BOSTON (AP) — Mario Batali fue declarado no culpable de agresión al pudor y agresión el martes, luego de un juicio rápido en el que el famoso chef renunció a su derecho a que un jurado decida su destino.

Batali, quien se declaró inocente de agresión indecente y agresión en 2019, enfrentaba hasta dos años y medio de cárcel y se le habría requerido registrarse como delincuente sexual si fuera declarado culpable.

La acusadora de Batali contó en la corte cómo había estado “conmocionada, sorprendida y alarmada” cuando la ex personalidad de Food Network, de 61 años, la besó y manoseó agresivamente mientras se tomaban una selfie en un restaurante de Boston en 2017.

La trabajadora de la compañía de software de 32 años dijo que se sentía confundida e impotente para hacer algo para detener a Batali mientras la tocaba sin su consentimiento. También presentó una demanda que está pendiente en el Tribunal Superior del condado de Suffolk en Boston, que según el abogado de Batali le dio un incentivo financiero para mentir.

Batali se encuentra entre una serie de hombres de alto perfil que se han enfrentado a un juicio público durante el movimiento #MeToo contra el abuso y el acoso sexual en los últimos años.

Después de que cuatro mujeres lo acusaron de tocamiento inapropiado en 2017, renunció a las operaciones diarias en su imperio de restaurantes y dejó el programa de cocina de ABC “The Chew”, que ya no se encuentra en funcionamiento.

Batali también se disculpó y reconoció que las acusaciones “coinciden” con las formas en que ha actuado.

“He cometido muchos errores”, dijo en un boletín electrónico en ese momento. “Mi comportamiento estuvo mal y no hay excusas. Asumo toda la responsabilidad”.

El juicio comenzó el lunes con Batali, en un movimiento sorpresa, renunciando a su derecho a un juicio con jurado y optando en cambio por que el juez decida su destino.

El abogado de Batali argumentó que el asalto en Boston nunca ocurrió y que el acusador no es un testigo creíble, y se centró en la reciente admisión de la mujer de intentar evitar el servicio de jurado al afirmar ser clarividente. También fue acusada, en ese caso, de violar las órdenes del juez de mantener la mente abierta y no discutir el caso con otros.

Al emitir el veredicto, el juez de la corte municipal de Boston, James Stanton, estuvo de acuerdo con la afirmación de que el acusador tenía problemas de credibilidad. Tanto el acusador como Batali abandonaron la sala del tribunal sin hablar con los periodistas.

Batali fue una vez un elemento fijo en programas como “Molto Mario” y “Iron Chef America”. Pero la carrera de alto vuelo de la personalidad de cola de caballo y cocodrilo naranja se derrumbó en medio de acusaciones de conducta sexual inapropiada.

El año pasado, Batali, su socio comercial y su compañía de restaurantes en la ciudad de Nueva York acordaron pagar $600,000 para resolver una investigación de cuatro años realizada por la oficina del fiscal general de Nueva York sobre acusaciones de que Batali y otro personal acosaron sexualmente a los empleados.

En Boston, había abierto una sucursal del popular mercado de comida italiana Eataly y una Babbo Pizzeria e Enoteca en el Seaport District de la ciudad. Pero desde entonces ha sido comprado de su participación en Eataly, y el restaurante Babbo en Boston ha cerrado.