Los Premios del Centro Kennedy regresan con Biden como asistente

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El presidente Joe Biden saluda a la multitud mientras la vicepresidenta Kamala Harris y el segundo caballero Doug Emhoff aplauden durante la gala de honor del 44° Centro Kennedy en el Centro John F. Kennedy para las Artes Escénicas en Washington, el domingo 5 de diciembre de 2021. Los homenajeados del Kennedy Center 2021 incluyen al creador de Motown Records Berry Gordy, el cerebro de “Saturday Night Live” Lorne Michaels, la actriz y cantante Bette Midler, el cantante de ópera Justino Diaz y la leyenda de la música folclórica Joni Mitchell. (Foto AP / Kevin Wolf)

WASHINGTON (AP) — Los Premios del Centro Kennedy retomaron la tradición este año con una gala presencial el domingo por la noche y la asistencia del presidente de Estados Unidos por primera vez desde 2016.

Los premios a la trayectoria y excelencia artística se entregaron al creador de Motown Records, Berry Gordy, al autor intelectual de “Saturday Night Live”, Lorne Michaels, a la actriz y cantante Bette Midler, al cantante de ópera puertorriqueño Justino Díaz y a la leyenda de la música folclórica Joni Mitchell.

El evento de este año en la principal casa de ópera del Centro Kennedy representó un regreso a la normalidad política, con la asistencia del presidente Joe Biden y la primera dama Jill Biden.

El presidente Donald Trump y la primera dama Melania Trump se saltaron el espectáculo los primeros tres años de su mandato luego que varios artistas homenajeados en 2017, su primero en el cargo, amenazaron con boicotear una recepción en la Casa Blanca si participaba. El año pasado, la pandemia llevó al retraso y cambios importantes al programa.

Los Biden recibieron una gran ovación cuando entraron al palco presidencial en el teatro. El violonchelista Yo-Yo Ma interpretó el himno nacional y animó a la audiencia a cantar juntos los últimos versos.

El teatro estaba lleno y no hubo restricciones de distanciamiento social, pero todos los asistentes debían estar vacunados y mostrar pruebas recientes de COVID negativas.

La gala incluyó testimonios y actuaciones que se mantuvieron en secreto para los homenajeados. Durante el tributo a Mitchell, sus canciones fueron entonadas por Nora Jones, Brandi Carlile, Ellie Goulding y Brittany Howard. Díaz fue honrado con una presentación de la ópera “Carmen” y una canción de sus dos hijas, Katya y Natascia.

Para Michaels, los organizadores armaron tres segmentos de “Actualización de fin de semana” con varias generaciones de presentadores de noticias parodiados por Kevin Nealon, Seth Myers y Amy Poehler, y el actual dúo de Michel Che y Colin Jost. Che bromeó diciendo que Biden estaría dormido antes del final del programa y Poehler se burló de Michaels, nacido en Toronto, proclamando que Joni Mitchell había sido declarado “el mejor canadiense de todos los tiempos”.

Midler oyó testimonios de sus amigas Goldie Hawn y Barbara Hershey, y una actuación del ganador del premio Tony Billy Porter, quien interpretó su emblemática canción “The Wind Beneath My Wings”. La carrera de Gordy fue celebrada con varios éxitos de Motown en las voces de Andra Day y Stevie Wonder y un extenso tributo de su amigo cercano Smokey Robinson. El evento terminó con varios artistas en el escenario cantando el éxito de Wonder “Higher Ground”.

Antes del evento en el Centro Kennedy, Biden revivió otra tradición que había quedado inactiva bajo Trump y celebró una recepción en la Casa Blanca para los homenajeados.

“Les damos a todos la bienvenida nuevamente”, dijo a unas 150 personas sentadas en el East Room, adornado con árboles de Navidad y coronas de flores. Los invitados incluyeron a la vicepresidenta Kamala Harris, la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi, Caroline Kennedy, Mikhail Baryshnikov, Chita Rivera, Steve Martin y Herbie Hancock.

“Nuestra nación es más fuerte, más dinámica y más vibrante gracias a ustedes”, dijo Biden a los homenajeados.

Biden elogió el trabajo de los artistas y su “sexto sentido” para crear y conmover. “No creo que aprecien del todo lo que hacen por tanta gente”, dijo.

Habló del “sonido del soul” de Díaz, la creación de Gordy de “uno de los negocios más emblemáticos” en la historia de Estados Unidos con Motown Records. Con Michaels, bromeó: “Finalmente, es mi turno de decir algo sobre él”, burlándose del programa “Saturday Night Live” de Michaels, que habitualmente se burla de los presidentes, incluido el actual comandante en jefe.

“Me haces reírme mucho de mí mismo”, dijo Biden, y continuó diciendo que Michaels estaba audicionando actores en este momento para interpretarlo a continuación en SNL. Biden le pidió a Steve Martin que fuera un ejemplo del tipo de talento que Michaels ha cultivado durante las últimas décadas.

Martin hizo una pausa y le preguntó al presidente: ”¿Quieres que lo interprete a usted?” La multitud estalló en carcajadas.

Biden luego profesó su admiración por Mitchell y Midler, a quien dijo: “La gente nunca olvidará cómo los haces sentir. Ese es tu regalo, es increíble”.

Y por último: “Joni. Tus palabras y melodías tocan lo más profundo de nuestra alma”, dijo Biden.

El año pasado, la pandemia obligó a los organizadores a trasladar la ceremonia anual de diciembre a mayo de 2021. Los homenajes a los artistas se filmaron durante varias noches y en varios lugares del campus.

La principal modificación relacionada con COVID de este año fue trasladar la ceremonia anual del sábado, donde los homenajeados reciben sus medallones en cintas de colores del arco iris, a la Biblioteca del Congreso en lugar del Departamento de Estado.

La ceremonia del domingo, que se transmitirá el 22 de diciembre por la cadena CBS, es la pieza central del 50 aniversario de la programación cultural del Centro Kennedy. El recinto abrió en 1971.

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