NUEVA YORK (AP) — Lea Michele ha sido seleccionada para intervenir y liderar la reposición en Broadway de la asediada “Funny Girl” este otoño, un anuncio hecho pocas horas después de que la actual estrella Beanie Feldstein revelara que dejaría el musical antes de lo previsto debido a que el espectáculo está tomando una “dirección diferente”.

El cambio de reparto de alto perfil representa otro paso hacia el regreso al centro de atención y la respetabilidad de Michele después de que los excompañeros de reparto de “Glee” en 2021 acusaran a la actriz de comportamiento que se interpretó como racista y de intimidación.

Michele, que comenzó su carrera en Broadway y protagonizó la obra original “Spring Awakening”, recientemente volvió al trabajo con el documental “Spring Awakening: Those You’ve Known”. En muchos sentidos, su ascenso para interpretar a la comediante Fanny Brice de Ziegfeld Follies, el famoso papel que interpretó Barbra Streisand en la película, fue presagiado por Michele cantando varias canciones de “Funny Girl” durante la ejecución de “Glee”.

Después del anuncio formal del programa, Michele elogió el paso y dijo “un sueño hecho realidad es un eufemismo” en Instagram. Ella no mencionó a Feldstein.

Broadway suele ser conocido por sus transiciones tranquilas y fluidas después de que las estrellas de la “Lista A” salen de los espectáculos, en parte para proteger los espectáculos multimillonarios, lo que indica que las maquinaciones entre bastidores en “Funny Girl” han sido tensas en el mejor de los casos.

En un paso extraordinario, Feldstein recurrió a las redes sociales el domingo para decir que si bien interpretar a la heroína de “Funny Girl” era un “sueño de toda la vida”, ya no podía continuar debido a las elecciones de los productores y se iría antes de tiempo, el 31 de julio.

“Una vez que la producción decidió llevar el programa en una dirección diferente, tomé la decisión extremadamente difícil de retirarme antes de lo previsto”, escribió. Su publicación de Instagram fue apreciada notablemente por el veterano de Broadway Ramin Karimloo, quien interpreta al interés amoroso de Brice en “Funny Girl” y se queda.

La suplente de Fanny Brice, Julie Benko, interpretará el papel principal del 2 de agosto al 2 de septiembre. 4. Luego, Michele intervendrá a partir del 6 de septiembre. Esa es también la fecha en que la cuatro veces nominada al Premio Tony, Tovah Feldshuh, reemplazará a la ganadora del Emmy Jane Lynch como madre de Brice, lo que significa que no habrá una reunión en Broadway de los compañeros de reparto de “Glee”, Michele y Linchar.

Feldstein se ha perdido varias actuaciones en las últimas semanas, incluida una matiné de fin de semana. El mes pasado, se perdió una serie de espectáculos debido a una prueba positiva de COVID-19. Ella había dicho que dejaría el programa el 25 de septiembre, pero ahora no durará más allá de fines de julio.

Fanny es uno de los papeles más difíciles de interpretar en el teatro musical, ya que necesita un juego de flautas, sentido del humor y un encanto valiente, tal vez por eso que solo ahora se ha revivido en el escenario más grande del teatro. Streisand la protagonizó en Broadway en 1964 y luego ganó un Oscar en la versión cinematográfica de 1968.

La comedia agridulce cuenta la historia de una niña judía de Nueva York en la década de 1920 que pasó del burlesque a los escenarios de Broadway a pesar de las críticas de que no era convencionalmente hermosa. “Funny Girl” es un musical que celebra a los bichos raros, los chiflados y los inadaptados.

Feldstein, la actriz de “Booksmart” y “Lady Bird”, consideró que interpretar a Brice era uno de los mayores honores del teatro y le dijo a The Associated Press en abril que trató de no pensar demasiado en eso o “explotaría”.

Las críticas fueron mixtas a malas, y muchos críticos dijeron que si bien Feldstein aportó entusiasmo y espíritu, su voz simplemente no estaba a la altura de la tarea, y la reseña de Hollywood Reporter dijo que “nunca hace que el material se dispare, y este es un vehículo destartalado que necesita una supernova para poner gas en su tanque”.

Feldstein, quien hizo su debut en Broadway en 2017 en la reposición de “Hello, Dolly!”, dirigida por Bette Midler, no logró obtener una nominación al Tony por “Funny Girl”, y el espectáculo en sí fue cancelado con un solo asentimiento: a Jared. Grimes, un actor destacado en un musical.

Los ingresos de taquilla se han debilitado últimamente, con un lento descenso desde los premios Tony en junio. Los datos más recientes muestran que una recaudación semanal cae por debajo de $ 1 millón para una semana de ocho funciones con el espectáculo actuando en una casa llena solo en un 75%.

“Siento que esta producción ha sido un imán para el drama. De hecho, parece como si prosperara en él. Supongo que cualquier prensa es buena”, dice el historiador de teatro, cine y televisión Mark A. Robinson, autor de “Musical Misfires: Three Decades of Broadway Musical Heartbreak” y autor del blog “The Music That Makes Me Dance”.

“Creo que todo parece ser una pesadilla de relaciones públicas, pero claramente Beanie Feldstein está lista para seguir adelante. El espectáculo solo continuará corriendo hacia el punto de equilibrio con un nombre y alguien que pueda hacer justicia vocal a esa gloriosa partitura. Michele hará eso. Puede ser desordenado, pero desordenado genera publicidad”.

Michele enfrentó una reacción violenta en 2021 y se disculpó por ser “innecesariamente difícil” en el set de “Glee” después de que una coprotagonista la acusó de hacer de su tiempo allí “un infierno”.

Michele emitió un comunicado diciendo que si bien no recordaba ningún incidente ni juzgaba a nadie por sus antecedentes, lo lamentaba y culpaba a su privilegio e “inmadurez”.


Mark Kennedy está en http://twitter.com/KennedyTwits