Ronnie Spector, ícono de los 60 que cantó “Be My Baby” muere después de una batalla contra el cáncer

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FILE – Ronnie Spector appears in the press room after performing at the Rock and Roll Hall of Fame induction ceremony on March 15, 2010, in New York. Spector, the cat-eyed, bee-hived rock ‘n’ roll siren who sang such 1960s hits as “Be My Baby,” “Baby I Love You” and “Walking in the Rain” as the leader of the girl group the Ronettes, has died. She was 78. (AP Photo/Peter Kramer, File)

LOS ÁNGELES (AP) — Ronnie Spector, la sirena del rock and roll con ojos de gato y colmena de abejas que cantó éxitos de la década de 1960 como “Be My Baby”, “Baby I Love You” y “Walking in the Rain” como el líder del grupo de chicas The Ronettes, ha muerto. Ella tenía 78 años.

Spector murió el miércoles después de una breve batalla contra el cáncer, dijo su familia. “Ronnie vivió su vida con un brillo en los ojos, una actitud valiente, un perverso sentido del humor y una sonrisa en su rostro. Estaba llena de amor y gratitud”, dijo un comunicado. No se revelaron otros detalles.

La apariencia sexy y las voces poderosas de las Ronettes, además de la ayuda de Phil Spector en la composición y la producción, las convirtieron en uno de los principales actos de la era de los grupos de chicas, recorriendo Inglaterra con los Rolling Stones y entablando amistad con los Beatles.

Spector, junto con su hermana Estelle Bennett y su prima Nedra Talley, obtuvieron éxitos con obras maestras del pop como “Baby, I Love You”, “Walking in the Rain”, “I Can Hear Music” y “Be My Baby”, que fue co- escrito por Spector, Jeff Barry y Ellie Greenwich.

“No teníamos miedo de tener calor. Ese fue nuestro truco”, dijo Spector en sus memorias. “Cuando vimos a The Shirelles subir al escenario con sus amplios vestidos de fiesta, fuimos en la dirección opuesta y metimos nuestros cuerpos en las faldas más ajustadas que pudimos encontrar. Luego salíamos al escenario y los subíamos para mostrar nuestras piernas aún más”.

Spector, nacida como Veronica Bennett, y sus compañeros de banda multirraciales crecieron en el área de Washington Heights en Manhattan. Comenzaron a cantar y bailar en clubes como Ronnie and the Relatives, y se destacaron por su uso liberal de delineador de ojos y rímel.

“Cuanto más fuerte aplaudieron, más rímel nos pusimos la próxima vez”, escribió en sus memorias. “No teníamos un disco de éxito para captar su atención, así que teníamos que impresionar con nuestro estilo. Nada de eso fue planeado; simplemente tomamos la apariencia con la que nacimos y la ampliamos”.

En marzo de 1963, Estelle Bennett logró organizar una audición frente a Phil Spector, conocido por su gran estilo de metales y tambores conocido como el “muro de sonido”. Firmaron con Phillies Records en 1963. Después de firmar, cantaron respaldo para otros actos hasta que Spector tuvo el disco grupal “Be My Baby” y “Baby I Love You”.

El álbum debut del grupo, “Presenting the Fabulous Ronettes Featuring Veronica”, fue lanzado en 1964. Cinco de sus 12 pistas llegaron a las listas de Billboard de EE. UU.

“Nada me emociona más que estar en el escenario, divertirme, coquetear y guiñarles un ojo a los chicos y cosas así”, dijo a la revista People en 2017. “Simplemente me divierto mucho. Es la mejor sensación cuando salgo y me dicen: “Damas y caballeros…” —mi corazón se detiene por un minuto— “… ¡Ronnie Spector y las Ronettes!” Luego simplemente salgo y la multitud reacciona de la manera en que reacciona y puedo seguir cantando para siempre”.

Después de una gira por Alemania en 1967, las Ronettes se separaron. Spector se casó con Ronnie en 1968, luego ella dijo que él la mantuvo encerrada en su mansión de Beverly Hills. Su autobiografía de 1990 “Be My Baby: How I Survived Mascara, Miniskirts And Madness” cuenta una triste historia de abuso. La pareja se divorció en 1974. Phil Spector fue enviado a prisión en 2009 por el asesinato de la actriz Lana Clarkson y murió en 2020.

La influencia de Ronnie Spector se sintió por todas partes. Brian Wilson se obsesionó con “Be My Baby” y Billy Joel escribió “Say Goodbye to Hollywood” en honor a Spector. Amy Winehouse citaba con frecuencia a Spector como un ídolo.

Martin Scorsese usó “Be My Baby” para abrir su película de 1973 “Mean Streets” y la canción aparece en la secuencia del título de “Dirty Dancing” y los créditos finales de “Baby Mama”. También apareció en televisión en “Moonlighting” y “The Wonder Years”.

Cuando las Ronettes fueron incluidas en el Salón de la Fama del Rock and Roll, Keith Richards de los Rolling Stones recordó haber abierto para el trío en Inglaterra a mediados de la década de 1960. “Podían cantar todo el camino a través de una pared de sonido”, dijo Richards. “No necesitaban nada. Tocaron mi corazón allí mismo y todavía lo tocan”.

Después de que las Ronettes se separaron, Spector continuó de gira y haciendo música, incluyendo “Take Me Home Tonight” con Eddie Money, grabando “Say Goodbye to Hollywood” de Joel con la E Street Band de Bruce Springsteen y grabando el EP de 1999 “She Talks to Rainbows”. ”, que incluyó su primera grabación de “Don’t Worry Baby”, escrita para ella por Brian Wilson.

En 2006, lanzó “Last of the Rock Stars”, su primer álbum en 20 años y contó con la participación de los Raconteurs, Keith Richards, Patti Smith y los Raveonettes. En 2010 lanzó un EP navideño doo-wop llamado “La mejor Navidad de Ronnie Spector” y en 2016 lanzó “English Heart”, sus versiones de canciones de Gran Bretaña en los años 60.

Le sobreviven su esposo, Jonathan Greenfield, y dos hijos, Jason y Austin.


Mark Kennedy está en http://twitter.com/KennedyTwits

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