LOS ÁNGELES (AP) — El hombre que le disparó e hirió al cuidador de perros de Lady Gaga y le robó los bulldogs franceses el año pasado aceptó un acuerdo de culpabilidad y fue sentenciado el lunes a 21 años de prisión, dijeron las autoridades.

La conexión con Lady Gaga fue una coincidencia, dijeron las autoridades. El motivo fue el valor de los bulldogs franceses, una raza que puede ascender a miles de dólares, y los detectives no creen que los ladrones supieran que los perros pertenecían al músico.

James Howard Jackson, uno de los tres hombres y dos cómplices que participaron en el robo violento y sus consecuencias, no refutó un cargo de intento de asesinato, según la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Los Ángeles. No quedó claro de inmediato qué abogado representó a Howard el lunes.

Jackson y otros condujeron por Hollywood, la ciudad de West Hollywood y el Valle de San Fernando el 24 de febrero de 2021 “en busca de bulldogs franceses”, dijeron los fiscales anteriormente. Encontraron al paseador de perros de Lady Gaga, Ryan Fischer, con las tres mascotas de la estrella del pop.

Jackson le disparó a Fischer durante el robo cerca del famoso Sunset Boulevard, durante el cual se llevaron a dos de los perros. La cámara de un timbre cercano grabó al paseador de perros gritando “¡Oh, Dios mío! ¡Me han disparado!” y “¡Ayúdame!” y “¡Me estoy desangrando por el pecho!”

Fischer luego calificó la violencia como una “llamada muy cercana a la muerte” en publicaciones en las redes sociales.

Los perros, llamados Koji y Gustav, fueron devueltos varios días después por Jennifer McBride, quien también fue acusada del crimen.

La estrella del pop había ofrecido una recompensa de $500,000, “sin hacer preguntas”, para reunirse con los perros en ese momento.

Jackson también admitió la acusación de infligir una gran lesión corporal y de un ataque anterior, dijo el lunes la oficina del fiscal.

“El acuerdo de culpabilidad responsabiliza al Sr. Jackson por perpetrar un acto violento despiadado y brinda justicia a nuestra víctima”, dijo la oficina en un comunicado. Howard había sido acusado de intento de asesinato, conspiración para cometer un robo y agresión con un arma de fuego semiautomática.

Otro cómplice, Harold White, no refutó el lunes un cargo de ex convicto en posesión de un arma. White, quien estaba en una relación con McBride en ese momento, será sentenciado el próximo año.

Supuestamente, la pareja había tratado de ayudar al hijo de White, Jaylin White, a evitar el arresto después del tiroteo. Jaylin White a principios de este año no refutó el robo en segundo grado y fue sentenciada a cuatro años en una prisión estatal.

Los representantes de Lady Gaga y Fischer no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.