex asistente de campaña de Trump, Carter Page en 2017.

La directriz de sentencia exige de cero a seis meses de prisión, pero el castigo depende en última instancia del juez de distrito estadounidense James Boasberg, quien aceptó la declaración de Clinesmith. Clinesmith renunció al FBI antes de que se completara un proceso disciplinario interno.

El caso destaca problemas más amplios con las aplicaciones de vigilancia del FBI en Page, un tema que ha animado durante mucho tiempo a los críticos de la investigación de Rusia.

Los documentos de acusación presentados el viernes dicen que Clinesmith modificó un correo electrónico que recibió en junio de 2017 de otra agencia gubernamental para decir que Page no era “una fuente” para esa agencia, y luego se lo reenvió a un colega. El documento no dice qué agencia, pero Page ha dicho públicamente que había trabajado como fuente para la CIA.

El FBI se basó en la representación de Clinesmith en el correo electrónico cuando solicitó una tercera y última vez al Tribunal de Vigilancia de Inteligencia Extranjera para renovar su vigilancia secreta de Page por sospechas de que era un potencial agente ruso.

La información sobre cualquier relación que Page tuvo con otra agencia gubernamental habría sido un hecho importante para revelar al tribunal de la FISA, ya que podría haber ayudado a explicar las interacciones de Page con los rusos.

Clinesmith respondió principalmente a las preguntas formuladas del juez con respuestas breves, pero lo hizo para aclarar la naturaleza de su conducta y dejar en claro que pensaba que la información que había incluido en el correo electrónico era objetivamente precisa en el momento en que lo modificó.

“En ese momento, creía que la información que estaba proporcionando en el correo electrónico era precisa, pero estoy de acuerdo en que la información que inserté en el correo electrónico no estaba originalmente allí y la inserté”, dijo Clinesmith.

Un informe del inspector general del Departamento de Justicia emitido en diciembre pasado encontró errores y omisiones importantes en las cuatro solicitudes que el FBI presentó para espiar a Page, y dijo que los funcionarios no actualizaron al tribunal después de recibir nueva información que socavaba la premisa original de que Page podría haber sido un agente de una potencia extranjera.

Un informe del comité de inteligencia del Senado que examinó los vínculos entre los asociados de Trump y Rusia también identificó fallas en la vigilancia del FBI, incluida su dependencia de un expediente de investigación de la oposición compilado por un exespía británico cuyo trabajo fue financiado por los demócratas.

Page nunca fue acusado de ningún delito y ha negado haber actuado mal.

Los exfuncionarios del Departamento de Justicia que han testificado ante el Congreso en los últimos meses han dicho que no habrían firmado las solicitudes de vigilancia si hubieran sabido sobre los problemas que desde entonces han salido a la luz.

No está claro qué cargos adicionales, si es que hay alguno, podría traer Durham. Aunque la política del Departamento de Justicia es no tomar medidas de investigación destinadas a afectar una elección, Barr ha dicho que eso no se aplica aquí ya que la investigación no involucra a ningún candidato actual para el cargo, incluido el nominado demócrata Joe Biden, quien fue vicepresidente de Obama. administración cuando comenzó la investigación.

El FBI dijo en un comunicado que ha estado cooperando con la investigación de Durham, incluso proporcionando documentos y asignando funcionarios para ayudar a su equipo.

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