LOS ÁNGELES (AP) — Un jurado halló culpable el miércoles a un hombre de 32 años de asesinato en primer grado por la muerte a tiros del rapero Nipsey Hussle en 2019.

El jurado del condado de Los Ángeles también encontró a Eric R. Holder Jr. culpable de dos cargos de intento de homicidio voluntario por los disparos que alcanzaron a otros hombres en la escena. Los fiscales habían buscado dos cargos de intento de asesinato. Holder también fue declarado culpable de dos cargos de agresión con arma de fuego contra los mismos hombres.

Holder, vestido con un traje azul y una máscara facial, se puso de pie en la pequeña sala del tribunal junto a su abogado mientras se leía el veredicto. No tuvo ninguna reacción visible.

Un jurado de nueve mujeres y tres hombres deliberó durante unas seis horas durante dos días antes de llegar al veredicto. La mayoría de sus deliberaciones se llevaron a cabo el viernes, y rápidamente llegaron a una decisión unánime el miércoles, volviendo a reunirse brevemente después de un receso de cuatro días.

Los errores tipográficos en el formulario del veredicto obligaron a los miembros del jurado a regresar brevemente a la sala de deliberación para corregirlos y firmarlos mientras los abogados, reporteros y otros esperaban en la sala del tribunal. No había familiares ni amigos de Hussle en la sala cuando se leyó el veredicto.

Holder podría recibir cadena perpetua cuando sea sentenciado el 15 de septiembre.

El veredicto pone fin a una saga legal que ha durado más de tres años y un juicio que a menudo se retrasó debido a la pandemia.

Holder y Hussle se conocían desde hacía años, crecieron como miembros de la misma pandilla callejera del sur de Los Ángeles, cuando un encuentro casual fuera de la tienda de ropa del rapero en Los Ángeles provocó el tiroteo y su muerte.

ARCHIVO – El rapero Nipsey Hussle asiste a un partido de baloncesto de la NBA entre los Golden State Warriors y los Milwaukee Bucks en Oakland, California, el 29 de marzo de 2018. (Foto AP/Marcio José Sánchez, Archivo)

La evidencia contra Holder fue abrumadora, desde testigos presenciales hasta cámaras de vigilancia de negocios locales que captaron su llegada, el tiroteo y su partida.

Su abogado ni siquiera negó que él fuera el tirador, pero instó al jurado a declararlo culpable del cargo menor de homicidio voluntario.

El tiroteo siguió a una conversación que tuvieron los dos hombres sobre los rumores de que Holder había estado actuando como informante para las autoridades. El abogado de Holder, Aaron Jansen, dijo que ser acusado públicamente de ser un “soplón” por una persona tan prominente como Hussle provocó un “calor de pasión” en Holder que lo hizo no culpable de asesinato en primer grado.

“Esta es una provocación que suscita ira y emociones poderosas”, dijo Jansen al jurado el jueves.

El fiscal de distrito adjunto John McKinney argumentó durante el juicio que Holder y todos los demás en la conversación que precedió a la muerte de Hussle estaban tan tranquilos que la conversación de “soplón” no podría haber sido el motivo principal, y que Holder debe haber tenido alguna envidia u odio previo por ajetreo

McKinney dijo a los miembros del jurado que los nueve minutos entre la conversación y el tiroteo dieron tiempo más que suficiente para que el asesinato fuera premeditado, un requisito para el asesinato en primer grado.

El jurado aparentemente estuvo de acuerdo.

Hussle, cuyo nombre legal es Ermias Asghedom, murió a los 33 años. Acababa de lanzar su álbum debut con un sello importante, que le valió su primera nominación al Grammy cuando fue asesinado a tiros.

Era una figura muy querida en Los Ángeles, especialmente en el área del sur de Los Ángeles, donde creció y permaneció después de ganar fama, comprar propiedades y abrir negocios.

“Quería cambiar el vecindario”, dijo McKinney en su argumento final. “Mantuvo a los mismos amigos. Y el barrio lo amaba. Lo llamaban Neighborhood Nip”.

Hussle fue llorado en un memorial en el estadio entonces conocido como Staples Center y celebrado en una actuación en los Premios Grammy que incluyeron a DJ Khaled y John Legend.