LAKELAND, Fla. (WFLA) – La próxima semana, 97 pilotos y estudiantes saldrán corriendo del Aeropuerto Internacional Lakeland Linder para el 45.º Air Race Classic anual .

Los equipos pasarán más de 24 horas en el aire, pasarán por aeropuertos en 10 estados y terminarán en Terra Haute, Indiana el viernes.

Todos los competidores son mujeres.

Las raíces de la carrera se remontan a 1929 , cuando las carreras aéreas femeninas comenzaron con el “Derby aéreo femenino”.

“Creo que esta carrera aérea es una gran oportunidad para mostrar a las mujeres piloto de todas las edades y, con suerte, más personas se inspirarán para convertirse en pilotos a través de esto”, dijo Emma Othmer, una estudiante y piloto de Polk State College de 22 años.

Ella y Autumn Richarz, de 20 años, estudiante de Polk State College, forman el “Equipo Red Eagles”.

“Se necesita mucha preparación para preparar la aeronave en términos de mantenimiento y combustible, y realizar todos nuestros cálculos desde aquí hasta nuestro destino. Es mucha planificación de vuelo, mucho trabajo”, dijo Othmer.

Menos del 10% de los pilotos son mujeres.

“Está totalmente dominado por hombres. Sin embargo, veo más y más mujeres venir todos los días”, dijo Richarz, quien habla sobre aviación en las escuelas locales.

Richarz dice que lo más largo que ha volado es 7,7 horas. El viernes por la mañana, voló a Georgia para recoger a un perro rescatado.

Richarz espera pasar más horas en el aire que nunca y competir.

“Estoy emocionado de ver cuáles son los antecedentes de otras personas en comparación con los míos, cómo comenzaron, cómo fue su entrenamiento, cualquier consejo que puedan darme para mi carrera”, dijo Richarz.

“El avión no sabe quién lo está pilotando. No saben si eres hombre o mujer”, dijo Richele Floyd.

Floyd es piloto comercial y ha estado volando durante más de dos décadas.

“Me pasan por alto porque soy mujer y me llaman mucho Richard porque creo que la gente solo espera hablar con un hombre”, dijo Floyd.

En el Air Race Classic, será una más de las damas.

Es la primera vez que compite. Su equipo “Lady Aces” incluye a la corredora más joven de la competencia: una estudiante de secundaria de 17 años.

Los corredores despegarán el martes por la mañana desde el Aeropuerto Internacional Lakeland Linder.