TAMPA, Fla. (WFLA) – Una gran columna de polvo se trasladará al Golfo de México desde el desierto del Sahara este fin de semana y la próxima semana. Los fuertes vientos levantan la tierra seca del desierto y, a medida que se mezcla con los niveles superiores de la atmósfera, esos vientos la transportan miles de millas a través del Océano Atlántico.

Esto es bastante normal en mayo, junio y principios de julio. Los satélites pueden ver y rastrear penachos de polvo más gruesos desde el espacio a medida que la atmósfera se vuelve lechosa.

Polvo del Sahara visto desde satélites en órbita terrestre baja. Crédito: NASA

Existen numerosas ventajas y desventajas en las columnas de polvo que se desplazan hacia el Golfo de México y el sur de los EE. UU.

PROS

  • Limita la actividad tropical: El polvo es muy seco y los ciclones tropicales necesitan humedad para comenzar a organizarse. Si ya se ha formado una tormenta, el polvo puede debilitarla por el aire seco y los fuertes vientos incrustados dentro de la columna.
  • Amaneceres y atardeceres coloridos: cuando la capa de polvo es más delgada a medida que llega, los amaneceres y atardeceres pueden ser bastante coloridos, incluidos los rojos intensos y los colores naranjas.
  • Fertilizante natural: el polvo contiene una gran cantidad de minerales y, a medida que se deposita en el suelo, actúa como fertilizante natural para muchas plantas y ecosistemas oceánicos, como los arrecifes de coral.

CONTRAS

  • Cielos brumosos/amaneceres/atardeceres: cuando el penacho es muy denso, los cielos a la mitad del día se ven de un blanco lechoso. Por la noche, las puestas de sol pueden apagarse porque la luz intenta viajar a través de una mayor parte de la atmósfera y las gruesas columnas bloquean gran parte de la luz.
  • Mejorar la proliferación de algas: si bien algunos nutrientes son buenos para los ecosistemas, demasiados pueden mejorar y ayudar a alimentar la proliferación de algas a medida que el polvo se deposita en el suelo. Los estudios han demostrado que el hierro en el polvo puede propagar la marea roja.
  • Irritación: Las gruesas columnas de polvo degradan la calidad del aire y pueden causar picazón en los ojos, la nariz y la garganta. Las personas con problemas pulmonares también pueden verse afectadas.