(AP) – El aire más limpio en Estados Unidos y Europa está generando más huracanes en el Atlántico, encontró un nuevo estudio del gobierno de Estados Unidos.

El estudio de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica vincula los cambios en la contaminación del aire regionalizada en todo el mundo con la actividad de tormentas que sube y baja. Una disminución del 50% en las partículas y gotas de contaminación en Europa y EE.UU. está relacionada con un aumento del 33% en la formación de tormentas en el Atlántico en las últimas dos décadas, mientras que ocurre lo contrario en el Pacífico con más contaminación y menos tifones, según el estudio publicado en Science Advances del miércoles.

El científico de huracanes de la NOAA, Hiroyuki Murakami, realizó numerosas simulaciones climáticas por computadora para explicar los cambios en la actividad de las tormentas en diferentes partes del mundo que no pueden explicarse por los ciclos climáticos naturales y encontró un vínculo con la contaminación por aerosoles de la industria y los automóviles: partículas y gotas de azufre en el aire que dificultan la respiración y la vista.

Los científicos sabían desde hace mucho tiempo que la contaminación por aerosoles enfría el aire, a veces reduciendo los efectos más grandes de los gases de efecto invernadero de la quema de combustibles fósiles y estudios anteriores lo mencionaron como una posibilidad de aumento de las tormentas en el Atlántico, pero Murakami lo encontró un factor en todo el mundo y un vínculo más directo.

Los huracanes necesitan agua tibia, que se calienta con el aire, como combustible y se ven perjudicados por la cizalladura del viento, que cambia en los vientos de niveles superiores que pueden decapitar las cimas de las tormentas. Un aire más limpio en el Atlántico y un aire más sucio en el Pacífico, debido a la contaminación en China e India, afecta a ambos, dijo Murakami.

En el Atlántico, la contaminación por aerosol alcanzó su punto máximo alrededor de 1980 y ha ido disminuyendo constantemente desde entonces. Eso significa que el enfriamiento que enmascaraba parte del calentamiento de los gases de efecto invernadero está desapareciendo, por lo que las temperaturas de la superficie del mar están aumentando aún más, dijo Murakami. Además de eso, la falta de aerosoles de enfriamiento ha ayudado a empujar la corriente en chorro, el río de aire que mueve el clima de oeste a este en una ruta similar a una montaña rusa, más al norte, reduciendo la cizalladura que había estado amortiguando la formación de huracanes.

“Es por eso que el Atlántico se ha vuelto bastante loco desde mediados de los 90 y por qué estuvo tan tranquilo en los años 70 y 80”, dijo el científico climático y de huracanes Jim Kossin de la firma de riesgo The Climate Service. No formó parte del estudio, pero dijo que tiene sentido. La contaminación por aerosoles “le dio un respiro a mucha gente en los años 70 y 80, pero ahora todos lo estamos pagando”.

Hay otros factores en la actividad de los ciclones tropicales con La Niña y El Niño, fluctuaciones naturales en las temperaturas del Pacífico ecuatorial que alteran el clima en todo el mundo, que son enormes. El cambio climático causado por los humanos debido a los gases de efecto invernadero, que crecerá a medida que se nivelen las reducciones de la contaminación por aerosoles, es otra, y existen otras oscilaciones climáticas naturales a largo plazo, dijo Murakami.

Se espera que el cambio climático de los gases de efecto invernadero reduzca ligeramente la cantidad total de tormentas, pero aumente la cantidad y la fuerza de los huracanes más intensos, los haga más húmedos y aumente las inundaciones por marejadas ciclónicas, dijeron Murakami, Kossin y otros científicos.

Si bien el enfriamiento por aerosol es quizás de la mitad a un tercio más pequeño que el calentamiento de los gases de efecto invernadero, es aproximadamente el doble de efectivo para reducir la intensidad de los ciclones tropicales en comparación con el aumento del calentamiento, dijo Adam Sobel, científico climático de la Universidad de Columbia, que no formó parte del equipo. estudio. A medida que la contaminación por aerosoles se mantiene en niveles bajos en el Atlántico y las emisiones de gases de efecto invernadero aumentan, el impacto del cambio climático en las tormentas aumentará en el futuro y se volverá más prominente, dijo Murakami.

En el Pacífico, la contaminación por aerosoles de las naciones asiáticas aumentó un 50 % entre 1980 y 2010 y ahora está comenzando a disminuir. La formación de ciclones tropicales entre 2001 y 2020 es un 14% menor que entre 1980 y 2000, dijo Murakami.

Murakami también encontró una correlación que era un poco diferente hacia el sur. Una caída en la contaminación por aerosoles en Europa y Estados Unidos cambió los patrones globales del aire de una manera que significó una disminución en las tormentas del hemisferio sur alrededor de Australia.

Pero por mucho que más huracanes en el Atlántico puedan ser un problema, la muerte por tormentas adicionales no se compara con los siete millones de personas que mueren al año en todo el mundo a causa de la contaminación del aire, dijo Kristie Ebi, profesora de salud pública de la Universidad de Washington, que estudia salud. , clima y tiempo extremo.

“La contaminación del aire es una de las principales causas de muerte, por lo que reducir las emisiones es fundamental sin importar lo que suceda con la cantidad de ciclones”, dijo Ebi, que no formó parte del estudio.