Millones soportan un frío récord sin electricidad; al menos 20 muertos

El Tiempo

OCEAN ISLE BEACH, Carolina del Norte (AP) – Una tormenta invernal que dejó a millones de personas sin electricidad en un clima frío sin precedentes se cobró más vidas, incluidas tres personas encontradas muertas después de que un tornado azotara una ciudad costera en Carolina del Norte y cuatro familiares que murieron en un Incendio de una casa en el área de Houston mientras se usa una chimenea para mantenerse caliente.

La tormenta que arrasó las redes eléctricas e inmovilizó las llanuras del sur el martes llevó fuertes nevadas y lluvias heladas a Nueva Inglaterra y el sur profundo y dejó temperaturas dolorosamente bajas. Las advertencias de sensación térmica se extendieron desde Canadá hasta México.

En total, se informaron al menos 20 muertes. Otras causas incluyeron accidentes automovilísticos e intoxicación por monóxido de carbono. El clima también amenazó con afectar el esfuerzo nacional de vacunación contra COVID-19. La administración del presidente Joe Biden dijo que era probable que se produjeran retrasos en los envíos y entregas de vacunas.

El condado de Brunswick de Carolina del Norte tenía poca notificación del clima peligroso y no se emitió una advertencia de tornado hasta que la tormenta ya estaba en el suelo.

El Servicio Meteorológico Nacional quedó “muy sorprendido de la rapidez con la que se intensificó esta tormenta … y en el momento de la noche cuando la mayoría de la gente está en casa y en la cama, crea una situación muy peligrosa”, dijo el director de Servicios de Emergencia, Ed Conrow.

En Chicago, un pie y medio (46 centímetros) de nieve nueva obligó a las escuelas públicas a cancelar las clases presenciales del martes. Horas antes, a lo largo del normalmente templado Golfo de México, el esquiador de fondo Sam Fagg se encontró con polvo fresco en la playa de Galveston, Texas.

Los peores cortes de energía en Estados Unidos ocurrieron en Texas , y afectaron a más de 2 millones de hogares y negocios. Más de 250,000 personas también se quedaron sin electricidad en partes de los Apalaches, y otras 200,000 se quedaron sin electricidad luego de una tormenta de hielo en el noroeste de Oregon, según poweroutage.us, que rastrea los informes de cortes de servicios públicos. Cuatro millones de personas se quedaron sin electricidad en México .

Los funcionarios de Texas solicitaron 60 generadores a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y planearon priorizar hospitales y hogares de ancianos. El estado abrió 35 refugios para más de 1,000 ocupantes, dijo la agencia.

Más de 500 personas buscaron consuelo en un refugio de Houston. El alcalde Sylvester Turner dijo que otros centros de calentamiento estaban cerrados porque se quedaron sin electricidad.

Después de perder el poder el lunes, Natalie Harrell dijo que ella, su novio y cuatro hijos se refugiaron en una tienda de muebles Gallery en Houston. El centro de calentamiento en la tienda proporcionó a las personas alimentos, agua y energía para cargar dispositivos electrónicos esenciales.

“Es peor que un huracán”, dijo Harrell. “Creo que vamos a estar más días sin luz, eso es lo que parece”.

Los servicios públicos de Minnesota a Texas implementaron apagones continuos para aliviar la carga de las redes eléctricas que se esfuerzan por satisfacer la demanda extrema de calor y electricidad.

Los apagones que duraron más de una hora comenzaron alrededor del amanecer del martes para la ciudad de Oklahoma y más de una docena de otras comunidades, deteniendo los calentadores, hornos y luces de ambiente eléctrico justo cuando las temperaturas rondaban los menos 8 grados (menos 22 grados Celsius).

Oklahoma Gas & Electric rescindió los planes para más apagones, pero instó a los usuarios a configurar los termostatos a 68 grados Fahrenheit (20 grados Celsius), evitar el uso de electrodomésticos grandes y apagar las luces o los electrodomésticos que no estén en uso.

Sin embargo, Entergy comenzó a producir apagones el martes por la noche en Arkansas, Luisiana, Mississippi y el sudeste de Texas bajo la dirección de su administrador de red, el Operador Independiente del Sistema Midcontinent, “como último recurso y para prevenir cortes de energía más extensos y prolongados que podrían afectan la confiabilidad de la red eléctrica ”, según un comunicado de la empresa de servicios públicos con sede en Nueva Orleans.

“Debido a las temperaturas extremadamente frías durante los últimos días, la demanda de electricidad ha alcanzado un máximo histórico”, dijo el comunicado de Entergy. “Además, estas condiciones climáticas han obligado a desconectar los recursos de generación en todo el sistema. La implementación de esta reducción de carga en toda la región de Entergy ayudará a asegurar un margen de reserva adecuado, lo que ayuda a garantizar que Entergy esté mejor posicionado para manejar condiciones climáticas extremas adicionales esta semana ”.

Entergy tiene casi 3 millones de clientes de energía eléctrica en los cuatro estados.

Los apagones de Nebraska se produjeron en medio del clima más frío registrado: en Omaha, la temperatura tocó fondo a 23 grados bajo cero durante la noche (menos 30 grados Celsius), la más fría en 25 años.

Southwest Power Pool, un grupo de servicios públicos que cubre 14 estados, dijo que los apagones eran “un último recurso para preservar la confiabilidad del sistema eléctrico en su conjunto”.

Los cortes obligaron a un condado de Texas a luchar para administrar más de 8,000 dosis de la vacuna contra el coronavirus de Moderna después de que una instalación de salud pública se quedara sin energía el lunes temprano y su generador de respaldo también fallara, dijo Rafael Lemaitre, portavoz de la jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo.

Los funcionarios del condado distribuyeron las dosis que podrían haberse echado a perder en tres hospitales, la Universidad de Rice y la cárcel del condado porque había grandes grupos de personas disponibles que no tendrían que conducir y el personal médico apropiado estaba presente.

“Se siente increíble. Estoy muy agradecido ”, dijo Harry Golen, un estudiante de segundo año de la universidad que esperó casi cuatro horas con sus amigos, gran parte de ellas en el frío, y estuvo entre las últimas personas en recibir las vacunas, que de otra manera no habrían llegado a los estudiantes hasta Marzo o abril.

Los funcionarios de Texas dijeron que más de 400,000 dosis que se deben ahora no llegarán hasta al menos el miércoles debido a la tormenta.

El tornado que azotó el condado de Brunswick de Carolina del Norte fue un EF3 con vientos estimados en 160 mph (257 kph), dijo el servicio meteorológico en Twitter.

Tres personas murieron y 10 resultaron heridas cuando el tornado arrasó una comunidad de campos de golf y otra área rural justo antes de la medianoche del lunes, destruyendo docenas de casas.

Sharon Benson, de 63 años, dijo que su techo estaba dañado y la puerta de su garaje volada. Las ventanas se rompieron y los árboles cercanos fueron arrancados de raíz.

“El cielo se iluminó y hubo mucho pop-pop-pop” y truenos, dijo.

Las autoridades de varios estados informaron muertes en choques en carreteras heladas, incluidas dos personas cuyo vehículo se salió de una carretera y se volcó en un canal en Kentucky el domingo, dijo la policía estatal. Un hombre de Mississippi murió después de perder el control de su vehículo, que volcó en una carretera helada el lunes por la noche cerca de Starkville, dijo el martes el forense del condado de Oktibbeha, Michael Hunt.

En Texas, tres niños pequeños y su abuela murieron en el incendio del área de Houston, que probablemente comenzó mientras usaban una chimenea para mantenerse calientes durante un apagón, dijo un oficial de bomberos. Y en Oregon, las autoridades confirmaron el martes las muertes de cuatro personas el fin de semana pasado en el área metropolitana de Portland por envenenamiento por monóxido de carbono.

Al menos 13 niños fueron tratados por intoxicación por monóxido de carbono en el Cook Children’s Medical Center en Fort Worth, dijo el hospital en una publicación en las redes sociales, que advirtió que las familias estaban “tomando medidas extremas para calentar sus hogares”, con propano o diesel. motores y generadores, hornos y estufas a gas. Uno de los padres murió a causa de los vapores tóxicos, dijo el pediatra Phillip Scott a la estación de televisión KTVT de Fort Worth.

Otras muertes en Texas incluyeron a una mujer y una niña que murieron por presunta intoxicación por monóxido de carbono en Houston en una casa sin electricidad de un automóvil que quedó en marcha en un garaje adjunto, y dos hombres encontrados a lo largo de las carreteras del área de Houston que probablemente murieron a temperaturas bajo cero, según la ley. dijeron los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

En el oeste de Tennessee, un niño de 10 años murió después de caer en un estanque cubierto de hielo el domingo durante una tormenta de invierno, dijeron los bomberos.

Varias ciudades registraron mínimos históricos: en Minnesota, la estación meteorológica Hibbing / Chisholm registró menos 38 grados Fahrenheit (menos 39 grados Celsius). Sioux Falls, Dakota del Sur, bajó a menos 26 grados Fahrenheit (menos 26 grados Celsius).

Al mediodía, más de 2.700 vuelos estadounidenses habían sido cancelados, encabezados por más de 800 en el Aeropuerto Internacional Dallas Fort Worth y más de 700 en Bush Intercontinental en Houston.

Las autoridades suplicaron a los residentes que se quedaran en casa el martes. Cerca de 100 sistemas escolares cerraron, retrasaron la apertura o cambiaron a clases remotas en Alabama, donde los meteorólogos dijeron que las condiciones podrían no mejorar hasta que las temperaturas suban por encima del punto de congelación el miércoles por la tarde.

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El personal de Associated Press de los Estados Unidos contribuyó a este informe.

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April 24 2021 08:00 am

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