Bette Midler y Berry Gordy entre los nuevos homenajeados del Kennedy Center

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FILE – In this April 5, 2019, file photo Bette Midler attends Variety’s Power of Women: New York in New York. The Kennedy Center Honors is returning in December with a class that includes Motown Records creator Berry Gordy, “Saturday Night Live” mastermind Lorne Michaels and actress-singer Bette Midler. Organizers expect to operate at full capacity, after last year’s Honors ceremony was delayed for months and later conducted under intense COVID-19 restrictions. (Photo by Evan Agostini/Invision/AP, File)

WASHINGTON (AP) – El Kennedy Center Honors regresará en diciembre con una clase que incluye al creador de Motown Records Berry Gordy, el cerebro de “Saturday Night Live” Lorne Michaels y la actriz y cantante Bette Midler. Los organizadores esperan operar a plena capacidad después de que la ceremonia del año pasado se retrasó durante meses y luego se llevó a cabo bajo las restricciones de COVID-19.

Esta 44ª clase de homenajeados por logros de toda una vida en las artes creativas tiene un gran número de intérpretes musicales. Los homenajeados también incluyen al cantante de ópera Justino Díaz y a la leyenda de la música folclórica Joni Mitchell.

Todos serán honrados el 5 de diciembre con un programa de marca registrada que incluye tributos personalizados y actuaciones que se mantienen en secreto para los homenajeados.

Deborah Rutter, presidenta del Centro John F. Kennedy para las Artes Escénicas, dijo que el plan actual es llenar la ópera del centro al máximo de su capacidad y requerir que todos los asistentes usen máscaras. Pero los planes siguen siendo fluidos y Rutter dijo que están listos para adaptarse a las circunstancias cambiantes según la situación del COVID-19 del país.

“No sabemos con certeza cómo será”, dijo Rutter en una entrevista. “¿Pero no crees que todos merecemos tener una fiesta?”

La 43a clase de Honores del Kennedy Center se retrasó a partir de diciembre de 2020 ya que el centro cerró en gran medida su programación en interiores. Una ceremonia muy reducida finalmente se llevó a cabo en mayo de este año, con una serie de pequeñas reuniones socialmente distanciadas y presentaciones en video pregrabadas que reemplazaron el evento de gala normal.

“Sabemos cómo hacerlo ahora. Haremos los ajustes que necesitemos ”, dijo Rutter. “Vamos a usar máscaras hasta que no sea necesario”.

Midler, de 75 años, ha ganado cuatro premios Grammy, tres premios Emmy y dos premios Tony, junto con dos nominaciones al Oscar. Sus álbumes han vendido más de 30 millones de copias. En un comunicado, Midler dijo que estaba “asombrada y agradecida más allá de las palabras. Durante muchos años he visto esta transmisión celebrando el mejor talento en las artes escénicas que Estados Unidos tiene para ofrecer, y realmente nunca imaginé que me encontraría entre estos cisnes “.

Mitchell, de 77 años, salió del circuito de las cafeterías canadienses para convertirse en uno de los abanderados de varias generaciones de cantautores. En 2020, la revista Rolling Stone declaró que su álbum de 1971 “Blue” era el tercer mejor álbum de todos los tiempos. En una breve declaración, Mitchell dijo: “Ojalá mi madre y mi padre estuvieran vivos para ver esto. Está muy lejos de Saskatoon”.

La ceremonia del 5 de diciembre será la pieza central del 50 aniversario de la programación cultural del Kennedy Center. El centro abrió en 1971 y un joven Díaz, ahora de 81 años, actuó en la gran inauguración del teatro de la ópera.

“Es algo muy especial”, dijo Díaz, un barítono bajo de San Juan, Puerto Rico. “Es un gran privilegio poder decir que compartí este espacio con todos estos genios”.

Gordy, de 91 años, fundó Motown Records, la fábrica de éxitos con sede en Detroit que generó lo que se conoció como Motown Sound y lanzó las carreras de una enorme lista de artistas, incluidos Smokey Robinson, Diana Ross, Stevie Wonder, Lionel Ritchie, Marvin Gaye y Martha y las Vandellas.

Gordy dijo en una entrevista que siempre consideró al presidente John Kennedy como uno de los líderes más grandes en la historia de Estados Unidos.

“Entonces, ser honrado en su nombre solo significa el mundo para mí”, dijo.

Michaels, de 76 años, es una institución de la comedia en sí mismo: ha creado y producido “Saturday Night Live” desde 1975 y ha producido docenas de películas y programas de televisión, incluidos “Wayne’s World”, “Kids in the Hall” y “Mean Girls”. Recibió el premio Mark Twain del Kennedy Center por su trayectoria en la comedia en 2004.

Michaels, que no suele ser un actor en el escenario, recuerda la velada de Mark Twain como “en su mayoría estresante” porque pasó la velada temiendo el tradicional discurso de final de la noche que tenía que pronunciar.

Pero los Kennedy Center Honors no traen tales presiones, y Michaels dijo que tiene la intención de sentarse en el palco de los homenajeados especiales en el teatro de la ópera y ver qué sorpresas tienen los organizadores en la tienda.

“No tienes que dar un discurso al final, lo cual es enorme”, dijo. “Estás ahí con tus amigos”.

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