Se están lanzando siete drones oceánicos en el Océano Atlántico y el Golfo de México para recopilar datos dentro de los huracanes.

Realizado a través de una asociación con NOAA y Saildrone Inc., el lanzamiento se produce solo unas semanas antes del pico histórico de la actividad de la temporada de huracanes en el Atlántico.

Por primera vez, dos drones de vela rastrearán huracanes en el Golfo de México.

Esta semana se desplegaron dos drones de vela en el Golfo, uno desde Saint Petersburg, Florida, y otro desde Port Aransas, Texas.

Este verano se lanzaron con éxito otros cinco drones de vela desde la costa de Jacksonville, Florida y las Islas Vírgenes de EE.UU. para inspeccionar el Océano Atlántico y el Mar Caribe.

Los datos de los drones y otros sistemas no tripulados ayudarán a los pronosticadores a comprender mejor las fuerzas que impulsan los huracanes para advertir a las comunidades con antelación.

Según la NOAA, uno de los mayores desafíos para el pronóstico de huracanes es predecir una intensificación rápida, cuando la velocidad del viento del huracán aumenta al menos 35 mph durante un período de 24 horas.

Para comprender mejor cómo se intensifican las tormentas, los científicos recopilarán datos sobre el intercambio de energía entre el océano y la atmósfera en forma de calor e impulso.

Los medios y otros observan desde la cubierta del R/V W.T. Hogarth de la Universidad del Sur de Florida cómo un dron de seguimiento de huracanes es remolcado por una pequeña embarcación para su despliegue en las aguas del Golfo de México frente a San Petersburgo, Florida. Crédito: NOAA
Los medios y otros observan desde la cubierta del R/V WT Hogarth de la Universidad del Sur de Florida cómo un dron de seguimiento de huracanes es remolcado por una pequeña embarcación para su despliegue en las aguas del Golfo de México frente a St. Petersburg, Florida. (NOAA)

“Esta temporada, la NOAA trabajará con numerosos socios para recopilar observaciones oceánicas y atmosféricas utilizando un conjunto de plataformas para monitorear las condiciones que juegan un papel en los cambios de intensidad de los huracanes”, dijo John Cortinas, Director del Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico (AOML) de la NOAA. “Las tormentas que se intensifican rápidamente pueden causar grandes daños y la pérdida de vidas y los sistemas de observación en tiempo real son cruciales para comprender mejor los procesos atmosféricos y oceánicos que conducen a la formación e intensificación de estos huracanes”.

Los drones de vela están equipados con un “ala de huracán” especial, que parece una vela dura, para resistir las condiciones de viento extremo que se encuentran en las tormentas mientras recopilan datos de la superficie del océano y la atmósfera en tiempo real.

Durante la temporada de huracanes de 2021, un dron de vela recopiló datos críticos y el primer video desde el interior de un huracán de categoría 4.

Un estudio reciente que utilizó esos datos del huracán Sam encontró que las mediciones de viento del dron de vela tomadas del huracán Sam muestran una excelente consistencia con las mediciones de los satélites y una boya amarrada, lo que brinda confianza en la capacidad del dron de vela para recopilar datos precisos en las duras condiciones de un gran huracán.