Harnaaz Sandhu de India gana el certamen de Miss Universo

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India’s Harnaaz Sandhu waves after being crowned Miss Universe 2021 during the 70th Miss Universe pageant, Monday, Dec. 13, 2021, in Eilat, Israel. (AP Photo/Ariel Schalit)

EILAT, Israel (AP) – Harnaaz Sandhu de India fue coronada el domingo como la 70a Miss Universo, superando a unas 80 concursantes en un concurso que fue tocado por la política y la pandemia. Miss Paraguay Nadia Ferreira quedó en segundo lugar.

La anteriormente reinante Miss Universo, Andrea Meza de México, coronó a su sucesora, una actriz de Bollywood, en la ciudad turística israelí de Eilat en el Mar Rojo. El concurso se llevó a cabo en medio de la noche y concluyó a las 5 am hora local (10 pm EST) para adaptarse al horario estelar en los EE.UU.

El certamen incluyó exhibiciones tradicionales de trajes nacionales, trajes de baño y una serie de preguntas de entrevistas para probar las habilidades para hablar en público de las concursantes. Las 10 primeras lucieron vestidos largos intrincadamente deslumbrados en oro, plata o bronce. Beatrice Luigi Gomez de Filipinas usó un vestido de corte asimétrico con una manga, destacando un nuevo tatuaje que dijo que “celebra su feminidad”.

Pero el concurso también llamó la atención en las últimas semanas por otros motivos.

Un boicot de base liderado por palestinos había instado a los concursantes a saltarse el evento para protestar por el trato de Israel a los palestinos.

Al final, solo Malasia, un país predominantemente musulmán con estrechos vínculos con los palestinos, no envió una representante, citando la situación global del COVID-19. El gobierno sudafricano, que también apoya firmemente la causa palestina, retiró el apoyo a la representante del país por su participación.

En una entrevista el mes pasado, Meza instó a los concursantes a dejar la política fuera del concurso, diciendo que la reunión estaba destinada a reunir a mujeres de diferentes orígenes. “Cuando estás ahí te olvidas de la política, de tu religión”, dijo en ese momento a The Associated Press.

Sara Salansky, funcionaria del Ministerio de Turismo de Israel, dijo que el país fue seleccionado para albergar el concurso a principios de este año debido al exitoso programa de vacunación contra el coronavirus de Israel.

El concurso sufrió un contratiempo de última hora con la llegada de la variante ómicron, que obligó a Israel a cerrar sus fronteras a los turistas extranjeros a fines del mes pasado.

La mayoría de las concursantes de Miss Universo ya estaban en el país antes de que entraran en vigencia las nuevas regulaciones. Pero los que vinieron después recibieron un permiso especial para ingresar, aunque con un período de cuarentena obligatorio de 72 horas.

Durante el período previo al concurso del domingo, todas las concursantes fueron examinadas para detectar el coronavirus cada 48 horas y se les exigió que obedecieran estrictos requisitos de cubrebocas.

En medio de todas las salvaguardas, la concursante de Francia, Clemence Botino, dio positivo por COVID-19 poco después de llegar a Israel. Después de 10 días en cuarentena, la semana pasada fue declarada libre del virus y se le permitió volver a unirse a la competencia.

El concurso del año pasado se retrasó debido a la pandemia antes de que Meza fuera coronada en mayo por su mandato abreviado.

El concurso del domingo fue presentado por la personalidad de la televisión estadounidense Steve Harvey. Los organizadores dijeron que se esperaba que el certamen llegara a unos 600 millones de espectadores a través de la red FOX en 172 países.

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