EN VIVO: El número de muertos en el colapso de un condominio en Florida aumenta a 4; 159 desaparecidos

Tampa Hoy

Conferencia de prensa desde el lugar de los hechos en Surfside Miami Beach

SURFSIDE, Florida (AP) – Unas 160 personas seguían desaparecidas el viernes después de que un edificio de condominios junto al mar se derrumbara en un montón de escombros, y los investigadores que buscaban entre un montón retorcido y cambiante de concreto y metal temían que al menos cuatro pudieran morir. ir mucho más alto.

Con decenas de bomberos trabajando durante la noche para llegar a los posibles supervivientes tanto desde debajo como desde arriba de los restos del edificio, las esperanzas descansaban en la rapidez con la que las cuadrillas que usaban perros y micrófonos para tamizar los escombros podrían completar su lúgubre pero delicada tarea.

“Cada vez que escuchamos un sonido, nos concentramos en esas áreas”, dijo el Asistente del Jefe de Bomberos de Miami-Dade, Raide Jadallah.

“Estos son tiempos muy difíciles y las cosas se van a poner más difíciles a medida que avanzamos”, dijo el director de la policía de Miami-Dade, Freddy Ramirez.

El personal de Bomberos y otros trabajaron toda la noche con la esperanza de encontrar sobrevivientes.

El senador estatal Jason Pizzo de Miami Beach dijo al Miami Herald que observó cómo equipos tácticos de seis trabajaban la madrugada del viernes para examinar los escombros. Dijo que vio un cuerpo en una bolsa amarilla para cadáveres y otro que estaba marcado. Los llevaron a una carpa de la unidad de homicidios que se instaló a lo largo de la playa.

Muchas personas permanecieron en el centro de reunificación instalado cerca del lugar del colapso el viernes por la mañana temprano, esperando los resultados de los hisopos de ADN que podrían ayudar a identificar a las víctimas.

Las autoridades dijeron que no se ha determinado la causa del colapso.

El video mostró a los bomberos sacando a un niño de los restos, pero no estaba claro si era la misma persona mencionada por Rollason. Los equipos intentaban ingresar al edificio desde un estacionamiento debajo de la estructura.

El gobernador Ron DeSantis, quien recorrió la escena, dijo que la televisión no captó la magnitud de lo que sucedió.

Los equipos de rescate están “haciendo todo lo posible para salvar vidas. Eso está en marcha y no van a descansar” , dijo.

Equipos de 10 a 12 rescatistas a la vez entraron entre los escombros con perros y otro equipo, trabajando hasta que se cansaron por el trabajo pesado y luego dieron paso a un nuevo equipo, dijo el director financiero de Florida, Jimmy Patronis, jefe de bomberos del estado.

“No van a detenerse solo porque anochezca”, dijo Patronis a la estación de televisión de Miami WPLG. “Es posible que sigan un camino diferente”.

Patronis dijo que estaba profundamente conmovido por la imagen de una litera cerca de la parte superior ahora expuesta del edificio.

“Probablemente alguien estaba durmiendo en él”, dijo. “Están todos esos qué pasaría si.”

Las autoridades no dijeron qué pudo haber causado el colapso. En las imágenes de video capturadas desde las cercanías, el centro del edificio pareció caer primero, con una sección más cercana al océano tambaleándose y descendiendo segundos después cuando una enorme nube de polvo se tragó el vecindario.

Se estaban haciendo trabajos en el techo del edificio, pero Burkett dijo que no veía cómo esa podría haber sido la causa.

El presidente Joe Biden prometió proporcionar ayuda federal si se solicita.

Los hoteles se abrieron para algunos residentes desplazados, dijo el alcalde, y las entregas de alimentos, medicinas y más se estaban organizando apresuradamente.

Aproximadamente la mitad de las aproximadamente 130 unidades del edificio se vieron afectadas, dijo el alcalde en una conferencia de prensa. Los equipos de rescate sacaron al menos a 35 personas de los escombros a media mañana y se trajeron equipos pesados para ayudar a estabilizar la estructura y brindar más acceso, dijo Raide Jadallah de Miami-Dade Fire and Rescue.

La torre tiene una mezcla de residentes estacionales y durante todo el año, y aunque el edificio mantiene un registro de invitados, no realiza un seguimiento de cuándo los propietarios están en la residencia, dijo Burkett.

Fortuna Smukler publicó sobre el desastre en Facebook, con la esperanza de que alguien supiera el paradero de Myriam Caspi Notkin y Arnie Notkin, una pareja de ancianos que vivía en el tercer piso.

Arnie Notkin pasó años enseñando educación física en una escuela primaria local, dijo Smukler, un comisionado de North Miami Beach que es amigo de las hijas de Myriam Notkin.

“Era un profesor de educación física muy querido del pasado de la gente”, dijo. “Todos han estado publicando, ‘Dios mío, él era mi entrenador'”.

“Sería un milagro si los encontraran con vida”, agregó.

Nicolás Fernández pasó horas después del colapso tratando de llamar a dos amigos que se alojaban en el edificio con su pequeña hija. La familia había venido a Estados Unidos para evitar el brote de COVID-19 en su país de origen, Argentina, dijo Fernández, de Miami.

“La esperanza es que, tal vez, alguien escuche la llamada. Sé que hay perros adentro ”, dijo. “Sé que puede sonar ridículo lo que estoy diciendo, pero siempre hay esperanza hasta que escuchamos algo diferente”.

Un total de 22 sudamericanos desaparecieron en el colapso: nueve de Argentina, seis de Paraguay, cuatro de Venezuela y tres de Uruguay, según funcionarios de esos países.

El derrumbe, que pareció afectar una pata de la torre en forma de L, arrancó paredes y abrió algunas casas en la parte del edificio que aún estaba en pie. Imágenes de televisión mostraban camas, mesas y sillas en el interior. Los acondicionadores de aire colgaban de algunas partes del edificio, donde colgaban cables.

Barry Cohen, de 63 años, dijo que él y su esposa estaban durmiendo en el edificio cuando escuchó por primera vez lo que pensó que era un trueno. La pareja salió a su balcón, luego abrió la puerta del pasillo del edificio y encontró “un montón de escombros, polvo y humo ondeando alrededor”.

“No podía pasar por mi puerta”, dijo Cohen, ex vicealcalde de Surfside.

La comisionada de la ciudad de Surfside, Eliana Salzhauer, le dijo a WPLG que el proceso de recertificación de 40 años exigido por el condado del edificio estaba en curso. Salzhauer dijo que se creía que el proceso avanzaba sin dificultad. Un inspector de edificios estuvo en el lugar el miércoles.

“Quiero saber por qué sucedió esto”, dijo Salzhauer. “Esa es realmente la única pregunta. … ¿Y puede volver a pasar? ¿Están en peligro otros edificios nuestros en la ciudad?

El desarrollo de condominios junto al mar se construyó en 1981. Tenía algunas unidades de dos dormitorios en el mercado, con precios iniciales de $ 600,000 a $ 700,000. La sensación de vecindario de la zona ofrece un marcado contraste con el brillo y el bullicio de la cercana South Beach.

El área tiene una mezcla de apartamentos, casas, condominios y hoteles antiguos y nuevos, con restaurantes y tiendas que sirven a una combinación internacional de residentes y turistas. La calle principal junto al océano está bordeada por edificios de condominios de lujo con paredes de vidrio, pero las casas más modestas están en el lado interior. Entre los residentes del vecindario hay pájaros de la nieve, inmigrantes rusos y familias judías ortodoxas.


Los escritores de Associated Press Tim Reynolds e Ian Mader en Miami; Freida Frisaro en Fort Lauderdale; Bobby Caina Calvan en Tallahassee; Jay Reeves en Birmingham, Alabama; y RJ Rico en Atlanta contribuyeron a este informe.

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