El esposo de Lori Loughlin, Mossimo Giannulli, sentenciado a 5 meses en un escándalo de admisión a la universidad

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FILE – In this April 3, 2019 file photo, actress Lori Loughlin, front, and husband, clothing designer Mossimo Giannulli, left, depart federal court in Boston after facing charges in a nationwide college admissions bribery scandal. The famous couple pleaded guilty to charges in May 2020, and are scheduled to be sentenced on Friday, Aug. 21, 2020. (AP Photo/Steven Senne, File)

BOSTON (AP) – El diseñador de moda Mossimo Giannulli será sentenciado a cinco meses de prisión luego de que un juez federal aceptara su acuerdo de culpabilidad con los fiscales por cargos de que pagó medio millón de dólares en sobornos para que sus dos hijas ingresaran a la Universidad del Sur de California como reclutas de remo.

Se espera que su esposa, la estrella de “Full House”, Lori Loughlin, sea sentenciada el viernes después de declararse culpable en virtud de un acuerdo con los fiscales que exige que cumpla dos meses de prisión.

A diferencia de la mayoría de los acuerdos de declaración de culpabilidad, en los que el juez es libre de decidir la sentencia del acusado, las condenas de prisión propuestas por Loughlin y Giannulli eran vinculantes si el juez aceptaba los acuerdos.

Al aceptar el acuerdo de culpabilidad de Giannulli, el juez de distrito estadounidense Nathaniel Gorton dijo que la sentencia de prisión estipulada “es un castigo suficiente pero no mayor que el necesario dadas las circunstancias”.

Según el acuerdo de culpabilidad, Giannulli pagará una multa de 250.000 dólares y realizará 250 horas de servicio comunitario. Loughlin’s le pide que pague una multa de $ 150,000 y realice 100 horas de servicio comunitario.

La sentencia de la famosa pareja se produce tres meses después de que cambiaron de rumbo y admitieron participar en el esquema de trampas de admisión a la universidad que ha dejado al descubierto hasta dónde llegarán algunos padres adinerados para que sus hijos ingresen a universidades de élite.

Se encuentran entre los casi 30 padres prominentes que se declararon culpables en el caso, que los fiscales federales denominaron “Operación Varsity Blues”. Descubrió grandes sobornos para que niños indignos ingresaran a la universidad con puntajes de exámenes manipulados o credenciales atléticas falsas.

Loughlin y Giannulli habían insistido durante más de un año en que creían que sus pagos eran “donaciones legítimas” y acusaron a los fiscales de ocultar pruebas cruciales que podrían probar la inocencia de la pareja porque socavaría su caso.

Su cambio radical se produjo poco después de que el juez rechazara su oferta de desestimar el caso por acusaciones de mala conducta por parte de agentes federales.

El caso rompió la imagen limpia de Loughlin, quien ganó fama por su papel de la sana tía Becky en la comedia de situación “Full House” que se desarrolló desde finales de los 80 hasta mediados de los 90, y luego se convirtió en la reina del canal Hallmark con sus películas navideñas. y la serie “When Calls the Heart”.

Loughlin se declaró culpable de conspiración para cometer fraude electrónico y postal. Giannulli se declaró culpable de conspiración para cometer fraude electrónico y postal y fraude electrónico por servicios honestos. Los fiscales acordaron desestimar los cargos de lavado de dinero y soborno a programas federales que se agregaron después de que se presentó el caso.

Los expertos han dicho que la defensa puede esperar que Loughlin y Giannulli puedan evitar la prisión por completo y cumplir sus castigos en casa debido a la pandemia de coronavirus. Pero Gorton, conocido en el juzgado por dictar sentencias severas, ha negado las solicitudes de otros padres para cumplir sus sentencias en el confinamiento domiciliario, diciendo en el caso de Michelle Janavs, heredera de la fortuna de Hot Pockets, que “no perderá su obligación de imponer una sentencia que esté justificada por la conducta delictiva del acusado ”a pesar de la crisis del virus.

Los fiscales dijeron que Giannulli merece una sentencia más dura porque era “el participante más activo en el esquema”, mientras que Loughlin “asumió un papel menos activo, pero sin embargo fue plenamente cómplice”.

La pareja canalizó dinero a través de una organización benéfica falsa operada por el consultor de admisiones universitarias Rick Singer para que sus dos hijas ingresaran a la USC como reclutas de la tripulación, aunque ninguna de las dos era remera, dijeron las autoridades. Se esperaba que Singer, quien también se declaró culpable, testificara contra ellos si hubieran ido a juicio.

Los investigadores habían grabado llamadas telefónicas y correos electrónicos que mostraban que la pareja trabajó con Singer para que sus hijas ingresaran a la USC con perfiles atléticos falsos que las representaban como remeros estrella. En un correo electrónico, Singer les dijo a Loughlin y Giannulli que necesitaba una foto de su hija mayor en una máquina de remo con ropa deportiva “como un verdadero atleta”.

Los fiscales dijeron que la pareja permitió que las niñas “se convirtieran en cómplices del crimen”, instruyéndolas para que posaran en máquinas de remo para tomar fotos y advirtiendo a su hija menor que no le dijera demasiado a su consejero de la escuela secundaria para evitar ser descubierta.

Cuando el consejero comenzó a cuestionar las credenciales de su tripulación, Giannulli enfrentó airadamente al consejero y le preguntó por qué estaba “tratando de arruinar o obstaculizar sus oportunidades”, escribió el consejero en notas detalladas en documentos judiciales.

Después de que la pareja sobornó con éxito a su hija menor para ingresar a la USC, Singer les envió una carta diciendo que la dejaron entrar debido a su “potencial para hacer una contribución significativa al programa atlético interuniversitario”, escribieron los fiscales.

Loughlin respondió: “¡Es una noticia maravillosa! (emoji de chocar los cinco) ”, según documentos judiciales.

Entre los padres de alto perfil que han sido enviados a prisión por participar en la estafa se encuentra la actriz de “Desperate Housewives” Felicity Huffman. Pasó casi dos semanas tras las rejas a fines del año pasado después de admitir que pagó $ 15,000 para que alguien corrigiera las respuestas del examen de ingreso de su hija.

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