(NEXSTAR) – Si bien los alucinantes pronósticos de calor de tres dígitos pueden capturar los titulares, es posible que desee comenzar a prestar atención a la temperatura de “bulbo húmedo”, especialmente si trabaja al aire libre.

El nombre proviene del termómetro cubierto con un paño húmedo que se usa para tomar la lectura de la temperatura , según el Servicio Meteorológico Nacional. La medida está diseñada para imitar efectivamente cómo el cuerpo trata de refrescarse con el sudor.

A diferencia del índice de calor, que le dice cómo se sentiría el cuerpo humano bajo la sombra, la temperatura de bulbo húmedo indica el estrés esperado en el cuerpo humano cuando está expuesto a la luz solar directa al medir el efecto de la temperatura, la humedad, la velocidad del viento y la radiación solar. El NWS utiliza un globo negro y un bulbo seco para detectar la radiación solar y los datos de temperatura.

Cuando hace calor, los humanos sudan para refrescarse, pero si la humedad también es lo suficientemente alta, hay un punto en el que el sudor pierde su efecto refrescante.

Se pensaba que el límite superior que los humanos podían soportar era de 95 F al 100 % de humedad, según un estudio de 2010. Una nueva investigación del Laboratorio Noll de la Universidad Estatal de Pensilvania encontró que el límite crítico es, de hecho, aún más bajo: 88 F al 100% de humedad.

Puede encontrar su temperatura de bulbo húmedo usando este mapa de la NOAA .

Las lecturas de bulbo húmedo alcanzan niveles extremos esta semana

El martes, partes de Texas y el norte de Oklahoma, así como casi todo el estado de Arkansas y el este de Michigan, tuvieron la lectura de bulbo húmedo más alta del NWS: extrema.

El miércoles por la tarde, el NWS mostró temperaturas extremas de bulbo húmedo solo en el extremo sur de California y en el suroeste de Arizona. Grandes franjas de lecturas “altas” permanecieron en Texas, Arkansas, Oklahoma, Luisiana, Nueva York, Connecticut y Massachusetts.

El NWS dice que la herramienta, que clasifica como experimental, “es más útil para personas aclimatadas y activas, como trabajadores al aire libre, atletas y cualquier otra persona que realice actividades extenuantes al aire libre, y ha sido utilizada durante décadas por agencias militares, OSHA y maratonianos”. organizadores”.

El servicio meteorológico advierte que las lecturas de bulbo húmedo pueden variar geográficamente y cita las recomendaciones de OSHA para trabajadores al aire libre:

  • Aclimatar a los trabajadores desde el primer día de trabajo en el calor y después de ausencias prolongadas
  • Proporcione sombra para los lugares de trabajo al aire libre
  • Programe el trabajo más temprano o más tarde en el día
  • Usar horarios de trabajo/descanso
  • Limite el trabajo extenuante (por ejemplo, llevar cargas pesadas)