(WJBF) — Austin St. John, el Power Ranger rojo, de la serie original, se encuentra entre las 18 personas en Texas que enfrentan cargos de conspiración para cometer fraude electrónico.

La acusación fue dictada por un gran jurado el 12 de mayo.

St. John es conocido en la industria del entretenimiento como Jason Lee Scott, el Power Ranger rojo original, en el programa de televisión “Mighty Morphin Power Rangers”.

St. John y las otras personas en la acusación están acusadas de participar en un ardid para defraudar el Programa de Protección de Cheques de Pago de la Administración de Pequeñas Empresas.

Como parte de la Ley CARES, promulgada durante el apogeo de la pandemia de COVID-19 en marzo de 2020, el PPP otorgó préstamos a pequeñas empresas y otras organizaciones para cubrir gastos como nómina, intereses hipotecarios, alquiler y servicios públicos.

La acusación establece que las personas fueron dirigidas por Michael Hill y Andrew Moran en un plan para usar negocios existentes o crear negocios para obtener financiamiento PPP. Moran está acusado de ayudarlos a fabricar documentación y solicitudes, tergiversando información como la naturaleza del negocio, la cantidad necesaria para la nómina o la cantidad de empleados.

Los investigadores dijeron que los acusados no usaron el dinero proporcionado según lo previsto y, en cambio, pagaron a Hill y Moran, transfirieron fondos a sus propias cuentas personales y realizaron varias compras personales.

La acusación establece que algunos acusados enviaron dinero a Jonathon Spencer para invertir en los mercados de divisas.

En total, el monto total de fondos obtenidos de manera fraudulenta a través de al menos 16 préstamos ascendió a al menos $3.5 millones.

Los acusados, que se enumeran a continuación, enfrentan cada uno hasta 20 años de prisión si son declarados culpables.

  • Michael Lewayne Hill, también conocido como Tank, 47, de Mineral Wells, Texas
  • Andrew Charles Moran, 43, de Lewisville, Texas
  • Peter Keovongphet, también conocido como Lil’ Pete, de 34 años, de Ft. Lauderdale, Florida
  • Ty Alan Burkhart, 34, de Frisco, Texas
  • Jason Lawrence Geiger, alias Austin St. John alias Red Power Ranger, 47, de McKinney, Texas
  • Eric Reed Marascio, también conocido como Phoenix Marcon, 50, de Allen, Texas
  • Christopher Lee McElfresh, 43, de Frisco, Texas
  • Cord Dean Newman, 44, de Homosassa, Florida
  • Elmer Omar Ayala, 45, de Midlothian, Texas
  • Gregory Fitzgerald Hatley, Jr., 38, de Allen, Texas
  • Alexander Eric Cortesano, 52, de Dallas, Texas
  • Arthur Atik Pongtaratik, 33, de Carrollton, Texas
  • Miles Justin Urias, 34, de Richardson, Texas
  • Fabián C. Hernández, 44, de Lake Alfred, Florida
  • Daniel Lee Warren, 33, dirección desconocida
  • Rajaa Bensellam, 49, de Allen, Texas
  • Hadi Mohammed Taffal, 50, de Allen, Texas
  • Jonathon James Spencer, también conocido como Spence, 33, de Rowlett, Texas

Este caso está siendo investigado actualmente por el FBI y el IRS.

St. John interpretó el papel de Jason de 1993 a 1994, con regresos esporádicos a lo largo de los años 90 y más recientemente en 2020.