Rastreando los trópicos: Delta agrega insulto a las lesiones en Louisiana devastada por el huracán

El Tiempo

This GOES-16 GeoColor satellite image taken Friday, Oct. 9, 2020, at 10:00 a.m. EDT, and provided by NOAA, shows Hurricane Delta in the Gulf of Mexico. Landfall is expected Friday evening. (NOAA via AP)

LAFAYETTE, Luisiana (AP) – Desgarrando las lonas de los techos dañados y esparciendo enormes montones de escombros de la tormenta en el viento y el agua, el huracán Delta infligió una nueva ronda de destrucción en las comunidades de Luisiana que aún se tambaleaban en un camino que el huracán Laura excavó apenas seis semanas antes.

Delta golpeó como un huracán de categoría 2, con vientos máximos de 100 mph (155 kph) antes de debilitarse rápidamente sobre tierra. Para el sábado por la mañana, se redujo a una tormenta tropical con vientos de 45 mph (75 kph), pero las marejadas ciclónicas y las inundaciones repentinas continuaron representando peligros en gran parte del suroeste de Louisiana y partes de la vecina Texas. Mississippi también recibió una buena cantidad de lluvia durante la noche.

Delta tocó tierra el viernes por la noche cerca de la ciudad costera de Creole, a solo 24 kilómetros más o menos de donde Laura tocó tierra en agosto, matando a 27 personas en Luisiana. Luego se trasladó directamente sobre Lake Charles, una ciudad costera a unas 30 millas (50 kilómetros) tierra adentro donde el huracán anterior dañó casi todas las casas y edificios, y donde colchones mohosos, árboles aserrados y otros escombros aún se alineaban en las calles.

El alcalde de Lake Charles, Nic Hunter, habló con The Associated Press mientras recorría la llegada de Delta al centro. Dijo que las lonas volaban de las casas a lo largo de la ciudad y montones de escombros estaban siendo arrastrados, algunos de ellos flotando en el oleaje del agua del océano.

“Estoy en un edificio en este momento con una lona encima y solo el sonido de la lona batiendo el edificio suena como si alguien golpeara con un mazo en la parte superior del edificio”, dijo Hunter. “Es bastante intenso”.

El agua se filtró por el techo de la habitación de Ernest Jack en Lake Charles mientras intentaba dormir durante la tormenta. Jack dijo que una lona que cubría el daño del techo causado por Laura no se había desprendido. Sus ventanas estaban cubiertas para protegerse de los escombros voladores.

“Está lloviendo muy fuerte; está inundando; el viento es fuerte ”, dijo Jack el viernes por la noche. “Estoy bien. No me preocupa nada, solo rezo para que todo salga bien ”.

En el lago Arthur, los vientos de Delta despegaron las tejas del techo de L’Banca Albergo, un hotel boutique de ocho habitaciones en lo que solía ser un banco.

“Probablemente no me quede ni una teja en la parte superior de este hotel”, dijo la dueña Roberta Palermo mientras soplaba el viento afuera.

La electricidad estaba cortada y Palermo dijo que podía ver piezas de metal saliendo del techo de un edificio de 100 años al otro lado de la calle. Los botes de basura no asegurados volaban por las calles.

“Hay muchas líneas eléctricas por todo el lugar, hay … agua muy profunda en ciertos lugares”, dijo el huésped del hotel Johnny Weaver. Antes había estado en el clima con sus amigos y el auto de un amigo estaba varado en el agua.

Los vientos con fuerza de tormenta tropical alcanzaron 160 millas (260 kilómetros) hacia afuera desde el centro de la tormenta el sábado temprano. Se informó una ráfaga de 110 kph (68 mph) en el Tiger Stadium de LSU durante la noche, y se informó una ráfaga de 68 kph (55 mph) en el aeropuerto del condado de Adams en Natchez, Mississippi.

En Galveston, Texas, a unas 100 millas (160 kilómetros) de donde el centro tocó tierra, los vientos derribaron árboles, letreros en las calles y dos casas en construcción, y con las dunas aplastadas por tormentas anteriores, la oleada llegó debajo de las casas elevadas. Grandes olas y corrientes de resaca provocaron cierres de playas tan al oeste como la desembocadura del Río Grande.

Delta también derribó árboles en todo Mississippi, incluido uno que aterrizó en un vehículo WLBT-TV con sede en Jackson con un equipo de noticias adentro. Nadie salió herido.

Los meteorólogos dijeron que la tormenta se trasladaría al valle de Tennessee el sábado y al domingo como una depresión tropical.

A raíz de Delta, alrededor de 740.000 hogares y negocios se quedaron sin electricidad en Louisiana, Texas y Mississippi el sábado temprano, según el sitio web de seguimiento PowerOutage.us.

Delta, la vigésimo quinta tormenta con nombre de una temporada de huracanes en el Atlántico sin precedentes, hizo los libros de récords cuando golpeó la costa del Golfo. Fue el primer huracán con nombre en alfabeto griego que azotó los EE. UU. Continental y se convirtió en la décima tormenta con nombre en golpear el territorio continental de EE. UU. Este año, rompiendo un récord centenario establecido en 1916, según el investigador de la Universidad Estatal de Colorado, Phil Klotzbach.

Delta fue la cuarta tormenta nombrada que azotó Louisiana en 2020. La tormenta tropical Marco se apagó cuando golpeó la punta sureste de Louisiana solo tres días antes de que Laura golpeara. Y la tormenta tropical Cristóbal causó daños en el sureste de Luisiana en junio.

Algunos de los que salieron a caballo de Laura se volvieron a agachar con Delta. En Lafayette, a unas 75 millas (120 kilómetros) al este de Lake Charles, Jeanne-Marie Gove podía escuchar los escombros golpeando su puerta mientras la puerta de su patio se abría y cerraba de golpe. Dijo que el techo de un remolque en el parque de casas móviles detrás de su apartamento fue arrancado y tirado por la acera.

“El viento es mucho peor de lo que trajo el huracán Laura”, dijo Gove en un mensaje en Twitter.

“Las ráfagas de viento hacen que el vidrio de nuestras ventanas se arquee hacia adentro”, agregó. “Da bastante miedo”.

Hunter dijo que pensaba que más personas fueron evacuadas por Delta que Laura, lo que redujo las llamadas de emergencia durante lo peor de la tormenta. Al otro lado del área del desastre, la gente solo podía esperar a que las aguas retrocedieran antes de tener una vista completa de los daños.

“Creo que Delta podría ser más un problema de inundaciones que Laura por lo que estoy viendo y lo que estoy escuchando ahora mismo”, dijo el alcalde el viernes por la noche.

“Realmente solo necesitamos que la gente no se olvide de nosotros”, dijo Hunter. “Estaremos en modo de recuperación durante meses y probablemente años después de estos dos huracanes. Lo que nos ha sucedido es histórico y sin precedentes”.

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