Henri lanza lluvia mientras el sistema se asienta sobre el noreste inundado

El Tiempo

WESTERLY, RI (AP) – El lento sistema llamado Henri se está tomando su tiempo para empapar el noreste con lluvia, que se prolonga la madrugada del lunes sobre una región pantanosa por el incesante aguacero de la tormenta.

Henri, que tocó tierra como tormenta tropical el domingo por la tarde en Rhode Island, se ha movido hacia el noroeste a través de Connecticut. Arrojó lluvia hacia el oeste mucho antes de su llegada, inundando áreas tan al suroeste como Nueva Jersey antes de precipitar el noreste de Pensilvania, incluso cuando adquirió el estado de depresión tropical.

Más de 140.000 hogares se quedaron sin electricidad y las lluvias torrenciales cerraron puentes, inundaron carreteras y dejaron a algunas personas varadas en sus vehículos.

Los pueblos costeros desde los Hamptons en Long Island hasta Cape Cod en Massachusetts exhalaron el domingo por haberse librado de lo peor del daño potencial. Otras áreas de Nueva Inglaterra esperaban el regreso de la tormenta.

El Centro Nacional de Huracanes dijo que se espera que Henri disminuya aún más y que probablemente se detenga cerca de la línea estatal de Connecticut-Nueva York, antes de regresar al este a través de Nueva Inglaterra y eventualmente empujar hacia el Océano Atlántico.

El lunes por la mañana, el sistema se movía hacia el este a solo 1 mph (2 kph).

Henri produjo de 3 a 6 pulgadas (8 a 15 centímetros) de lluvia en muchas áreas el domingo, con totales aislados más altos. Se pronosticaron entre 1 y 3 pulgadas (3 a 8 centímetros) adicionales hasta el lunes para partes de Long Island, Nueva Inglaterra, el sureste de Nueva York, Nueva Jersey y el este de Pensilvania.

A los funcionarios de Nueva Inglaterra les preocupaba que solo unas pocas pulgadas más de precipitación serían un factor decisivo después de un verano de lluvias récord.

“El suelo está tan saturado que puede inundarse con sólo una pulgada de lluvia”, advirtió el gobernador de Connecticut, Ned Lamont, el domingo por la noche.

En la comunidad de Helmetta, en el centro de Nueva Jersey, unos 200 residentes huyeron hacia terrenos más altos, refugiándose en hoteles o con amigos y familiares, mientras las aguas inundaban sus hogares el domingo.

“Llegó tan rápido, en un abrir y cerrar de ojos”, dijo el alcalde de la ciudad, Christopher Slavicek, cuyos padres estaban pasando la noche después de huir de su casa. “Ahora hay limpieza. Así que esto está lejos de terminar “.

El presidente Joe Biden ha declarado desastres en Massachusetts, Rhode Island y Connecticut, abriendo los hilos de la bolsa para la ayuda federal de recuperación para esos estados.

“Estamos haciendo todo lo que podemos ahora para ayudar a esos estados a prepararse, responder y recuperarse”, dijo el presidente, quien también ofreció sus condolencias el domingo a los residentes de Tennessee, luego de que las graves inundaciones de una tormenta no relacionada mataron al menos a 22 personas y dejaron decenas de desaparecidos.

Cuando Henri tocó tierra cerca de Westerly, Rhode Island, tenía vientos sostenidos de aproximadamente 97 kph (60 mph) y ráfagas de hasta 110 kph (70 mph).

Algunas comunidades en el centro de Nueva Jersey se inundaron con hasta 8 pulgadas (20 centímetros) de lluvia al mediodía del domingo. En Jamesburg, imágenes de video de televisión mostraron calles del centro inundadas y autos casi completamente sumergidos. En Newark, el director de Seguridad Pública, Brian O’Hara, dijo que la policía y los bomberos rescataron a 86 personas en 11 incidentes relacionados con la tormenta.

En Connecticut, alrededor de 250 residentes de cuatro hogares de ancianos en la costa tuvieron que ser reubicados en otras instalaciones. Varios puentes importantes en Rhode Island se cerraron brevemente el domingo y algunas carreteras costeras estaban casi intransitables.

Otras comunidades esperaban el amanecer para evaluar el daño ya causado.

Linda Orlomoski, de Canterbury, Connecticut, estaba entre los que no tenían electricidad hasta el domingo.

“Se supone que el martes volverá a ponerse muy caliente y húmedo”, dijo. “Si todavía no tenemos poder para entonces, será miserable”.

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Kunzelman informó desde Newport, Rhode Island. Porter informó desde Nueva York. Los escritores de Associated Press William J. Kole en Warwick, Rhode Island, Michelle Smith en Providence, Rhode Island, Michael R. Sisak y Julie Walker de East Hampton, Will Lester en Washington, Philip Marcelo en Boston, Michael Melia en Hartford, Connecticut, Susan Haigh en Norwich, Connecticut y Bobby Caina Calvan en Nueva York contribuyeron a este informe.

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