Estatuto de Florida pone alivio monetario en manos de legisladores

Tampa Hoy
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(AP Photo/Phil Sears)

TAMPA, Fla. (WFLA) – En el estado de Florida, la inmunidad soberana protege a los empleados estatales de la mayoría de las acciones legales en su contra. Sin embargo, en casos de negligencia, existen excepciones, como demandas por lesiones, muerte o daños a la propiedad. Un estatuto de Florida hace que sea responsabilidad de los legisladores aprobar acuerdos por sumas superiores a $300,000.

El estatuto 768.28 de Florida renuncia a la inmunidad soberana por responsabilidad extracontractual. Esto permite que las agencias o subdivisiones estatales, con la excepción de la Autoridad Espacial de Florida o un municipio, estén sujetas a acciones legales como demandas y reclamos de los residentes de Florida.

Sin embargo, también viene con un límite suave en los pagos del acuerdo, llamado alivio.

Cualquier monto de liquidación que supere los $200,000 después de un reclamo o sentencia a favor del demandante debe ser aprobado por la Legislatura para poder ser pagado. Esto hace que recibir los pagos sea complicado para quienes logran ganar sus casos.

“Ni el estado ni sus agencias o subdivisiones serán responsables de pagar un reclamo o un fallo de una persona que exceda la suma de $200,000 o cualquier reclamo o fallo, o partes de los mismos, que, cuando se suman con todos los demás reclamos o juicios pagados por el estado o sus agencias o subdivisiones que surjan del mismo incidente u ocurrencia, excede la suma de $300,000”, de acuerdo con FS 768.28.

Aún así, en los casos en que un fallo supera los $200,000 o $300,000, el estatuto estatal permite que el monto resuelto se pague en parte, hasta ese monto. Cualquier valor superior debe ser aprobado por votación en la Legislatura de Florida.

“…una sentencia o sentencias pueden ser reclamadas y emitidas en exceso de estas cantidades y pueden ser liquidadas y pagadas de conformidad con esta ley hasta $200,000 o $300,000, según sea el caso”, dice la ley, “y esa porción de la sentencia que exceda estos montos puede ser reportada a la Legislatura, pero puede ser pagada en parte o en su totalidad sólo mediante una nueva ley de la Legislatura”.

Entonces, si un reclamante gana su caso y se llega a un acuerdo por medio millón de dólares, podría obtener los primeros $200,000 a $300,000 inmediatamente, o con el tiempo, según el acuerdo. El resto del acuerdo deberá ser aprobado por los legisladores estatales en una votación durante la sesión legislativa.

A veces, este proceso de aprobación final del legislador puede llevar años, como fue el caso en un acuerdo aprobado el año pasado entre el patrimonio de Crystle Marie Galloway y la Junta de Comisionados del Condado Hillsborough, o el patrimonio de Emilio Jesus Vizcaino-Aday y el Condado Miami-Dade .

El patrimonio de Galloway había sido aprobado para un reclamo de $2,45 millones en 2018. El patrimonio de Vizcaino-Aday había ganado $350,000 en el mismo año.

A pesar de los acuerdos, el estado no aprobó el pago de ninguna cantidad hasta la sesión legislativa de 2021, donde el gobernador Ron DeSantis aprobó los proyectos de ley después de que ambos aprobaron la votación en la legislatura.

Aún así, en la próxima sesión legislativa para 2022, hay más acuerdos que necesitan la aprobación de los legisladores para completar el pago. Algunos son por juicios por lesiones, otros por encarcelamiento injusto. De los 18 casos que buscan la aprobación legislativa para los pagos finales, algunos se remontan a 1988.

En Tampa Bay, actualmente hay tres casos pendientes de aprobación por votación en la sesión de 2022. Para los reclamantes que esperan la aprobación, a veces durante décadas, las cantidades pueden llegar a decenas de millones de dólares.

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