'Es todo lo que hemos estado diciendo': los opositores reaccionan a los cargos de fraude vinculados a un muro fronterizo privado

Tampa Hoy

HARLINGEN, Texas (Informe fronterizo) – La reacción a los arrestos de los líderes de We Build the Wall fue rápida y dolorosa el jueves en el sur de Texas, donde muchos se oponen a un muro fronterizo de 3 millas que la organización recaudó dinero para construir en propiedad privada este año. el Río Grande al sur de Mission, Texas.

El jueves, el ex estratega jefe del presidente Donald Trump, Steve Bannon, y tres asociados de We Build The Wall fueron acusados de cargos penales por colaborar en línea para recaudar más de $ 25 millones para construir estructuras privadas de muros fronterizos, pero en realidad gastaron muy poco de los fondos. en la pared. La acusación, que fue revelada en Nueva York, alega que Bannon tomó $ 1 millón de los fondos donados y se los dio al coacusado Brian Kolfage, fundador de We Build the Wall, para su uso personal. Según la acusación formal, los acusados utilizaron facturas falsas y acuerdos de proveedores falsos para tratar de ocultar sus esfuerzos. Según el acuerdo, Bannon y sus coacusados supuestamente pagaron a Kolfage $ 100,000 por adelantado y $ 20,000 mensuales adicionales.

Marianna Treviño Wright, directora ejecutiva del Centro Nacional de Mariposas, es vista el 14 de noviembre de 2019 en el Río Grande al sur de Mission, cerca de la sede del centro, que se encuentra junto a un muro fronterizo privado. (Foto de archivo de Sandra Sanchez / Border Report)

“Estoy teniendo una mañana gloriosa. Es todo lo que hemos estado diciendo durante los últimos nueve meses”, dijo Marianna Treviño Wright, directora ejecutiva del Centro Nacional de Mariposas en Mission, quien presentó una demanda civil por difamación contra We Build the Wall. que está pendiente en la corte federal en McAllen, Texas.

El muro fronterizo de financiación privada se encuentra cerca de la sede frente al río del Butterfly Center. Treviño Wright y el centro de mariposas, que también es co-demandante en la demanda, sostienen que han estado en el centro de una campaña de difamación por parte de los organizadores de We Build the Wall que los han etiquetado como involucrados en “tráfico de personas” y “drogas”. contrabando “a través de varias publicaciones en las redes sociales.

En una llamada telefónica con Border Report el jueves por la mañana, después de que se anunciaran las acusaciones, Treviño Wright dijo que estaba considerando agregar a Bannon a su demanda por difamación. Otra audiencia en el caso está programada para el 10 de septiembre en McAllen, ante el juez federal de distrito Randy Crane del Distrito Sur de Texas.

Kolfage, quien vive en Florida, también fue arrestado el jueves y comparecía ante un magistrado federal en el Distrito Norte de Florida. Bannon compareció ante un magistrado federal en el Distrito Sur de Nueva York el jueves. The Associated Press informó que Bannon se declaró inocente, horas después de que lo sacaron de un yate frente a la costa de Connecticut y lo arrestaron.

“Los acusados defraudaron a cientos de miles de donantes, capitalizando su interés en financiar un muro fronterizo para recaudar millones de dólares, bajo el falso pretexto de que todo ese dinero se gastaría en construcción. Mientras aseguraban repetidamente a los donantes que Brian Kolfage, el fundador y la cara pública de We Build the Wall, no se les pagaría ni un centavo, los acusados planearon en secreto pasar cientos de miles de dólares a Kolfage, que utilizó para financiar su lujoso estilo de vida. Agradecemos al USPIS por su colaboración en la investigación de este caso , y seguimos dedicados a erradicar y perseguir el fraude donde sea que lo encontremos “, dijo Audrey Strauss, fiscal federal interina del Distrito Sur de Nueva York, en un comunicado.

“Ellos tergiversaron el verdadero uso de los fondos donados. Como se alega, no solo mintieron a los donantes, sino que planearon ocultar su malversación de fondos creando facturas y cuentas falsas para lavar donaciones y encubrir sus delitos, sin respetar la ley. o la verdad “, dijo Philip Bartlett, inspector a cargo de la Oficina de Campo de Nueva York del Servicio de Inspección Postal de los Estados Unidos.

Se ve a Alfredo “Fred” Cavazos en enero de 2020 observando cómo se construía una sección del muro fronterizo privado en una propiedad privada junto a sus 70 acres en el Río Grande al sur de Mission, Texas. (Foto de archivo de Sandra Sanchez / Border Report)

José Alfredo “Fred” Cavazos, un hombre de 71 años que posee 70 acres de propiedad frente al río al lado del muro fronterizo privado al sur de Mission, se sorprendió cuando se enteró de las acusaciones y arrestos el jueves.

“Así que el dinero, ¿no se usó para eso? Fue para ellos y para otras cosas, ¿eh?” él dijo.

Cavazos está en silla de ruedas, pero se propuso visitar su propiedad con regularidad para ver cómo el muro fronterizo privado comenzó a levantarse a principios de este año.

“Saben que hay mucho odio aquí en Estados Unidos y la gente odia admitirlo y hay muchos intolerantes en este mundo y para eso es principalmente este muro: para mantener fuera a la gente, no solo a los mexicanos. pero nadie más ”, dijo Cavazos. “No se dan cuenta de que esto es un peligro para cualquiera que cruce, se cansan y no pueden regresar. Pueden ahogarse”.

Hay muchos fanáticos en este mundo y para eso es principalmente este muro: para mantener fuera a la gente “.

Alfredo ‘Fred’ Cavazos, vecino del muro fronterizo privado

“Eso ha sido parte de nuestro alegato desde principios de diciembre”, dijo el jueves Javier Peña, abogado de Treviño Wright, a Border Report. “Sabíamos que estaban involucrados en un fraude y que usaban un lenguaje divisivo y lleno de odio para animar a la gente, vaciar sus billeteras y luego usar este dinero en otra parte. Esperamos que la gente comience a verlos por lo que son”.

“Estaban usando esos comentarios difamatorios para recaudar dinero y defraudar a la gente y vivir el estilo de vida que querían vivir”, dijo Peña.

Tommy Fisher, director ejecutivo de Fisher Sand & Gravel Company, es visto el 15 de enero de 2020 frente a su muro fronterizo privado que se está construyendo al sur de Mission, Texas. (Foto del informe fronterizo / Sandra Sánchez)

Tommy Fisher, director ejecutivo de Fisher Sand & Gravel, que construyó el muro fronterizo privado de 3 millas en el sur de Texas, dijo a Border Report el jueves por la noche que aunque We Build the Wall había solicitado millones de dólares en donaciones para el proyecto, la compañía de Fisher había sólo recibió $ 1.5 millones de los $ 8 millones que se prometieron y así “cortó lazos” con el grupo. We Build The Wall se había jactado en las redes sociales de haber recaudado $ 25 millones para el proyecto.

Fisher no aparece en la acusación del jueves. Pero es coacusado en la demanda presentada por Treviño Wright y el Centro Nacional de Mariposas, así como en una demanda de la Comisión Internacional de Límites y Aguas, la agencia federal que supervisa el Río Bravo, que alega que la estructura viola una ley estadounidense. tratado con México. También está programada una audiencia sobre la demanda de la IBWC para el 10 de septiembre en McAllen.

El 10 de agosto, después de que Border Report publicara una historia y un video que mostraban reparaciones en el suelo debajo del muro fronterizo privado después del huracán Hanna del mes pasado, Kolfage tuiteó que el muro resistió a pesar de la tormenta de categoría 1.

https://twitter.com/BrianKolfage/status/1292893414456004610

El sitio web de We Build The Wall el jueves continuó solicitando donaciones en línea para proyectos fronterizos privados. La organización, que se presentó como 501c4 para el proyecto Mission, Texas, también ayudó a financiar una pequeña sección del muro fronterizo privado al oeste de El Paso en Sunland Park, Nuevo México, que fue muy controvertida.

“La obsesión de la administración Trump con un muro fronterizo, fundamental para una narrativa errónea de seguridad nacional e inmigración, solo ha servido para proporcionar carne roja a su base, y ahora hemos aprendido, como una oportunidad para que sus partidarios se beneficien del racismo”. dijo la representante federal Veronica Escobar, demócrata por Texas, quien representa a El Paso. “Los muros fronterizos nunca han sido una solución. Son una pérdida del dinero de los contribuyentes, un desastre ambiental y un símbolo de división y odio. A medida que salga a la luz más información sobre el esquema fraudulento ‘Construimos el Muro’, espero que el pueblo estadounidense se dé cuenta del daño que esta administración ha causado a comunidades fronterizas como El Paso al erosionar los valores en los que se fundó nuestro país “.

En julio de 2019, Bannon y Kolfage regresaron a la estructura de Sunland Park, donde participaron en un evento denominado “Simposio en el Muro: carteles, trata y asilo”.

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