“Esto no es una broma”: 56 rayos láser reportados en aviones en Tampa en lo que va de 2021, según muestran los datos de la FAA

Tampa Hoy

TAMPA, Florida (WFLA) – Los datos de la Administración Federal de Aviación muestran que ha habido un aumento en la cantidad de personas que le apuntan a aviones con láser. Históricamente, Florida se encuentra entre los peores lugares para los rayos láser.

Solo en el área de Tampa Bay, ha habido 56 rayos láser en lo que va del año, según muestran los datos. Eso es un promedio de un incidente cada cinco días en 2021.

Los aviones comerciales y los aviones privados, así como los helicópteros médicos y policiales, han sido blanco de una luz verde cegadora, dicen las autoridades.

El mes pasado, el Departamento de Policía de Tampa publicó un video y fotografías policiales de los sospechosos acusados después de ataques láser consecutivos un fin de semana.

“La gente debe entender que esto no es una broma”, dijo Chris Shepherd.

Shepherd es el piloto principal de la Unidad de Aviación del Departamento de Policía de Tampa.

“Cuando golpean la aeronave con el láser verde, golpea el plexiglás en el parabrisas, ilumina toda la cabina”, explicó Shepherd. “Crea ese efecto que no puedes ver hacia dónde vas”.

Los láseres de alta potencia pueden cegar temporalmente a los pilotos, amenazando a todos a bordo en el aire y en las comunidades debajo del avión.

Pero no es solo una distracción peligrosa. Shepherd dice que los rayos láser provocan retrasos y desviaciones.

“Una vez que la torre identifica el láser, desvían el tráfico para que nadie más sea atacado”, dijo.

Los datos de la FAA de los últimos 10 años muestran que los rayos láser aumentaron drásticamente en 2015.

Normalmente, los incidentes aumentan en los meses de otoño e invierno. A menudo, los choques ocurren en altitudes más bajas, cerca del despegue y el aterrizaje.

Shepherd mostró a 8 On Your Side las cámaras de alta definición montadas en su avión. Incluso en la oscuridad, la lente puede detectar movimiento y calor desde arriba.

(Foto de WFLA)

“Te vamos a atrapar. Si disparas un avión y estamos en el aire, te atraparemos”, dijo Shepherd. “Se considera un delito grave en Florida y eso podría costarte hasta cinco años de cárcel”.

Además de la sanción penal, también sufrirá un golpe financiero. Si ilumina un avión con un láser, la FAA puede multarlo con hasta $11,000 por infracción y hasta $30,800 por múltiples incidentes con láser.

Según los nuevos datos de la FAA, en lo que va del año, ha habido 7,186 ataques con rayos láser en todo el país.

Hubo un total de 6,852 incidentes con láser en los EEUU en 2020. En 2019, se reportaron un total de 6,136 ataques. El año anterior a eso, la cifra fue de 5,663.

Florida es el tercer estado con peores impactos de láser en aviones, según muestran los datos.

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