Estados pueden ordenar vacunas COVID para niños más pequeños la próxima semana

Tampa Hoy

FILE – In this June 6, 2021 file photo, a youth receives a Pfizer-BioNTech COVID-19 vaccine in the central Israeli city of Rishon LeZion. The pharmaceuticals Pfizer and BioNTech say they have requested that their coronavirus vaccine be licensed for children aged 5 to 11 across the European Union. If authorized, it would be the first opportunity for younger children in Europe to be get immunized against COVID-19. (AP Photo/Sebastian Scheiner)

NUEVA YORK (AP) – Los funcionarios de salud de Estados Unidos están preparando el escenario para una campaña nacional de vacunación contra el COVID-19 para niños más pequeños, invitando a los funcionarios estatales a ordenar las dosis antes de que se autoricen las inyecciones.

La vacuna contra el coronavirus de Pfizer se está administrando actualmente a personas de tan solo 12 años en los EE. UU. En las próximas tres semanas, los funcionarios federales planean discutir la posibilidad de que las versiones en dosis más pequeñas estén disponibles para los 28 millones de niños del país entre las edades de 5 y 11 años.

Para ayudar a los estados y las ciudades a prepararse, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades enviaron esta semana un documento de siete páginas con orientación sobre cómo establecer programas de vacunación ampliados.

Por ejemplo, señala que las farmacias en todos los estados pueden administrar inyecciones de COVID-19 a los niños, pero aclara que solo las dosis preparadas y empaquetadas específicamente para niños deben usarse para los menores de 12 años.

Sin embargo, no habla de algunas preguntas más espinosas, como en qué medida se debe confiar en las clínicas escolares o si se debe exigir a los niños que se vacunen como condición para asistir a la escuela.

Esas preguntas deberán resolverse en cada estado y ciudad.

La guía llega cuando las comunidades se están preparando para una nueva fase en el esfuerzo de 10 meses para vacunar a la mayor cantidad posible de personas contra un virus que ha matado a más de 720.000 en los EE. UU.

La enfermedad ha sido más peligrosa para los adultos mayores, quienes tienen tasas más altas de muerte y hospitalización que los niños. Pero algunos niños corren el riesgo de contraer enfermedades graves y más de 540 niños estadounidenses han muerto a causa del COVID-19, según la Academia Estadounidense de Pediatría.

Igual de importante, los funcionarios de salud creen que vacunar a los niños reducirá la propagación del virus a los adultos vulnerables.

Pfizer y su socio alemán BioNTech son los más avanzados en la investigación del uso de su vacuna en niños más pequeños. Dicen que una serie de vacunas de dos dosis, un tercio más potente que la versión que se administra a las personas mayores de 12 años, es segura y eficaz en niños de 5 a 11 años.

Está previsto que un panel de expertos independientes que asesora a la Administración de Alimentos y Medicamentos debata públicamente la evidencia en una reunión a fines de octubre. Si la FDA autoriza las dosis para niños, un panel de expertos diferente que asesorará a los CDC abordará el asunto a principios de noviembre y luego ofrecerá una recomendación a los CDC.

Aún no está claro cuántas personas recibirán vacunas para sus hijos más pequeños de inmediato, dijo el Dr. Marcus Plescia, director médico de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales.

“Vamos a tener un tiempo potencialmente muy ocupado, y quizás moderadamente caótico” inicialmente, dijo.

Pero probablemente no habrá el tipo de gran demanda que se vio cuando las vacunas estuvieron disponibles por primera vez para adultos, agregó.

La nueva guía de los CDC exige que las vacunas se administren en los consultorios de los pediatras y médicos de familia, y en farmacias, clínicas de salud rurales y centros de salud calificados a nivel federal.

El CDC discutió la opción de las clínicas de vacunación en las escuelas, pero no llegó a respaldarla como una forma principal de vacunar a los niños. Las clínicas escolares son atractivas desde el punto de vista logístico, pero es posible que muchos padres no se sientan cómodos con la idea, dijo Plescia.

La guía también advierte a los proveedores de atención médica que solo usen dosis que hayan sido preparadas especialmente para niños y no intenten fraccionar las dosis para adultos, anotó Plescia.

La guía de los CDC dijo que los gerentes del programa de inmunización pueden comenzar a ordenar las dosis el miércoles, aunque los viales no se entregarían hasta que la FDA y los CDC firmen.

Cuando las vacunas contra el coronavirus se autorizaron por primera vez en diciembre, el gobierno de EE. UU. Dio prioridad a que los hospitales y farmacias las administraran. Algunos médicos de consultorios se sintieron excluidos.

El Dr. Jesse Hackell se registró temprano en el estado de Nueva York para poder administrar las vacunas a los adolescentes. Dijo que su oficina, ubicada a 40 kilómetros al norte de la ciudad de Nueva York, no recibió dosis para eso hasta mayo.

Pero Hackell dijo que los CDC han tranquilizado a los pediatras de que una vez que se obtenga la autorización para los niños de 5 a 11 años, el proceso será más sencillo y los consultorios de los pediatras podrán recibir los envíos rápidamente.

El Dr. Richard Besser pidió al gobierno que haga más para abordar las disparidades raciales y económicas que podrían surgir en el impulso para vacunar a los niños más pequeños.

Por ejemplo, es posible que los niños no reciban vacunas si los padres no pueden tomarse un tiempo libre del trabajo para traerlos.

“Es realmente importante que reconozcamos las barreras a las vacunas”, dijo Besser, director ejecutivo de la Fundación Robert Wood Johnson y ex director interino de los CDC.

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La escritora médica de AP Lindsey Tanner contribuyó a este informe desde Three Oaks, Michigan.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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